Les Jeux olympiques de Tokyo «sûrs et sécurisés» malgré l’urgence du coronavirus: organisateurs


Les organisateurs des Jeux olympiques de Tokyo ont insisté vendredi sur le fait que les Jeux reportés au coronavirus se poursuivraient malgré la déclaration de l’état d’urgence par le Japon moins de 200 jours avant la cérémonie d’ouverture. Le Premier ministre Yoshihide Suga a annoncé jeudi la mesure d’un mois couvrant la grande région de Tokyo, prenant effet à partir de vendredi, alors que le pays se bat contre une flambée des infections. Les chefs de Tokyo 2020 ont déjà déclaré qu’un autre report des Jeux – qui devrait commencer le 23 juillet – était hors de question.

Et ils ont insisté vendredi sur le fait que l’urgence ne ferait pas dérailler les plans.

« Cette déclaration d’urgence offre une opportunité de maîtriser la situation de Covid-19 et pour Tokyo 2020 de planifier des Jeux sûrs et sécurisés cet été, et nous procéderons aux préparatifs nécessaires en conséquence », ont déclaré les organisateurs dans un communiqué.

Suga a déclaré jeudi que le Japon s’était engagé à organiser des Jeux olympiques «sûrs et sécurisés» et qu’il pensait que l’humeur du public changerait lorsque le pays commencera les vaccinations, actuellement prévues pour la fin du mois prochain.

Mais le membre du Comité international olympique, Dick Pound, a déclaré à la BBC qu’il ne pouvait pas « être certain » que les Jeux se dérouleraient, car « l’éléphant en cours dans la salle serait la poussée du virus ».

L’état d’urgence au Japon est moins strict que les sévères verrouillages observés ailleurs ou même la première urgence virale du pays au printemps dernier.

Il cible principalement les restaurants et les bars, auxquels il sera demandé d’arrêter de servir de l’alcool à 19 heures et de fermer une heure plus tard.

– Priorité vaccinale pour les Jeux? –

Mais l’urgence peut durcir l’opinion publique contre les Jeux, avec une majorité opposée à leur tenue cette année avant même que la troisième vague ne s’aggrave.

Tokyo a enregistré 2392 nouvelles infections vendredi, en légère baisse par rapport au précédent record de 2447 enregistrés un jour plus tôt. Pourtant, l’épidémie au Japon reste relativement faible, avec un peu plus de 3 850 décès au total.

Le Japon n’a pas encore approuvé un vaccin contre le coronavirus, Suga disant qu’il espère que les premiers jabs pourront commencer fin février. Les agents de santé et les personnes âgées devraient être les premiers en ligne.

Pound a déclaré cette semaine que les athlètes devraient avoir une priorité élevée pour le vaccin afin de garantir que les Jeux puissent avoir lieu.

«C’est une décision que chaque pays doit prendre», a déclaré mercredi le Canadien à Sky Sports. « Et il y aura des gens qui diront qu’ils sautent la file d’attente, mais je pense que c’est la manière la plus réaliste de procéder. »

Le chef du Comité international olympique, Thomas Bach, a déclaré l’année dernière que l’organisme « entreprendrait de grands efforts » pour s’assurer que le plus grand nombre de participants et de spectateurs possible soient vaccinés avant les Jeux.

Mais les organisateurs affirment qu’ils ne comptent pas non plus sur les vaccins pour faire avancer les Jeux et, en décembre, ont dévoilé des mesures antivirus qui, selon eux, permettront à l’événement de se produire même si la pandémie n’a pas été maîtrisée.

Promu

Les contre-mesures et le retard ont contribué à mettre les Jeux olympiques de Tokyo sur la bonne voie pour devenir l’un des Jeux d’été les plus chers de l’histoire, avec un budget final de 1,64 billion de yens (15,8 milliards de dollars) dévoilé fin décembre.

Les coûts supplémentaires – en hausse de 294 milliards de yens (2,8 milliards de dollars) par rapport aux chiffres publiés il y a un an – surviennent alors que les organisateurs tentent de réduire certains éléments des Jeux dans le but d’économiser de l’argent.

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