Max Verstappen devance Lewis Hamilton et remporte le Grand Prix du Mexique

Max Verstappen a remporté dimanche le Grand Prix de Mexico, laissant le champion en titre Lewis Hamilton admettre que la voiture Red Bull « est de loin supérieure ». Hamilton s’est accroché pour terminer deuxième dans sa Mercedes, repoussant une charge tardive du pilote mexicain de Red Bull, Sergio Perez. « Leur voiture est de loin supérieure ce week-end et nous ne pouvions vraiment rien y faire », a déclaré Hamilton. Verstappen, qui a pris la tête au premier virage, a terminé 16,555 secondes devant Hamilton avec Perez un peu plus d’une seconde plus loin.

Le Néerlandais a augmenté son avance au championnat du monde à 19 points d’Hamilton avec quatre courses à disputer.

« Il y a encore un long chemin à parcourir », a déclaré Verstappen. « C’est bien sûr beau, mais ça peut aussi tourner très vite. »

Le Français Pierre Gasly a terminé quatrième sur une AlphaTauri suivi des Ferrari du Monégasque Charles LeClerc et de l’Espagnol Carlos Sainz.

Hamilton avait exprimé sa surprise samedi après que Mercedes ait obtenu un lock-out au premier rang, avec son coéquipier Valtteri Bottas en pole.

L’avantage n’a pas survécu au premier virage, où presque tout le drame de la course s’est déroulé en quelques secondes chaotiques.

Bottas et Hamilton ont commencé vite mais alors qu’ils se dirigeaient côte à côte dans le virage, Verstappen a chargé l’extérieur du Finlandais.

Les trois voitures sont entrées dans le virage de front mais la Red Bull est sortie la première.

« C’était beau trois larges et il s’agissait simplement d’essayer de freiner le plus tard possible », a déclaré Verstappen.

« Je l’ai gardé sur la piste, je suis passé de la troisième à la première et c’est essentiellement ce qui a fait ma course parce que je pouvais juste me concentrer sur moi-même, et nous avions un rythme incroyable dans la voiture », a déclaré le Néerlandais qui a gagné pour la troisième fois au Mexique. .

« Quelqu’un m’a frappé »

Alors que Hamilton la poursuivait, le Finlandais est parti faire un tour.

« Quelqu’un m’a frappé et m’a fait tourner », s’est plaint Bottas à la radio de l’équipe après avoir rejoint la dernière place.

Le coupable était Daniel Ricciardo, chargeant de la quatrième rangée. Sa McLaren a perdu un aileron avant.

Le patron de Mercedes, Toto Wolff, était mécontent de la façon dont Verstappen s’en est sorti.

« Cela ne devrait pas arriver », a déclaré Wolff. « Nous avions deux voitures devant et semblaient ouvrir la mer pour que Max puisse contourner l’extérieur. La vrille après, alors qu’il aurait pu y avoir une troisième ou une quatrième place, est pour le moins ennuyeuse. »

La collision à l’avant a fait des ondulations dans le peloton alors que Yuki Tsunoda et Mick Schumacher partaient tous les deux.

La voiture de sécurité est sortie, permettant à Ricciardo et Bottas, qui ont finalement terminé à la 15e place, de s’arrêter pour des réparations.

Lorsque la course a repris, Verstappen a rapidement pris l’avantage sur Hamilton avec Perez troisième.

La stratégie de ravitaillement de Red Bull a permis à Perez de prendre la tête au 33e tour.

À l’aube de la foule immense qu’un Mexicain menait, ils se sont levés sur leurs sièges, rugissant et agitant des drapeaux.

« Je pouvais entendre la foule traverser la section du stade, c’était assez incroyable », a déclaré Perez.

« Aller à un autre niveau »

Après que Perez ait finalement piqué, il est revenu en troisième et a repris sa poursuite de Hamilton.

La foule a de nouveau rugi lorsque Perez a rattrapé son lièvre au 61e tour, mais il n’a pas pu trouver un moyen de dépasser.

« Cela montre à quel point leur voiture est rapide quand Sergio est si proche derrière moi et capable de suivre de si près », a déclaré Hamilton.

Perez a tout de même décroché le premier podium d’un pilote mexicain en course.

Wolff a déclaré que les Red Bulls étaient juste plus rapides.

Promu

« Leur rythme était à un autre niveau », a-t-il déclaré. « Je ne pense pas que nous aurions pu gagner même si nous étions restés devant au premier virage. Ils auraient pu nous contourner. »

La bataille reprend à Sao Paulo, au Brésil, la semaine prochaine avant que le championnat ne se dirige vers le Moyen-Orient pour les trois dernières courses.

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