Lewis Hamilton et Nico Rosberg face à la perspective de commandes par équipe

Lewis Hamilton et Nico Rosberg pourraient être confrontés à des commandes d'équipes et à l'éruption d'une autre controverse bruyante lorsqu'ils arriveront à Silverstone jeudi avant le très attendu Grand Prix britannique de ce week-end.

Le triple champion du monde en titre et son coéquipier Mercedes au championnat sont entrés en collision lors du dernier tour du Grand Prix d'Autriche dimanche, remporté par Hamilton, après quoi le chef de l'équipe, Toto Wolff, a menacé l'action d'équipe.

Tout en colère et frustré après la course de dimanche, Wolff a qualifié ses pilotes de "cerveau sans cervelle" et a déclaré que lui et Mercedes étaient disposés à présenter les ordres de l’équipe si nécessaire. "Il est sur la table maintenant", at-il dit.

Il devra peut-être faire de même pour contrôler d’autres parties de son équipe après que le président non exécutif, Niki Lauda, ​​eut été cité par beaucoup ce mardi, affirmant que Hamilton avait "détruit" sa chambre dans les bureaux de Mercedes au Grand Prix d’Europe de Bakou et avait menti à propos de. l'état de sa relation avec Rosberg dans une interview au journal.

Vingt-quatre heures plus tard, dans une déclaration publiée par l'équipe en son nom, Lauda était apparemment en train de revenir en arrière de ces déclarations, tel que diffusé par la chaîne Servus TV de Red Bull au cours d'un débat télévisé.

"Niki regrette tout malentendu causé par des commentaires démesurés par rapport au contexte occasionnel dans lesquels ils ont été tenus", indique le communiqué de Mercedes.

Il a également précisé que Hamilton "n'a en aucune manière endommagé une chambre d'hôtel ou sa chambre de pilote privée sur le circuit le week-end de course à Bakou" et "n'a pas menti sur sa relation" avec Rosberg.

L’intervention de Lauda, ​​qui s’ajoute aux événements de Spielberg le week-end dernier, était une autre blessure auto-infligée qui a alourdi la pression sur l’équipe alors qu’elle luttait pour trouver un moyen de gérer la rivalité entre ses pilotes alors qu’ils se disputaient le titre mondial.

Vues contrastées

Trois jours seulement après sa victoire spectaculaire en Autriche, Hamilton visera à compléter un tour du chapeau à domicile avec une quatrième victoire à Silverstone, après des victoires en 2008, 2014 et 2015, pour se classer au premier rang de la course au titre cette année.

Les Britanniques Jim Clark et Alain Prost (cinq fois vainqueurs) et le Britannique Nigel Mansell (quatre) ont remporté plus de Grands Prix britanniques à Silverstone qu'à Hamilton.

Hamilton a clairement fait savoir qu'il était contre les ordres de l'équipe et qu'il s'inquiétait de la façon dont une telle décision serait vue par les supporteurs de Silverstone, s'il n'était pas autorisé à courir contre Rosberg. L'Allemand a déclaré qu'il respecterait les instructions de l'équipe.

Rosberg mène le championnat avec 153 points, 11 devant Hamilton et 142, mais les deux savent que les pilotes Ferrari Sebastian Vettel et Kimi Raikkonen, sur 96, représentent une sérieuse menace pour leurs espoirs.

Depuis 2004, Ferrari n’a gagné que deux fois à Silverstone en 11 ans. Raikkonen et Fernando Alonso ont triomphé en 2007 et 2011, respectivement, et sont sous pression pour enregistrer leur premier triomphe en 2016.

Red Bull devrait également être de sérieux prétendants sur son sol national aux côtés de Force India, dont le siège se trouve à seulement 100 mètres de l'entrée principale du circuit, et de Williams.

Mais l'accent sera mis sur Mercedes alors que la période de conflit continue.

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