"Les premières minutes ont été difficiles": Sumit Nagal qui a remporté le premier set contre Roger Federer

"Je recevais un massage quand mon entraîneur a envoyé un message disant que je jouais à Federer. C'était la meilleure chose qui aurait pu arriver.

"Je me sentais un peu nerveux pendant que je marchais. Les premières minutes étaient difficiles, je n’étais jamais allé dans un tel tribunal, je n’avais jamais vu autant de monde. Mais quand j’ai fini le match, j’ai apprécié le plaisir de jouer.

"C'était très amusant de jouer sur ce terrain contre Roger. J'étais heureux mais je n'étais pas heureux de la façon dont j'ai joué. Je pense que j'aurais pu faire mieux, mais dans l'ensemble j'étais satisfait."

Après le match, Federer a prédit une "très solide carrière" pour son adversaire, qui n'a jamais remporté de victoire au niveau du tour, et a déclaré que le jeu de Nagal était conçu sur mesure pour les courts en terre battue.

L’Indien est d’accord et a révélé qu’il idolâtait depuis longtemps son proche homonyme, Rafa Nadal, qui avait remporté 12 de ses 19 tournois du Grand Chelem à la French Open.

"J'aime sa façon de jouer, sa faim et sa façon de combattre", a déclaré Nagal.

"Il ne veut pas vous donner de points, vous devez travailler pour cela.

"Nagal a montré le même enthousiasme pour le combat contre Federer, remportant quatre de ses 13 opportunités de pause lors du dernier match alors que le Suisse a servi pour le match dans le quatrième set."

Sans son esprit combatif, Nagal n'aurait probablement jamais pu se rendre de New Delhi à New York.

Comme la plupart des enfants qui ont grandi en Inde, il voulait devenir joueur de cricket, mais c'est son père enseignant qui a insisté pour que Nagal échange sa raquette contre une raquette, le plaçant sur son parcours de tennis.

Deux ans plus tard, en 2005, Nagal attira l'attention de Mahesh Bhupathi, qui remporta le premier titre du Grand Chelem en Inde en 1997 en remportant le double mixte de Roland-Garros, lors d'un procès pour son académie et sélectionné parmi des milliers de jeunes.

Mais le programme s'est arrêté après deux ans. À l'âge de 12 ans, Nagal est rentré chez lui à Delhi et a cessé de jouer pendant un moment.

"Je pensais abandonner. Je n'avais joué que cinq jours en deux mois", a-t-il déclaré. C'est un appel de Bhupathi qui a ramené Nagal au jeu, mais les contraintes financières ont été constantes.

"C’était difficile. Je n’avais pas de sponsor qui me dise" oui, je vais couvrir les coûts de votre année entière ". C’était toujours quelqu'un qui nous donnait, nous finançant quelques milliers, ici et là. J'essayais de survivre ", at-il dit.

"Venant d'Inde, où vous ne gagnez pas beaucoup et que je dépensais tout le temps en euros ou en dollars. Ce n'était pas facile Mais j'ai survécu à ces années."

Ce n'est qu'en 2017 que Nagal a retrouvé une certaine stabilité lorsque la Virat Kohli Foundation, l'organisation philanthropique dirigée par le capitaine du cricket indien, lui a offert une bourse d'études, tandis que la société publique Indian Oil lui a proposé un emploi.

Bien que le match contre Federer ait fait de lui un nom reconnaissable dans son pays, Nagal a déclaré qu'il n'avait été approché par aucun nouveau sponsor.

"J'espère vraiment (obtenir plus de soutien)", a déclaré Nagal, actuellement classée 174ème au monde.

"Rien n'a changé pour moi. Je joue toujours aux tournois auxquels je suis censé jouer.

"Je vais essayer d'obtenir mon rang le plus haut possible avant l'Open d'Australie."

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