Lewis Hamilton sur le point de rejoindre Juan Manuel Fangio, Michael Schumacher, cinq fois champion

Lewis Hamilton est au seuil de l'histoire cette semaine alors qu'il doit devancer de huit points Sebastian Vettel au Grand Prix des États-Unis pour devenir le troisième à cinq fois champion du monde de Formule Un. Dans ce cas, le Britannique, âgé de 33 ans, rejoindra Juan Manuel Fangio, champion en 1951, 1954, 1955, 1956 et 1957 et Michael Schumacher, vainqueur du titre en 1994 et 1995, qui en a livré cinq autres pour Ferrari de 2000 à 2004. , dans une salle exclusive de gloire sportive. Ayant remporté cinq des six dernières courses américaines disputées au Circuit des Amériques à Austin, au Texas, Hamilton est le grand favori pour remporter de nouveau et conclure le combat pour le titre, mais il prend ses distances avec ce récit.

Au lieu de cela, malgré une avance de 67 points à la suite d'une série de six victoires en sept manches, dont les quatre dernières, le pilote Mercedes a tout mis en œuvre pour prévenir de tout signe de complaisance.

"Cela est facile pour moi parce que je suis très très sévère et que je ne suis pas satisfait de notre position et que 100 points sont disponibles", a-t-il déclaré.

"Je sais que nous devons toujours continuer à faire le travail que nous faisons maintenant jusqu'au dernier drapeau. C'est l'objectif – savoir par expérience que tant de choses peuvent se passer.

"Je vais me concentrer sur les amendements que je voudrais qu'ils se concentrent sur la voiture de l'année prochaine, mais aussi sur la manière dont nous pouvons continuer à extraire de cette voiture car il y a encore des domaines que nous pouvons améliorer."

Après avoir connu des défaites de titres par le passé, notamment lors de sa première saison de F1 en 2007, et lorsque l'ancien coéquipier de Mercedes, Nico Rosberg, l'a battu en 2016, Hamilton peut s'appuyer sur une expérience amère pour mener ses objectifs à bien.

"C'est une chose de rêver et une chose de l'exécuter", a-t-il déclaré. "Nous savions que nous aurions une bataille difficile cette année. Vous avez vu les hauts et les bas au début de la saison.

'Acte de classe'

"C'était tellement inconnu. J'ai toujours l'intention de revenir plus fort en deuxième partie de saison et les préparatifs que j'ai subis pendant ma pause étaient parfaits – et m'ont permis de mieux performer."

Hamilton peut se permettre d’être conservateur dans ses courses et de remporter le titre si Vettel et Ferrari sont incapables de le battre ou de remporter la course.

Mais s'il gagne, l'Allemand doit finir deuxième pour garder ses espoirs en vie, même si ce n'est que mathématiquement. Troisième derrière un victorieux Hamilton ne suffirait pas.

Conscient que c'était Kimi Raikkonen dans une Ferrari qui avait remporté le titre en 2007 lorsque Hamilton avait perdu son élan lors des dernières courses, et que le seul autre vainqueur à Austin était Vettel, avec Red Bull en 2013, Hamilton lui-même sait qu'il ne peut pas se détendre.

"Il reste encore 100 points et tout peut arriver", a-t-il déclaré, ignorant l'appel à la sirène qui le prenait pour un plaisir facile à vivre en Amérique, où il se sent vraiment chez lui comme il l'a montré tout en s'acquittant de sa mission dans les médias à New York.

Cette concentration et cette ténacité font partie des qualités que son chef d'équipe Mercedes, Toto Wolff, a soulignées lorsqu'il l'a décrit comme un "acte de classe" et un conducteur "plus complet que jamais".

Wolff a également souligné que le niveau de performance de Hamilton incitait toute l'équipe à performer à des niveaux plus élevés.

Il a ajouté que cette chute de titre est "loin d'être terminée" et que les résultats passés à Austin "n'auront aucun impact" ce week-end.

"Tout le monde sait que nous ne pouvons rien prendre pour acquis, nous allons donc être aussi diligent que jamais, garder la tête basse et travailler dur pour obtenir un bon résultat au Texas", a déclaré Wolff, ajoutant que Ferrari poursuivrait jusqu'au dernier virage.

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