Manpreet Singh devient le premier Indien à remporter le prix du joueur de l'année de la FIH

Le capitaine de l'équipe de hockey masculine de l'Inde, Manpreet Singh, est devenu jeudi le premier Indien à remporter le prix du joueur de l'année de la Fédération internationale de hockey (FIH), clôturant une saison 2019 mémorable au cours de laquelle il a mené l'équipe à la qualification olympique. Le milieu de terrain de 27 ans est ainsi devenu le premier du pays à remporter la distinction depuis la remise des prix en 1999. Il a battu la concurrence du Belge Arthur van Dorren et de l'Argentine Lucas Villa, respectivement deuxième et troisième. Manpreet a recueilli un total de 35,2% des voix combinées, ce qui comprend les associations nationales, les médias, les fans et les joueurs.

Van Dorren, pour sa part, a obtenu une part de vote combinée de 19,7% tandis que Villa a obtenu 16,5% en sa faveur.

Les autres joueurs qui ont été nominés pour le prix étaient Victor Wegnez de Belgique et le duo australien d'Aran Zalewski et Eddie Ockenden.

Manpreet, qui avait représenté l'Inde aux Jeux olympiques de Londres de 2012 et de Rio en 2016, a connu une longue carrière dans l'équipe nationale depuis ses débuts en 2011.

Il compte désormais 260 apparitions internationales à son actif. L'année dernière, Manpreet a mené l'Inde à la victoire dans les qualifications olympiques FIH, obtenant ainsi sa place aux Jeux olympiques de Tokyo.

Parlant de la saison dernière, Manpreet a déclaré: "Si vous regardez notre année, nous avons bien réussi dans tous les tournois auxquels nous avons participé. Que ce soit la finale de la série FIH en juin ou la série de tests en Belgique où nous avons joué contre les hôtes ainsi qu'en Espagne et les battre.

"Notre plus grand objectif en 2019 était de réserver notre place aux Jeux olympiques."

L'Inde a atteint cet objectif avec style, battant la Russie dans les qualifications olympiques sur deux jambes – 4-2 et 7-2. Manpreet a dédié le prix à ses coéquipiers, affirmant que sans leur soutien, cela n'aurait pas été possible.

«Je suis vraiment honoré de remporter ce prix et je tiens à le dédier à mon équipe. Je remercie également mes sympathisants et les fans de hockey du monde entier d'avoir voté en ma faveur. C'est vraiment une leçon d'humilité de voir autant de soutien pour les Indiens. hockey ", at-il dit.

Le PDG de la FIH, Thierry Weil, a félicité tous les lauréats, dont Manpreet pour leurs réalisations.

"Au nom de la FIH, je tiens à féliciter du fond du cœur toute la communauté du hockey à tous les gagnants des FIH Stars Awards 2019 ainsi qu'à tous les candidats.

"Grâce à leurs compétences et leurs performances, ainsi qu'à leurs coéquipiers, ils invitent les fans du monde entier à vivre de grandes émotions. Nous leur en sommes très reconnaissants", a-t-il déclaré.

Le président de Hockey India, Mohd Mushtaque Ahmad, a également félicité Manpreet.

"Il a mûri au fil des ans en tant que joueur et a prouvé son importance dans l'équipe. Il a conduit l'Inde à d'importantes victoires", a-t-il déclaré.

Outre Manpreet, le jeune milieu de terrain Vivek Sagar Prasad a remporté le prix de l'étoile montante masculine de l'année FIH, tandis que l'attaquant Lalremsiami a décroché la reconnaissance de l'étoile montante féminine FIH 2019.

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