L’ancien champion du monde des poids lourds Leon Spinks est mort à 67 ans


L’ancien champion du monde de boxe poids lourd Leon Spinks, qui a pris la couronne de Muhammad Ali en 1978 avant de perdre un match revanche, est décédé vendredi, selon ses publicistes. Il avait 67 ans. Spinks avait été hospitalisé en décembre à Las Vegas avant de perdre une bataille de cinq ans contre le cancer avec sa femme, Brenda Spinks, à ses côtés, selon un communiqué de The Firm PR à la chaîne de télévision de Las Vegas KVVU. « Son dernier combat a été mené avec la même habileté, la même grâce et le même courage qui l’avaient porté à travers tant de défis au cours de sa vie », indique le communiqué.

« Leon a combattu avec résilience de nombreuses maladies, sans jamais perdre son sourire caractéristique. Faisant preuve de la véritable détermination des Spinks, il n’a jamais jeté l’éponge. »

Spinks a terminé sa carrière 26-17 avec trois nuls et 14 KO, mais a eu du mal à essayer de retrouver la renommée qui est venue au début de sa carrière dans l’un des bouleversements les plus choquants de l’histoire de la boxe.

Avec un sourire de marque, Spinks s’est frayé un chemin vers l’or olympique en 1976 en tant que poids lourd léger américain à Montréal et est devenu professionnel six mois plus tard à l’âge de 23 ans.

Après seulement huit combats professionnels, sept victoires et un match nul, Spinks a été envoyé sur le ring contre l’emblématique Ali le 15 février 1978 au Hilton de Las Vegas.

Spinks a capturé une décision partagée en 15 rounds sur Ali, 36 ans, qui a perdu des couronnes mondiales sur le ring pour la seule fois de sa carrière, tombant à 55-3 alors que Spinks a remporté le titre des poids lourds dans le temps le plus court de tous les combattants. dans l’histoire, seulement 13 mois après ses débuts professionnels.

Ce serait le plus grand moment de sa carrière.

Sept mois plus tard, lors d’un match revanche avant 70000 au Superdome de la Nouvelle-Orléans, Ali en forme et redoutable a remporté une décision unanime en 15 rounds dans ce qui serait la victoire finale de sa carrière légendaire, faisant d’Ali le premier triple champion des poids lourds. l’histoire.

Spinks avait été dépouillé de la couronne du World Boxing Council pour avoir remporté le match revanche avec Ali plutôt que d’affronter le challenger obligatoire Ken Norton, de sorte que le deuxième combat était uniquement pour le titre de la World Boxing Association.

Spinks a également perdu son prochain combat, mais a remporté un autre tir à la couronne en 1981 contre Larry Holmes pour être arrêté au troisième tour.

Il a fallu près de cinq ans à Spinks pour gagner une autre chance de remporter une couronne mondiale, mais il s’est battu pour le titre des poids crusier WBC en 1986, arrêté au sixième tour par Dwight Muhammad Qawi.

Cela a commencé une course où il n’a réussi qu’une seule victoire et un match nul en 10 combats. Il a perdu cinq de ses huit derniers combats avant de prendre sa retraite en 1995.

Promu

Le fils de Spinks, Cory, était un champion incontesté des poids welters de 2003 à 2005 et a eu de brefs règnes de poids moyen juniors en 2007 et 2009.

Michael, le frère cadet de Spinks, était un champion olympique des poids moyens en 1976 qui était le champion incontesté des poids lourds légers de 1983-1985 et un champion des poids lourds de 1985-1986.

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