Lasers, lapins et nouveaux Nikes: comment la barrière de deux heures du marathon a été brisée

La course de Kipchoge, en particulier, a déclenché une vague d'excitation depuis que la barrière du marathon de deux heures a longtemps été considérée comme indestructible.

"La domination de Kipchoge sur le marathon est comme si les Patriots de la Nouvelle-Angleterre remportaient sept des huit derniers Super Bowl – c'est ce qu'il est bon", a déclaré Steve Magness, entraîneur de performance pour coureurs professionnels qui dirige également le cross-country de l'Université de Houston équipe.

Kipchoge, 34 ans, médaillé d’or olympique 2016, détient déjà le record du monde de marathon officiel de 2:01:39, qu’il avait établi l’année dernière au marathon de Berlin.

Mais son exploit a également suscité un débat: contrairement au record de Kosgei, établi lors d’une course dans laquelle elle manquait de contrôle sur la plupart des variables, Kipchoge a réalisé son temps historique dans des conditions méticuleusement aménagées, notamment une voiture à balayage laser, une phalange des "lapins" et une paire de chaussures de course controversées de Nike pour améliorer les performances. (Kosgei portait également un prototype des chaussures lors de sa victoire au marathon de Chicago.)

Le temps de marathon inférieur à deux heures faisait partie de l'INEOS 1:59, un défi de vitesse spécial lancé par la société chimique britannique du même nom.

Pour être un parcours éligible aux records, la course doit respecter des règles plus strictes en matière de détermination du rythme, de conception et même de consommation. (Les coureurs peuvent être disqualifiés pour avoir siroté autre chose que des boissons prises dans un poste de secours désigné.)

"Il a été singulièrement conçu pour [Kipchoge], donc il a été construit autour de lui. En gros, ils rejettent les règles ", a déclaré Carey Pinkowski, directrice de course pour le marathon de Chicago depuis 30 ans.

Le marathon de Chicago est reconnu dans le monde entier comme l’un des parcours les plus rapides en raison de sa planéité, de sa conception qui neutralise le vent et de la météo relativement clémente. Pinkowski a déclaré que des facteurs similaires étaient à l’œuvre dans le parcours établi à Vienne: plat, proche du niveau de la mer, à l’abri du vent et du soleil, grâce à la canopée des arbres.

Pour briser le vent, un groupe de passionnés d'élite a couru autour de Kipchoge dans une formation en V inversé. Quarante "lapins", comme on les appelle ajusteurs de rythme, sont tournés de manière à ce que chaque lapin qui a tourné à l'intérieur ait les jambes suffisamment fraîches pour maintenir le rythme de Kipchoge en moins de 4: 34 minutes.

Comme le notait Magness, l’entraîneur des performances, ce n’étaient pas non plus des coureurs.

"C'est comme si vous jouiez à un match de football et que tout le monde est une star de la NFL. Des athlètes médaillés olympiques le surveillaient", a déclaré Magess. "Si vous avez choisi le meilleur coureur de la NCAA, il pourrait peut-être atteindre 20 à 25% du total. Pour être en mesure de suivre ce rythme, vous devez être le meilleur au monde."

Continuer n'est que la moitié de la bataille, a ajouté Magness. La stimulation nécessite de la précision, même avec les pacers d’élite fluctuant de cinq secondes plus vite ou plus lentement que la cadence cible. Bien que cela ne semble pas très grave, mais au niveau des élites, un écart de cinq secondes sur 26,2 miles peut faire toute la différence entre un record du monde et se retrouver complètement à court d'essence. mur "ou" bonking. "

Les pacers eux-mêmes ont été guidés par une voiture de pilotage qui a projeté un laser vert qui indiquait stratégiquement où ils devaient courir sur la distance la plus courte possible. Magness a déclaré qu'un parcours est mesuré sur la distance la plus courte qu'un coureur puisse parcourir et qu'un coureur se déplaçant d'un côté à l'autre ou sur le bord extérieur des virages ajoutera inévitablement de la distance.

