Les équipes cherchent à se positionner dans le dernier mois de la saison

Avec les deux tiers de la saison régulière 2019 de la WNBA dans les registres, 6,5 matchs seulement séparent le leader de la ligue de la huitième tête de série projetée, ce qui donne à cette saison le potentiel d'être l'une des finitions les plus proches que la ligue ait connues depuis longtemps.

Il y a de fortes chances pour que les quatre équipes en bas du classement de la ligue se qualifient pour les séries, mais personne n'a encore été éliminé. L'Atlanta Dream, qui occupe actuellement la dernière position, se retrouve à 13 matchs de la tête du classement, et à 6,5 points de la huitième place, Phoenix Mercury.

Voici un récapitulatif des actions de la WNBA League jusqu'à présent:

Elena Delle Donne, l'attaquant des Mystics de Washington, a remporté le titre de joueur de la semaine et deux joueurs du mois cette saison. Photo par Abe Booker III / Sportspage Magazine.

1. Les mystiques de Washington (18-7): Les Washington Mystics jouent actuellement parmi les meilleurs joueurs de basketball de la ligue. Ils ont remporté leurs quatre derniers matchs consécutifs par de grandes marges et ont connu une série de victoires lors de neuf de leurs dix derniers affrontements après avoir perdu trois matchs de suite il y a un mois. L’équipe est dirigée par la joueuse par excellence de la Ligue 2015, Elena Delle Donne, qui a atteint un sommet en carrière de 51,5% cette saison. Elle a remporté cinq trophées du joueur de la semaine dans la Conférence de l’Est et deux prix du joueur du mois. Bien que les chances lui soient certainement favorables de remporter à nouveau les honneurs du joueur le plus utile de la ligue, elle n'a toujours pas le championnat insaisissable, que les Mystics estiment être à leur portée.

2. Connecticut Sun (17-8): L’entraîneur-chef Curt Miller est probablement soulagé de savoir que son équipe disputera les trois prochains matchs à domicile, où ils ont une fiche de 11-1. Ils ont conclu un road trip brutal avec une fiche de 2-2, perdant à Minnesota et à Las Vegas. Le Sun était sur une série de sept victoires consécutives jusqu'à ce qu'il soit gêné dans le Minnesota à la suite d'une défaite de 89-57. Ensuite, ils se sont inclinés face aux As, avant de revenir sur la bonne voie avec une victoire contre le Phoenix Mercury, qui jouait sans centre, Brittney Griner, qui purgeait sa première partie d'une suspension de trois matchs. En dépit de la lutte de mi-saison, le Sun fera sans aucun doute les séries et sera au centre de la bataille pour l'une des deux têtes de série pour ce que Miller espère être une course en séries éliminatoires.

3. As de Las Vegas (17-9): L’an dernier, l’équipe de Bill Laimbeer occupait la neuvième place et était sur le point de se qualifier pour les séries éliminatoires. Maintenant, dans la deuxième année d'une reconstruction planifiée sur trois ans, les As sont à la troisième place et se battent pour une meilleure sélection en séries éliminatoires. Laimbeer a déjà été dans cette position avec le choc de Détroit et le Liberty de New York. Dearica Hamby est en moyenne de 15,7 points, 12,3 rebonds et 4,3 passes décisives lors des trois derniers matchs. Cependant, les As disputent six de leurs huit derniers matches à l'extérieur du Mandalay Bay Events Center, ce qui en fait un véritable test avant les matchs d'après-saison.

4. Los Angeles Sparks (15-9): Ne tournez pas le dos aux Sparks de Los Angeles. On pourrait penser qu’un remaniement de l’entraîneur hors saison inciterait les Sparks à regarder vers l’extérieur, mais ce que l’entraîneur-chef Derek Fisher a réussi à faire avec cette équipe talentueuse est incroyable. Ils ont commencé lentement, avec une fiche de 4-6 au premier tiers de la saison, mais ont depuis enregistré une fiche de 11-3, dont huit matchs consécutifs à domicile. Les Wings de Dallas ont été vaincus mercredi à Arlington, au Texas, mais disputent six de leurs dix derniers matches au Staples Center, où ils ont démontré leur domination jusqu'à présent.

Kahleah Copper, de Chicago Sky, tente de doubler les bras d’un défenseur des Lynx du Minnesota. Sous l'entraîneur-chef James Wade, le Sky a déjà dépassé son total de victoires au cours des deux dernières saisons. Photo par Abe Booker III / Sportspage Magazine

5. Chicago Sky (14-10): Sous l'entraîneur-chef de première année James Wade, le Chicago Sky a déjà défié les attentes. Avec une fiche de 14-10, ils ont déjà dépassé leur total de victoires pour chacune des deux dernières saisons. La gardienne Courtney Vandersloot est sur le point de briser le record d’aides en simple saison de la WNBA (258), qu’elle a établie la saison dernière, et a 12 passes décisives pour atteindre 1 600 pour sa carrière. Elle occupe la sixième place de tous les temps dans la catégorie des aides. Attendez-vous à une place en séries pour les Sky, mais ils ne découvriront peut-être pas leur classement avant la fin de la saison, car le centre, Janel Lavender, ratera le reste de la saison après une opération au pied.

6. Tempête de Seattle (14-12): The Storm joue son match annuel de sensibilisation à la santé des seins dimanche contre le Lynx du Minnesota. Compte tenu des blessures de la tempête cette année, le match devrait être l’un des plus importants de son calendrier, car l’entraîneur-chef Dan Hughes a raté le début de la saison en raison du diagnostic de tumeur cancéreuse dans son tube digestif pendant la saison morte. il avait enlevé chirurgicalement. Hughes a été contraint de rater les neuf premiers matchs de la saison, après avoir déjà perdu Sue Bird et Breanna Stewart. Néanmoins, à ce stade de la saison, les champions en titre de 2018 sont très actifs dans la course aux séries éliminatoires. Après le match de vendredi au Connecticut, ils rentreront chez eux pour leur dernier match à domicile avant de terminer avec leurs trois derniers matchs sur la route.

