Le footballeur tragique Emiliano Sala et son pilote "exposés au monoxyde de carbone"

Le footballeur Emiliano Sala et le pilote qui pilotait son avion quand celui-ci s'est écrasé ont probablement été exposés à des niveaux "potentiellement mortels" de monoxyde de carbone, ont annoncé mercredi des enquêteurs. "Des tests toxicologiques ont révélé que le passager présentait un niveau de saturation élevé en COHb (le produit associant le monoxyde de carbone et l'hémoglobine)", a déclaré la branche britannique des enquêtes sur les accidents aériens (AAA) dans un bulletin spécial. "Il est considéré probable que le pilote aurait également été exposé au monoxyde de carbone", ajoute le communiqué. L'Argentin quittait la France pour le Pays de Galles et rejoignait le club de première division de Cardiff lorsque son avion est tombé dans la Manche le 21 janvier lors d'un vol de nuit.

Son corps a été retrouvé, mais celui du pilote David Ibbotson n'a jamais été retrouvé.

Les tests toxicologiques sur Sala ont montré un taux de saturation en carboxyhémoglobine (COHb) de 58%, selon l'AAIB.

"Un niveau de COHb de 50% ou plus chez un individu par ailleurs en bonne santé est généralement considéré comme potentiellement fatal."

Le bulletin indiquait que l'intoxication au monoxyde de carbone constituait un risque particulier pour le type d'avion dans lequel ils voyageaient.

"Les avions à moteurs à piston produisent de fortes concentrations de CO qui sont acheminées hors de l'avion par le système d'échappement", ont déclaré les enquêteurs.

"Une mauvaise étanchéité de la cabine ou des fuites dans les systèmes de chauffage et de ventilation par les gaz d'échappement peuvent permettre à du CO d'entrer dans la cabine.

"Dans ce type d’aéronef, le poste de pilotage n’est pas séparé de la cabine et il est probable que le pilote aurait également été affecté dans une certaine mesure par une exposition au CO."

L'exposition aux gaz peut endommager le cerveau et le système nerveux. Une inconscience et des crises cardiaques sont possibles avec des taux de COHb supérieurs à 50%.

"Il est clair d'après les symptômes que l'exposition au CO peut réduire ou inhiber la capacité d'un pilote à piloter un avion en fonction du niveau d'exposition", a ajouté le bulletin.

L’attention s’était précédemment portée sur le pilote Ibbotson, qui n’a pas été autorisé à voler de nuit.

La BBC a déclaré qu'Ibbotson était daltonien, ce qui l'aurait automatiquement disqualifié des vols de nuit.

L'AAIB a également déclaré que l'avion transportant Sala n'était pas autorisé à effectuer des vols commerciaux.

Les enquêteurs ont toutefois souligné qu'Ibbotson avait auparavant transporté des passagers sur une base de partage des coûts, autorisée par la réglementation en vigueur pour les petits avions.

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