Lewis Hamilton en course contre la montre pour prouver sa condition physique pour la finale de la saison


Lewis Hamilton est dans une course contre la montre alors qu’il se bat pour se remettre de Covid-19 et revenir à l’action pour Mercedes au Grand Prix d’Abou Dhabi de fin de saison, selon le chef d’équipe Toto Wolff. Le patron autrichien a déclaré aux journalistes après le spectaculaire Grand Prix de Sakhir de dimanche, dans lequel le remplaçant du septuple champion George Russell excellait, que l’état de Hamilton s’améliorait chaque jour. Mais, a-t-il ajouté, il devait achever un rétablissement complet et renvoyer un résultat de test de coronavirus négatif d’ici jeudi – et, sinon, le super-sous Russell, prêté par Williams, reprendrait sa place.

« Si Lewis récupère – et il va mieux chaque jour – et qu’il est considéré comme sans Covid et négatif, alors il ira bien », a déclaré Wolff. «Je pense que nous devons voir comment Lewis récupère.

«C’est le plus important – qu’il va bien – et il dit qu’il est un peu mieux alors il a fait un grand pas en avant.

« Si le test est négatif, c’est sa voiture et ensuite, j’en suis sûr, il conduira une course brillante. Mais, si le test à Abu Dhabi est positif, alors George est dans la voiture. »

Wolff a rejeté les suggestions selon lesquelles la démonstration éblouissante du prodigieux Russell pour Mercedes – il semblait certain de gagner la course jusqu’à ce qu’un arrêt au stand et une crevaison mettent fin à son défi – était un facteur utile dans la négociation d’un nouveau contrat avec Hamilton.

«Non, ce sont deux choses différentes», a-t-il rétorqué. « Lewis fait partie de l’équipe depuis huit ans. Nous avons eu beaucoup de succès dans le passé.

« Il est membre de l’équipe et je l’ai déjà dit – aucun des événements n’interférera ou ne changera aucune de nos négociations. Ce ne serait pas juste contre lui et ce ne serait pas juste contre nous.

Promu

« Cela aurait pu aller dans l’autre sens et être un week-end de course où George n’aurait pas été dans le rythme. Nos négociations vont bien au-delà de cela. »

Hamilton sera hors contrat à la fin de cette saison. Les pourparlers, reportés en raison de sa maladie, devraient reprendre plus tard ce mois-ci.

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