Leicester a la deuxième place malgré le match nul au Crystal Palace


Un Leicester bien changé est passé à la deuxième place de la Premier League grâce à l’égalisation tardive de Harvey Barnes lors d’un match nul 1-1 à Crystal Palace lundi. L’étonnante reprise de volée de Wilfried Zaha a mis les Eagles en tête contre le cours du jeu après que Kelechi Iheanacho eut un penalty en première mi-temps sauvé pour Leicester. Avec un peu plus de 48 heures de repos entre le match nul 2-2 des Foxes avec Manchester United samedi et le voyage à Selhurst Park, le patron de Leicester Brendan Rodgers a effectué sept changements avec Jamie Vardy et Youri Tielemans parmi ceux qui restent sur le banc.

Les deux ont été introduits au milieu de la seconde période et la pression de Leicester a été récompensée par un égaliseur lorsque Barnes a tiré d’un tir bas depuis le bord de la surface pour son huitième but de la saison.

Malgré le bouleversement d’avoir manqué beaucoup de leurs noms de stars, Leicester était toujours la meilleure équipe et ne regrettera pas de ne pas prendre sa chance avant la pause car ils ont raté l’écart avec Liverpool en haut du tableau à un seul point.

Iheanacho a eu un départ rare avec Vardy, 33 ans, reposé, mais le Nigérian n’a pas fait grand-chose pour faire avancer son cas pour plus de temps de jeu.

James Tomkins a fait tomber le défenseur des Foxes Luke Thomas à l’intérieur de la surface à la 19e minute et avec Vardy et Tielemans pas sur le terrain, Iheanacho a pris la responsabilité sur place.

Cependant, l’ancien attaquant de Manchester City reste sans but en Premier League cette saison car il n’a pas été en mesure de battre Vicente Guaita qui a produit un bel arrêt à sa gauche.

Dennis Praet a également ouvert une chance glorieuse après le centre dévié d’Ayoze Perez est revenu de la barre transversale.

Palace avait concédé 10 buts sans réplique lors de ses deux derniers matches à Liverpool et Aston Villa.

Mais les hommes de Roy Hodgson ont commencé la seconde période avec une bien meilleure intention et ont obtenu leur récompense à la 58e minute lorsque Zaha les a renvoyés.

Le centre d’Andros Townsend au poteau arrière a repéré l’Ivoirien, qui a enchaîné doucement sur la volée pour battre Kasper Schmeichel à son premier poteau.

Vardy a été convoqué du banc pour trouver aux Foxes une voie de retour dans le jeu, mais à la place, c’est Barnes en forme qui a marqué un excellent égaliseur alors qu’il se dégageait d’un certain nombre de défis Palace avant de tirer dans le coin inférieur.

Promu

Leicester aurait pu gagner le match dans les phases finales alors que Perez avait une bonne chance depuis le bord de la surface.

Mais un point assure au moins qu’ils finiront l’année dans le top quatre.

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