Londres 2012: c'est la Chine contre la Chine pour l'or olympique au tennis de table

Une chose est sûre: la Chine remportera mercredi sa septième médaille d'or consécutive en simple au tennis de table féminin.

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S'agira-t-il de Ding Ning, 22 ans, ou de son coéquipier de 24 ans, Li Xiaoxia?

Peu importe le gagnant, cela marquera le début d'une nouvelle génération.

Le jeu est le passe-temps national de la Chine, et 500 millions de Chinois devraient assister au duel de médailles d'or à la télévision – le premier de ce qui devrait être un balayage des quatre médailles d'or dans le sport.

Zhang Yining a remporté quatre médailles d'or aux deux derniers Jeux olympiques. Wang Nan a remporté le sien à trois reprises aux Jeux olympiques – 2000, 2004 et 2008. Et Deng Yaping a commencé la ficelle avec quatre autres en 1992 et 1996 et était un porte-parole très visible des Jeux olympiques de 2008 à Beijing.

"Je ne vais pas ressentir de pression car la médaille est déjà garantie pour notre équipe", a déclaré Li, surnommé en Chine "Mme No. 2".

Ding est le champion du monde en titre et le champion en titre de la coupe du monde. Il tentera de remporter l'or olympique.

Ding a remporté six de ses 10 matches officiels contre Li et l'a vaincue lors de la finale de la dernière année des championnats du monde. Ding a remporté six de leurs sept derniers.

"Je ne serai pas concerné par le nom de l'opprimé", a déclaré Li. "Je vais me préparer, mais quand nous avons joué, c'est vrai, j'ai généralement perdu."

Ding et Li sont des opposés.

Le Ding, âgé de 22 ans, est gaucher, sociable et aime parler. Li, 24 ans, est plus réservé et prudent, et joue du côté droit. Les deux sont de grands attaquants avec beaucoup de tirs au but et en boucle. Ding, en particulier, est un acrobate qui se met presque à genoux pour frapper des coups de vue sous un angle étrange.

"Nous sommes assez proches", a déclaré Ding. "C'est bien que les Chinois s'intéressent beaucoup à nous. Mais je vais juste essayer de me concentrer. De toute façon, le résultat est imprévisible."

La Chine est propriétaire du tennis de table, presque depuis le début des Jeux olympiques de 1988. Sur les 24 médailles d’or, la Chine en a remporté 20.

La Chine a balayé toutes les médailles en simple il y a quatre ans à Beijing en simple et en simple. Cela a incité l'ITTF – l'organe directeur du tennis de table – à limiter les inscriptions à deux en simple, ce qui garantit à un joueur non chinois une médaille dans chaque simple.

Kasumi Ishikawa, du Japon, et Feng Tianwei, de Singapour, joueront mercredi pour le bronze.

Le Japon est une puissance de tennis de table, mais n’a jamais remporté de médaille olympique dans ce sport.

Feng est né en Chine. Comme beaucoup de joueuses d'origine chinoise, elle sentait trop de concurrence et émigra à Singapour.

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