La Virginie-Occidentale abat l’armée 24-21 dans l’AutoZone Liberty Bowl

Le receveur de la Virginie-Occidentale, TJ Simmons, effectue une passe de touché lors de l’AutoZone Liberty Bowl de jeudi à Memphis. Photo par James C. Garvin / Sportspage Magazine

Le quart-arrière des montagnards de Virginie-Occidentale Austin Kendall a lancé une passe de touché de 20 verges à TJ Simmons avec 5:10 à jouer au quatrième quart pour sceller la victoire sur les Black Knights de l’Armée 24-21 jeudi dans l’AutoZone Liberty Bowl devant 8187 à Liberty Bowl Memorial Stadium à Memphis.

C’était un jeu de bol qui n’a presque pas eu lieu.

L’armée était censée jouer dans l’Independence Bowl, mais le match a été annulé dimanche après que de nombreuses équipes aient décidé de se retirer du jeu d’après-saison. Cela a laissé les Black Knights éligibles pour un jeu de bol mais sans adversaire à jouer.

Cependant, lundi, il a été annoncé que le Tennessee, qui était censé jouer dans l’AutoZone Liberty Bowl, avait été contraint d’annuler en raison de plusieurs tests COVID-19 positifs parmi les joueurs et le personnel d’entraîneurs. Cela a permis aux Black Knights de combler le poste vacant et a permis au match de jeudi d’avoir lieu.

Le jeu a commencé avec des averses de pluie occasionnelles et un ciel couvert, la température ayant du mal à atteindre la barre des 40 degrés. L’armée a remporté le tirage au sort et a choisi de reporter.

Face à la 4e place et neuf verges à parcourir sur la ligne des 20 verges des Black Knights, le premier entraînement des Mountaineers s’est terminé sur une tentative de panier de 37 verges par le botteur Tyler Sumpter qui est allé large vers la droite.

L’armée a fait trois et trois points consécutifs par le quart Tyhier Tyler qui n’a pas réussi à obtenir un premier essai, ce qui a créé la deuxième possession par la Virginie-Occidentale.

Le quart-arrière des alpinistes Jarret Doege a immédiatement lancé à TJ Banks pour un achèvement de 20 verges au milieu de terrain. Trois jeux plus tard, la passe de Doege a été enlevée par Javhari Bourdeau et est revenue pour 21 verges pour donner aux Black Knights une bonne possession de terrain sur la ligne de 46 verges de la Virginie-Occidentale avec 6:16 à jouer au premier quart.

La défense des alpinistes a mis fin au jeu de course de l’armée, en forçant trois autres à sortir après une première pénalité hors-jeu en Virginie-Occidentale. Les Black Knights ont déplacé le ballon de huit verges en quatre jeux en un peu moins de deux minutes de jeu.

Lors de la possession suivante des Mountaineers, Doege a frappé Sean Ryan pour un achèvement de 28 verges sur la ligne de 17 verges des Black Knights, qui a établi un panier de 31 verges par Sumpter pour le premier score du match. C’était 3-0 en Virginie-Occidentale avec 1:47 à jouer au premier quart.

Pour les Black Knights, il était temps de s’éloigner de la course et de se diriger vers le jeu de passes. Christian Anderson a remplacé Tyler au poste de quart. Il s’est immédiatement connecté sur une passe de 13 verges à Cole Caterbone pour terminer le quart.

Lors du premier jeu du deuxième quart, Anderson a lancé à AJ Howard pour un achèvement de six verges au milieu de terrain. Anderson et Tyler se partagent les fonctions de quart-arrière pour le reste du match.

