Max Verstappen domine le deuxième prix du Grand Prix de Russie

Max Verstappen a dépassé les temps pour Red Bull, devant Charles Leclerc (Ferrari) lors des deuxièmes essais libres du vendredi pour le Grand Prix de Russie. Les deux rivaux de la "nouvelle génération", tous deux âgés de 21 ans, ont devancé Valtteri Bottas et Lewis Hamilton de Mercedes, l’équipe qui a dominé les cinq épreuves précédentes tenues à l’autodrome de Sochi au bord de la mer Noire.

Le Néerlandais Verstappen, qui devrait prendre une amende de cinq places sur la grille pour avoir utilisé un nouveau moteur, a réussi un meilleur tour en 33 minutes et 33,162 secondes devant le pilote monégasque en forme, vainqueur des Grands Prix de Belgique et d'Italie, par 0,335 secondes sur un après-midi frais et sec.

Bottas était six dixièmes à la troisième place à seulement un dixième devant Hamilton avec Sebastian Vettel, qui a terminé 13 mois sans victoire en triomphant à Singapour dimanche dernier, cinquième de la seconde Ferrari devant Pierry Gasly dans une Toro Rosso.

Sergio Perez a terminé septième pour Racing Point, devant Nico Hulkenberg de Renault, Lance Stroll dans le deuxième match et Alex Albon, le nouveau garçon de Red Bull, qui a connu une journée frustrante ponctuée de problèmes techniques.

Pour l’équipe Mercedes, les deux séances du vendredi ont confirmé leur propre pronostic: elles n’avaient pas l’avantage en performance qui leur avait permis de régner à Sochi depuis 2014 et de dominer la première moitié de cette saison.

"Je ne pense pas que nous serons les favoris lors des six prochaines courses, mais cela ne signifie pas que nous ne pouvons pas gagner", a déclaré Hamilton aux journalistes.

"Nous savons à quel point Ferrari a été rapide en ligne droite. Au cours des trois dernières courses, nous avons été bloqués et incapables de nous en sortir.

"Pour le moment, je dirais que ces trois dernières courses – nous n’avons probablement pas extrait à 100% ce week-end et c’est sur quoi nous devons revenir. Extraire le maximum."

Hamilton a remporté huit des 15 courses à ce jour, mais n’a pas remporté une victoire sur trois depuis la pause estivale en Europe.

Avec une avance luxueuse de 65 points sur son coéquipier Bottas, il peut remporter un sixième titre avec un podium régulier entre Sochi et le dernier Grand Prix de la saison à Abou Dhabi.

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