Lewis Hamilton remporte le Grand Prix du Brésil pour remporter le titre avec Nico Rosberg en finale

Le triple champion du monde en titre a fait preuve de toute sa ténacité et de son habileté avec une conduite presque sans faille dans des conditions perfides d'Interlagos pour finir devant son coéquipier et leader du championnat Mercedes, Nico Rosberg.

L'Allemand a terminé deuxième et a besoin d'un podium lors de la dernière épreuve du 27 novembre pour sceller son premier titre, dans ce qui s'annonce comme l'une des finales les plus tendres de la saison en F1.

Avec une course à disputer, Rosberg menait de 12 points, mais Hamilton a averti qu'il "chassait" son coéquipier.

Max Verstappen a réalisé la performance la plus étonnante de la journée – si ce n’est la saison – quand il s’est remis de la 16e place après un changement de pneu tardif pour prendre la troisième place avec une série de passes audacieuses dans les derniers tours.

Il s’agissait de la première victoire de Hamilton au Brésil lors de la dixième tentative et a complété un tour du chapeau de victoires récentes, après ses victoires aux États-Unis et à Mexico le mois dernier.

La neuvième victoire de Hamilton et la 52e de sa carrière lui ont valu une victoire sur le quadruple champion du monde, Alain Prost.

"Pas trop mal", a déclaré le Britannique Hamilton, avec une riche ironie. "Je faisais juste froid sur le front. Quand il pleut, c'est généralement une bonne journée pour moi."

"Cela ne s'est pas passé comme prévu aujourd'hui", a déclaré Rosberg, qui a néanmoins une main sur le titre.

"Lewis a fait un excellent travail. Les conditions étaient très difficiles, mais je peux vivre avec la deuxième place."

Au cours d'une course de trois heures caractérisée par deux arrêts sous drapeau rouge, cinq interventions de voiture de sécurité, des accidents majeurs à haute vitesse et des émotions fortes, Sergio Perez a terminé quatrième pour Force India devant un ailier Sebastian Vettel.

Le quadruple champion a de nouveau été laissé se plaindre que Verstappen l’avait fait sortir de la piste tard dans la course alors que le Néerlandais montait sur le podium.

Carlos Sainz a terminé sixième pour Toro Rosso devant Nico Hulkenberg de Force India, Daniel Ricciardo de Red Bull, Felipe Nasr de Sauber et le double champion Fernando Alonso.

Crashes sous la pluie

La course a commencé derrière la voiture de sécurité et le peloton a couru dans l'ordre de la grille pendant sept tours avant de commencer à courir sérieusement.

Le pôle-sitter Hamilton a pris le contrôle tandis que derrière lui, Verstappen a dépassé Kimi Raikkonen en freinant dans le spectaculaire Turn One, menant dans le virage en "S" de Senna.

Au 10e tour, Vettel a abandonné et récupéré avant de faire le point alors que, deux tours plus tard, le Suédois Marcus Ericsson a écrasé son Sauber, perdant le contrôle au début de la ligne droite et laissant des débris répandus sur la piste.

Alors que la pluie s'intensifiait, il n'était pas surprenant de voir la voiture de sécurité rentrer de nouveau à la fin du 19e tour.

Presque immédiatement, Raikkonen s'est écrasé dans la ligne droite principale, perdant le contrôle sous la pluie battante. Esteban Ocon a tout juste manqué de le frapper avec une réaction instantanée dans son manoir alors que la course menaçait de devenir incontrôlable.

Raikkonen n'a pas été blessé et est retourné aux stands alors que la course était stoppée par un drapeau rouge.

"L'aquaplaning n'est pas pour le plaisir, ces pneus ne sont pas capables", a averti Hulkenberg.

"J'ai failli le perdre", a avoué Verstappen, dont le Red Bull a eu une grosse secousse dans la ligne droite lorsque Raikkonen s'est écrasé.

Après une pause de 35 minutes, l'action a repris derrière la voiture de sécurité, mais la course a été signalée une deuxième fois après huit autres tours détrempés par la pluie, ce qui a été salué par la foule qui régnait à Interlagos.

Finalement, la course a repris, derrière la voiture de sécurité, Hamilton tirant à part et Verstappen chargeant.

Rosberg a défendu sa première attaque, mais n'a pas pu réagir lorsque l'adolescent est passé à l'extérieur lors du troisième tour.

"Excellent travail, Max, un méga déménagement", a déclaré Christian Horner, chef de l'équipe Red Bull.

Verstappen, à la hauteur de son sobriquet "Mad Max" avec une audace étonnante et une bravoure suprême, a failli sombrer dans le mur au dernier virage du 38e tour, sauvant la voiture avec une habileté étonnante.

Hamilton resta devant, délicatement dans le chaos, tandis que Rosberg, second et poursuivant, était à moitié tourné et récupérait.

La voiture de sécurité a été appelée à nouveau après 49 tours lorsque Felipe Massa, lors de sa dernière course à domicile, s'est écrasé après le dernier virage, sa voiture s’étant arrêtée à l’entrée des stands.

Il est sorti sain et sauf, mais émotif, enveloppé dans le drapeau brésilien alors qu'il rentrait dans le garage Williams avec la foule – et les équipes rivales – applaudissant à chaque pas.

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