L'équipe de F1 de Vijay Mallya pourrait laisser tomber "l'Inde" de Force India

L’affaire Force India Formula 1 appartenant à l’homme d’affaires Vijay Mallya pourrait être rebaptisée «Force One» après que son haut responsable, Otmar Szafnauer, ait laissé entendre que le groupe basé à Silverstone changerait de nom pour attirer davantage de sponsors mondiaux. L'homme d'affaires souillé, recherché en Inde pour des emprunts impayés en lien avec la défunte Kingfisher Airlines, avait lui-même déclaré qu'il envisageait de changer de nom. Le premier pas possible a été fait dans ce sens avec motorsport.com, qui possède un document révélant que six sociétés étaient enregistrées à Londres les 31 mai et 6 juin sous le nom de Force One.

Thiruvannamalai Laskshimi Kanthan, consultant financier et associé de longue date de Mallya, est le seul administrateur des sociétés répertoriées. Kanthan est également directeur de Force India.

Szafnauer, COO de Force India, a déclaré qu'il était logique de changer le nom de l'équipe.

"Force India est née de la possession de l'équipe par Vijay", a déclaré Otmar Szafnauer, directeur général, cité par motorsport.com.

"Il espérait que certaines sociétés indiennes nous parraineraient. Il s'est avéré qu'il y en avait quelques-unes, mais pas beaucoup. Il espérait également que l'Inde organiserait un Grand Prix, ce qui s'est passé. Avec le Grand Prix et quelques sponsors , il était logique d’avoir le nom de Force India.

"Depuis lors, nous avons perdu le Grand Prix, les sponsors indiens ne voulaient plus nous parrainer. Nous n’avons plus aucun sponsor indien, à part le Kingfisher de Vijay.

"Il est donc logique de le changer d'Inde afin d'attirer des sponsors plus globalement et de ne pas nous limiter à être Force India", a-t-il ajouté.

Si l’équipe procède au changement de nom, il devra être approuvé par la FIA, l’organe directeur du sport automobile.

Mallya est copropriétaire de Force India aux côtés de Sahara Group, qui détient 42,5% des parts, les 15% restants étant détenus par l’homme d’affaires néerlandais Michiel Mol.

Force India, qui en est à sa 10e saison, est une équipe de milieu de terrain connue pour ses performances exceptionnelles.

L’équipe a enregistré sa meilleure performance de l’année dernière lorsqu’elle s’est classée quatrième, devant des noms bien établis comme Williams et McLaren. Il occupe également la quatrième place du classement de la saison en cours.

Il avait changé la livrée avant le début de la saison, passant à une palette de couleurs roses qui attirait l'attention.

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