Le quart-arrière de l’armée Tyhier Tyler passe devant le défenseur des alpinistes Vandarius Cowan lors de l’AutoZone Liberty Bowl de jeudi à Memphis. Photo par James C. Garvin / Sportspage Magazine

Avec 11:23 à faire dans la demie, Tyler a couru pour six verges jusqu’à la ligne de 26 verges de la Virginie-Occidentale. Il tâtonna mais récupéra sa propre goutte. Les alpinistes ont été accusés d’une pénalité pour conduite antisportive qui a donné à l’armée un premier essai à la ligne de 13 verges de la Virginie-Occidentale. Quatre jeux plus tard, Tyler a marqué sur un touché d’un mètre. L’armée a couru 14 jeux pour 74 verges en 7:12 sur le lecteur et mené 7-3 avec 9:31 à faire dans la demie.

Les alpinistes ont riposté rapidement. Ils ont défilé sur le terrain lors de deux réceptions de Sam Brown (19 et 14 verges), une réception de 18 verges de Winston Wright Jr. et quatre rushes de Leddie Brown. Doege a frappé TJ Simmons sur une passe de 5 verges pour le touché et une avance de 10-7 avec 4:21 à faire dans la demie.

La défense de la Virginie-Occidentale a maintenu l’armée à 13 verges et un botté de dégagement sur la possession suivante, mais Malkelm Morrison de l’armée a limogé Doege pour une perte de 22 verges et a forcé le fumble. Ryan Duran III de l’armée a récupéré le fumble sur la ligne de 7 verges de la Virginie-Occidentale. Deux jeux plus tard, Tyler a marqué sur une course de six verges pour son deuxième touché au sol du quart. L’armée menait 14-10 à la demie.

Les Black Knights ont ouvert leur jeu de course dans la première possession du troisième quart-temps. Un essai de 13 jeux, 75 verges s’est terminé par un touché de deux verges par Tyler, son troisième du match. Cela a mis l’Armée en avant 21-10 avec 7h00 à jouer au troisième quart.

Les Mountaineers ont décidé de changer les choses lors de la possession suivante et ont inséré le quart-arrière Austin Kendall dans l’alignement. Il a rejoint Bryce Ford-Wheaton pour 27 verges et TJ Simmons pour 31 verges au cours du 10 jeu de 80 verges, qui s’est terminé sur un touché de trois verges par Mike O’Laughlin. Après un échec de conversion de deux points, le score était de 21-16 avec un peu plus de trois minutes restantes au troisième quart.

Casey Legg de Virginie-Occidentale a réussi à récupérer le coup de pied en jeu, qui leur a donné le ballon sur la ligne de 47 verges de l’armée. Cependant, les Mountaineers sont allés trois fois sur le trajet suivant.

Aucune des deux équipes n’a pu mettre en place un entraînement soutenu sur leurs prochaines possessions alors que les deux équipes ont lancé deux coups.

Kendall s’est connecté sur quatre passes consécutives, la dernière d’un 20 verges à TJ Simmons pour le touché. Reece Smith a pris un revers de deux verges pour la conversion de deux points pour mettre les Mountaineers devant 24-21 avec 5:10 à jouer dans le match.

Anderson s’est associé à Chris Cameron pour une réception de 29 verges afin de faire avancer le ballon profondément dans le territoire de l’alpiniste, mais les Black Knights n’ont pas pu convertir un premier essai après cela. Avec 5:10 à jouer au chronomètre, Quinn Maretzki a raté un panier de 39 verges large vers la droite.

Le secondeur des alpinistes Josh Chandler-Semedo a lancé l’interception pour sceller la victoire de la Virginie-Occidentale dans l’AutoZone Liberty Bowl 2020 jeudi. Photo par James C. Garvin / Sportspage Magazine

La défense de l’armée a maintenu la Virginie-Occidentale à trois points, en utilisant les trois temps morts dans le processus. Après avoir atteint la ligne des 47 verges des Mountaineers, Josh Chandler-Semedo, de Virginie-Occidentale, a décroché la passe d’Anderson, scellant la victoire des Mountaineers.

