Les champions olympiques de golf recevront plus qu'une médaille d'or à Rio

Lorsque le golf reviendra aux Jeux olympiques de Rio 2016, les gagnants recevront plus qu'une médaille d'or. Ils auront également un laissez-passer gratuit pour tous les grands championnats. (Le parcours de golf olympique de Rio a été confié aux organisateurs des jeux)

Les instances dirigeantes du golf masculin et féminin ont annoncé les exemptions lundi à Augusta National, ajoutant un petit incitatif supplémentaire aux champions olympiques. (Selon Tiger Woods, les Jeux olympiques de Rio 2016 peuvent être un tournant pour le golf indien)

Le vainqueur masculin sera assuré d'une place dans les championnats Masters, US Open, British Open et PGA en 2017. Le vainqueur du côté féminin se qualifiera automatiquement pour sa finale majeure de 2016, le championnat Evian en septembre et les quatre premiers majors l'année suivante: ANA Inspiration, Championnat PGA Femmes, US Women's Open et British British Open.

Même si le vainqueur est peut-être déjà qualifié pour les grands championnats, le nombre maximum de joueurs pouvant représenter chaque pays aux Jeux olympiques pourrait permettre à un joueur de rang inférieur de demander les exemptions.

"Qu'il s'agisse de quelqu'un qui figure parmi les meilleurs au monde ou de Cendrillon, c'est positif", a déclaré Pete Bevacqua, président-directeur général de la PGA of America.

Certains joueurs sont sceptiques sur le fait que les Jeux olympiques auront presque autant d’importance que les tournois majeurs masculins ou la Ryder Cup. De plus, on se plaint d’un voyage en Amérique du Sud au début du mois d’août, qui viendrait s’ajouter à un calendrier déjà chargé.

Billy Payne, président d’Augusta National et responsable des Jeux olympiques d’Atlanta en 1996, a écarté ceux qui doutent du besoin de jouer au golf aux Jeux d’été.

"Il n'y a rien – rien de plus puissant que de représenter votre pays", a déclaré Payne. "Je pense que vous allez voir cela prendre et totalement captiver l'enthousiasme des joueurs pour le golf."

Payne et d’autres leaders du sport comptent sur les Jeux olympiques pour étendre la portée mondiale du golf.

"Nous pensons que la visibilité de notre jeu sera considérablement améliorée par la plate-forme mondiale que seuls les Jeux olympiques offrent", a déclaré Payne. "De nouveaux publics du monde entier, dont certains pour la toute première fois, seront exposés à notre grand sport et apprendront à connaître et à apprécier les athlètes et les héros incroyables du golf."

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