Lewis Hamilton veut resserrer le titre avec une cinquième victoire consécutive en Russie

Le patron de l’équipe Mercedes, Toto Wolff, a toutefois mis en garde contre la complaisance alors qu’ils entrent dans le sort le plus critique du championnat.

L’éblouissant triomphe de Hamilton à Singapour, où son tour de la pole a été largement considéré comme l’un des meilleurs, a pu le placer dans une position avec un net avantage, mais Wolff a souligné que son rival Ferrari serait une menace sérieuse dans chaque compétition.

"Bien sûr, il vaut mieux avoir une avance que de ne pas le faire, mais il reste six courses et beaucoup de points à marquer – donc cela ne nous procure aucun réconfort", a-t-il déclaré.

"Nous allons continuer à nous concentrer sur chaque session, en essayant d'optimiser la voiture dans tous les domaines possibles – et nous viserons la victoire.

"Il n’ya pas d’optimisme naïf concernant notre situation au sein de l’équipe.

"Notre état d'esprit est très positif, nous sommes sous tension, les usines bourdonnent et nous sommes ravis du combat que nous aurons certainement lors des six prochaines courses.

"Nous avons un bon bilan à Sochi, mais nous savons que Ferrari et Red Bull vont tout donner pour briser notre série de victoires. Nous devons donc nous battre aussi fort que jamais."

Wolff a également précisé qu'il ne serait pas surpris de voir Bottas retrouver sa meilleure forme sur un circuit où il avait gagné l'année dernière malgré une sérieuse élimination dans la course au titre.

"Pour chaque pilote de course, la situation est très difficile car tout ce dont vous rêvez et que vous travaillez est de remporter le championnat du monde", a-t-il déclaré.

"Lorsque vous réalisez que vous n'êtes plus dans la chasse, c'est très difficile à gérer, mais Valtteri a prouvé qu'il avait la vitesse, le talent et l'éthique de travail pour gagner dans une Mercedes.

"Il a toujours été un joueur d'équipe et c'est l'un de ses plus grands atouts. Il aurait pu gagner des courses cette année, mais les chances étaient contre lui.

"Mais la chance n'est pas une rue à sens unique et je sais que Valtteri a tous les ingrédients nécessaires pour gagner à ce niveau. Il doit travailler dur et avoir confiance que les tables tourneront pour lui."

Vettel, également à la recherche d'une cinquième couronne de pilotes, sait qu'il doit aussi tenir ses promesses après une lutte inattendue pour atteindre la troisième place à Singapour.

"Je pense que la Russie s'est améliorée pour nous ces dernières années", a-t-il déclaré.

"Cela devrait aussi convenir à notre voiture. Je ne pense pas que nous ayons à craindre les pistes qui se préparent maintenant.

"Notre voiture fonctionne à peu près partout et c'est une force."

Pourtant, Vettel n’a remporté qu’une victoire sur cinq après avoir été placé derrière un Hamilton en forme depuis son sling à Singapour.

Une autre victoire en fin de semaine, où il pourrait remporter sa 80ème pole et sa 70ème victoire le laisserait à Hamilton sachant qu'il pourrait terminer deuxième des cinq dernières courses et, même si Vettel l'emporte, être sacré champion.

Red Bull pourrait constituer une menace sérieuse pour Ferrari et Mercedes, cependant, alors que Daniel Ricciardo et Max Verstappen, qui vont avoir 21 ans, vont tenter de tirer le meilleur parti du tracé sur la voie publique qui pourrait favoriser les performances de leur voiture.

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