Les stars indiennes de la boxe sont prêtes à changer de poids en tant que divisions olympiques de l'AIBA Rejigs

Certains des noms les plus accomplis de la boxe indienne tels que Amit Panghal, Shiva Thapa et Manish Kaushik passeront à des catégories de poids plus élevées pour soutenir leur rêve olympique alors que l'organe mondial du sport a supprimé leurs divisions actuelles depuis les Jeux de 2020 à Tokyo. L'Association internationale de boxe (AIBA) a finalisé les huit divisions hommes et cinq femmes du programme 2020. Les nouvelles catégories de poids finalisées pour les hommes sont 52 kg, 57 kg, 63 kg, 69 kg, 75 kg, 81 kg, 91 kg et + 91 kg, alors que pour les femmes, les divisions seraient 51 kg, 57 kg, 64 kg, 69 kg et 75 kg.

L'AIBA a également décidé de mettre en place un système de contrôle des matches à partir de septembre prochain, permettant aux équipes de contester les décisions d'un maximum de deux combats par tournoi. Ce changement signifie que Panghal, médaillé d’or des Jeux Asiatiques en 49 kg, devra maintenant passer à 52 kg, tandis que Thapa et Kaushik devront renoncer à la division des 60 kg et passer à 63 kg.

Thapa est trois fois médaillé aux Championnats d'Asie et médaillé de bronze dans le monde, tandis que Kaushik a remporté une médaille d'argent aux Jeux du Commonwealth l'an dernier.

"Nous étions préparés à cela, nous savions que les catégories de poids seraient réorganisées et que les boxeurs feraient la transition après les Championnats d'Asie le mois prochain. Il n'y a pas d'autre moyen, ils doivent monter s'ils veulent réussir une médaille olympique. "Le directeur de la haute performance de la boxe indienne, Santiago Nieva, a déclaré à PTI.

Panghal a déjà progressé après une médaille d’or au Mémorial de Strandja le mois dernier. Thapa est actuellement à Helsinki, en Finlande, pour participer au 38e tournoi international de boxe Gee Bee, tandis que Kaushik est en Allemagne pour un voyage de formation et d'exposition.

Le diktat du Comité international olympique (CIO) a imposé ces changements pour élargir la boxe féminine à Tokyo des trois catégories de poids précédentes – 51 kg, 60 kg et 75 kg – à cinq. Les catégories olympiques masculines antérieures étaient 49 kg, 52 kg, 56 kg, 60 kg, 64 kg, 69 kg, 69 kg, 75 kg, 81 kg, 91 kg et + 91 kg, soit un total de 10.

S'agissant de la transition masculine, Nieva a reconnu que "ce ne sera pas facile", mais a insisté sur le fait que le camp indien a suffisamment de temps pour s'adapter et se préparer pour les nouvelles divisions qui seront mises en place pour les championnats du monde en Russie, ainsi que première épreuve de qualification olympique.

"Les boxeurs devront s'adapter rapidement, mais ce n'est pas un défi pour nous. Chaque équipe devra s'adapter, nous ne sommes pas spéciaux. Et je suis sûr que nous le ferons", a-t-il déclaré.

L'entraîneur national masculin CA Kuttappa a accepté l'évaluation de Nieva et a déclaré que les boxeurs seraient conseillés avant le grand changement. "C’est une période très fluide. Nous déterminerons ce que veulent (les boxeurs), ce qui est le mieux pour eux, puis nous prendrons un appel. Ce ne sera facile pour aucun d’entre eux car le poids de départ est toujours difficile." ," il a dit.

L’avenir de la boxe en tant que sport olympique est un peu plus préoccupant. L'AIBA ayant défié l'appel du CIO à renvoyer Gafur Rakhimov à la présidence en raison d'allégations de crimes financiers à son encontre, le programme de qualification de ce sport pour les Jeux de 2020 n'est pas encore clair.

"Tout ce que nous savons, c'est que les championnats du monde seront le premier événement qualificatif. Au-delà, il n'y a pas de clarté. C'est une période sensible et nous espérons tous ce qu'il y a de mieux", a déclaré Nieva. Les Championnats d'Asie se dérouleront à Bangkok du 17 au 28 avril, tandis que la pièce maîtresse du monde aura lieu du 7 au 21 septembre à Iekaterinbourg, en Russie.

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