Le MotoGP de Thaïlande reporté en raison d’une épidémie de coronavirus


Le MotoGP thaïlandais sera « reporté » en raison du coronavirus, a déclaré lundi le vice-Premier ministre Anutin Charnvirakul, un jour après l’annulation de la course d’ouverture de la saison au Qatar. « Je ne dis pas qu’il est annulé, je dis juste qu’il est reporté jusqu’à ce que le temps nous permette de faire (l’événement) », a déclaré à l’AFP Anutin, qui est également le ministre thaïlandais de la Santé. Le report de l’événement du 20 au 22 mars à Buriram, dans le nord-est de la Thaïlande, intervient après que le Qatar a annulé son événement d’ouverture de la saison du 8 mars en raison des restrictions de voyage imposées pour lutter contre le virus.

« C’est à cause du coronavirus », a déclaré Anutin. « Nous devons le reporter aujourd’hui jusqu’à nouvel ordre. »

La semaine dernière, les organisateurs thaïlandais du MotoGP étaient optimistes à propos de l’événement, affirmant qu’il se déroulerait avec des mesures de santé strictes telles que des contrôles de température, des masques faciaux et des désinfectants pour les mains.

Mais dimanche, le ministère thaïlandais de la Santé a déclaré qu’un homme thaïlandais de 35 ans était décédé des suites de complications causées par le coronavirus, qu’il avait contracté après avoir souffert de la dengue.

Anutin lui-même avait juré « pas d’annulation » vendredi.

Mais « les choses changent tous les jours et c’est devenu une pandémie », a-t-il déclaré lundi.

« Nous devons suivre les circonstances du monde entier et c’est dans le meilleur intérêt de la nation ainsi que des participants. »

Alors que le coronavirus s’est propagé, l’Italie est devenue le pays européen le plus durement touché avec 34 décès et plus de 1600 cas confirmés.

Les pilotes italiens jouent un « rôle essentiel dans le championnat », a déclaré la semaine dernière la fédération internationale de motocyclisme (FIM) suite à l’annulation de l’épreuve du Qatar.

Promu

Six pilotes de la classe élite sont italiens, dont le septuple champion du monde MotoGP Valentino Rossi ainsi que le vice-champion 2019 Andrea Dovizioso, tandis que Ducati et Aprilia sont les principaux constructeurs italiens.

Le Qatar a introduit des restrictions de voyage concernant les visiteurs italiens, entre autres pays.

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