7. Lynnes du Minnesota (13-12): D'une certaine manière, les Lynx du Minnesota ont défié les attentes qui avaient été fixées pour eux au début de la saison, et d'une autre manière, ils ont échoué. Pour l’entraîneur-chef Cheryl Reeve, les choses se déroulent comme prévu. Pour une équipe qui a participé aux séries éliminatoires huit fois de suite, remporté quatre championnats et disputé six finales, Reeve a mis en place un système gagnant au Minnesota. Le problème auquel elle a été confrontée au début de la saison était de garder la victoire gagnée avec une foule de nouveaux joueurs. Elle semble faire exactement cela. Odyssey Sims totalise en moyenne 16,3 points, 7,7 passes décisives et 2,33 prises lors des trois derniers matches, tandis que Sylvia Fowles a récemment remporté le record absolu de doubles en double dans l'histoire de la ligue et est le quatrième joueur à enregistrer 600 passes décisives en carrière. Ils jouent cinq fois sur leurs neuf derniers matchs à domicile, ce qui devrait améliorer leurs chances de participer aux séries.

Leilani Mitchell, gardien du Phoenix Mercury, a enregistré une moyenne record de 13,3 points par match cette saison, en hausse de 4,4 points par match la saison dernière. Photo par Abe Booker III / Sportspage Magazine

8. Phoenix Mercury (11-13): La saison a été frustrante pour les fans de Phoenix Mercury. La gardienne Diana Taurasi n'a disputé qu'un seul match pendant 16 minutes au total cette saison. L’équipe a dû apprendre à jouer sans son leader sur le terrain cette saison, puis a subi un coup sévère lorsqu’une altercation en jeu contre les Wings de Dallas a quitté l’équipe samedi sans le centre Brittney Griner, suspendue pour trois matches. -Jeux. De plus, Taurasi a été suspendu pour un match pour avoir quitté le banc lors de l'altercation. Le point positif est que Leilani Mitchell affiche une moyenne de 13,3 points par match en moyenne cette saison, contre 4,4 points par match la saison dernière. Un autre point positif est que le Mercury disputera six de ses dix derniers matchs à domicile. S'ils parviennent à surmonter l'incident de samedi et à se concentrer sur l'avenir, ils devraient s'en tirer.

9. Fièvre d'Indiana (9-16): Sur les neuf victoires remportées jusqu'à présent cette saison, l'Indiana Fever a réussi à battre deux équipes plus élevées au classement. Sept de leurs victoires ont été remportées contre Liberty, Wings et Dream. Ils ont égalé leur total de victoires d’il ya deux saisons lorsque Pokey Chatman a pris la barre et a surpassé le total de victoires de la saison dernière, tout en se retrouvant toujours à 2,5 parties de la huitième tête de série avec neuf parties à disputer. Erica Wheeler a besoin de sept aides pour battre le record de franchise d'une saison de Tamika Catchings.

10. Liberté de New York (8-16): L'entraîneure-chef de deuxième année, Katie Smith, continue de développer sa jeune équipe. Elle leur a enseigné les aspects les plus fins du basketball professionnel, y compris les attentes. Pour Smith, ce ne sont pas les X et O qui sont considérés comme un fabricant de différence. Ce sont les fondamentaux. Tout au long de la saison, elle a essayé d’amener l’équipe à améliorer ses techniques de traitement du ballon, à réduire les revirements et à améliorer la communication. Ils ont maintenant perdu six de suite et neuf de leurs dix dernières, ce qui rend très improbable une qualification pour les séries éliminatoires à ce stade. Sur leurs dix derniers matchs, cinq sont à la maison et cinq sur la route.

11. Dallas Wings (8-17): Les Dallas Wings ont joué en désavantage numérique pendant presque toute la saison, et l’altercation de samedi avec le Phoenix Mercury n’a pas facilité la tâche cette saison. Kristine Anigwe et Kayla Thornton ont chacune reçu une suspension de deux matchs pour leur rôle dans l'incident et Kaela Davis, une suspension d'un match, pour avoir quitté le banc. Malgré les difficultés, l'entraîneur-chef Brian Agler a toujours maintenu sa philosophie, à savoir que lorsque quelqu'un n'est pas disponible, quelqu'un d'autre a la possibilité. Une place en séries est toujours possible, mais très improbable, tout comme la Liberty. Ils en jouent quatre à la maison et cinq sur la route à leurs neuf derniers matchs.

12. Atlanta Dream (5-20): Pour une équipe qui a presque joué pour le championnat il ya un an pour les habitants de la cave de la ligue, le président et directeur général de l’équipe, Chris Sienko, et l’entraîneur-chef, Nicki Collen, pourraient avoir beaucoup de décisions importantes à prendre concernant l’avenir de la franchise pendant la saison morte. D'une part, ils ont joué en infériorité numérique sans Angel McCoughtry, qui s'est blessé jusqu'à la fin de la saison dernière et qui n'a pas joué du tout cette saison. D'autre part, ils auront une bonne chance de décrocher un grand choix de loterie. le projet. Si l’équipe se sépare de McCoughtry en dehors de la saison, économisant ainsi un espace salarial précieux et obtenant le meilleur choix dans le repêchage, le rêve peut valoir la peine d’être hurlé au cours des saisons à venir. Pour l’instant, ils sont à trois jeux d’être éliminés mathématiquement des matchs après la saison 2019.

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