Puis il y avait les chaussures. Tout comme les aérobars du cyclisme de compétition, les patins à roulettes en patinage de vitesse ou les combinaisons LZR Racer de Speedo en natation olympique, l'équipement de Kipchoge, la Nike ZoomX Vaporfly Next, constituait une amélioration de la performance légale, voire controversée.

"Normalement, je n'aime pas tomber sous le charme du marketing, mais si vous examinez la recherche et les données, les chaussures semblent avoir un impact considérable", a déclaré Magness.

Mike Joyner, membre du corps professoral de la Mayo Clinic, qui étudie depuis des années les performances humaines pour franchir une barrière marathon de deux heures, a convenu que les critiques concernant les chaussures ne devraient pas nuire aux résultats de Kipchoge.

"Il y a beaucoup de critiques sur les chaussures, mais les chaussures se cachent à la vue. À la fin des années 70, les gens de Harvard avaient conçu une piste optimisée et les coureurs couraient de 2 à 3% plus vite. Les mêmes principes sont dans cette chaussure. maximiser les propriétés de recul dans la jambe humaine ". Joyner a dit.

Certaines réactions à l'exploit de Kipchoge – ou plutôt, les conditions qui l'ont facilité – ont été moins rose. Dimanche, l’Atlantique a qualifié le marathon de moins de deux heures de "record du monde le plus grand et le plus difficile". Le scientifique britannique Yannis Pitsiladis, connu dans le milieu de la course automobile pour ses efforts visant à concevoir un programme d'entraînement qui aiderait un athlète à franchir la barrière du marathon de deux heures, a qualifié le film de "défi marketing INEOS 1:59". "Je ne peux pas m'énerver à ce sujet", a déclaré Pitsiladis au Times of London. "Cela n'a pas de sens."

Joyner a qualifié ces critiques de "raisins acides".

"Tous les grands événements sportifs sont fabriqués. Les gens peuvent être puristes à ce sujet, mais je pense que c'est un peu pleurnichard", a déclaré Joyner. "Oui, [Kipchoge] avait le parcours et le support, la météo et le matériel. Néanmoins, vous sortez et courez 26 miles à quatre minutes et voyez comment vous vous sentez. "

Bien que Kipchoge ait bénéficié de conditions idéales, M. Joyner a déclaré que le coureur de marathon classé premier rang était considéré comme un talent unique dans la génération. Et malgré la diminution progressive des temps de marathon, franchir la barrière des deux heures n’était pas toujours une évidence.

Les temps de marathon des hommes diminuaient de quelques minutes chaque décennie jusqu’aux environs des années 1960, selon Joyner.

"Ce qui est arrivé, c'est que les gens sont passés de 30 à 40 minutes à plus de 100 milles par semaine et se sont entraînés toute l'année", a-t-il déclaré.

La réserve de talents et la compétition se sont améliorés et les courses ont été plus professionnelles, mais les temps ne se sont pas affaissés aussi, ce qui a conforté le statut mythique du marathon de deux heures. Du marathon australien sous-2: 09 de Derek Clayton à Anvers en 1969 au Kenyan Abel Kirui de 2:05:04 à Rotterdam en 2009, "il a fallu 30 ans pour prendre trois minutes", a déclaré Joyner.

(Joyner note que pour les marathoniennes, exclues de la plupart des grandes courses jusqu’au milieu des années 1970, l’expérience a été comprimée et que les temps sont devenus plus compétitifs à un rythme plus rapide. "Cela ne leur a pas pris 50 ans comme les hommes comprendre comment s'entraîner. ")

Maintenant que l’obstacle à quelque chose que l’on pensait depuis longtemps impossible est tombé, Joyner a déclaré que la race humaine pourrait devoir attendre encore une vie avant le prochain grand jalon.

"Je pense qu'il faudra beaucoup de temps avant que les gens courent un marathon à 1:50:00", a-t-il déclaré.

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