«Je pensais que ce jeu reflétait en quelque sorte 2020 de bien des façons, c’est donc une façon appropriée de clôturer l’année. Ce n’était pas une chose de beauté, mais c’était granuleux », a déclaré l’entraîneur-chef des alpinistes Neal Brown. «Et maintenant, nous devons faire le plus grand saut qui va du milieu au sommet et concourir pour un championnat. Vous devez gagner votre jeu de bol pour faire cela. Nous l’avons fait et maintenant nous portons notre élan dans la saison morte, mais nous avons encore beaucoup de travail à faire. Nous allons célébrer cela, prendre un peu de temps et nous savons que les huit prochains mois seront cruciaux dans le développement de notre programme.

Doege est allé 15-pour-25, 159 verges, 1 touché et 1 interception; tandis que Kendall est allé 8-en-17, 121 verges et 2 touchés pour les Mountaineers. Anderson a terminé sur une passe de 4 en 6, 57 verges et une interception pour l’armée.

L’entraîneur-chef de l’armée, Jeff Monken, a déclaré: «C’est juste un honneur et un privilège pour nous d’être ici. Et c’est une belle expérience pour notre équipe. Comme vous l’avez dit, nous ne savions pas si nous allions avoir un match de bol et être sélectionné par vous, pour représenter West Point, pour jouer un grand adversaire, comme la Virginie occidentale, nous nous sommes juste sentis incroyablement honorés. et très reconnaissant de cette opportunité.

Tyler a mené tous les rushers avec 24 courses pour 76 verges et trois touchés. Leddie Brown a mené la Virginie-Occidentale avec 20 courses pour 65 verges.

«Vous savez, bien souvent, nous n’avons pas exécuté au mieux de nos capacités, mais non, ils ont joué dur. Nous avons joué fort, mais c’était une très bonne défense », a déclaré le quart-arrière de l’Armée Tyhier Tyler. «Nos entraîneurs vous disent toujours que tous les quarts doivent être prêts. Je suis sûr que vous savez, beaucoup de quarts dans notre salle ont joué mais tout le monde est toujours prêt. Nous apportons différentes choses à la table, mais l’entraîneur nous dit tout au long de la semaine d’être flexible et toujours prêt à partir. J’ai juste continué à faire mon travail, en suivant des blocs, vous savez, je n’ai rien changé de différent.

Le receveur de la Virginie-Occidentale, TJ Simmons, tire une passe tandis que le demi défensif de l’armée Marquel Broughton tente de s’attaquer lors du AutoZone Liberty Bowl de jeudi. Photo par James C. Garvin / Sportspage Magazine

TJ Simmons a mené la Virginie-Occidentale dans la catégorie des réceptions avec quatre réceptions, 56 verges et deux touchés. L’armée était dirigée par la seule réception de 32 verges de Chris Cameron et les deux réceptions de Cole Caterbone pour 19 verges.

«Je n’y pensais pas vraiment quand le match a commencé, mais le rythme du match, au début du match, était comme un match normal sur et en dehors du terrain», a déclaré Simmons à propos du temps de possession de l’armée. «Puis vers la seconde mi-temps quand ils avaient la tête, ils ont commencé à courir un peu plus pour chronométrer. Ils ont fait un bon travail pour nous garder au chaud, nous garder engagés pendant que nous étions sur la ligne de touche et nous assurer que nous ne serions pas serrés. Nous avons juste continué à bouger et nous voulions juste rester dans le jeu.

Josh Chandler-Semedo a mené la Virginie-Occidentale avec 13 plaqués tandis qu’Arik Smith en a décroché sept pour l’armée.

La Virginie-Occidentale, avec un total de 42 verges au sol, est devenue la deuxième équipe de l’histoire de l’AutoZone Liberty Bowl à gagner avec moins de 50 verges au sol. L’Iowa State l’a fait avec 32 verges en 2017. Le métrage au sol de la Virginie-Occidentale est le septième de l’histoire de l’AutoZone Liberty Bowl.

Les trois touchés rapides de Tyhier Tyler de l’armée égalent le record de l’AutoZone Liberty Bowl pour la plupart des touchés précipités du match. Il en lie trois autres pour l’honneur. Les trois touchés précipités de l’armée se classent au sixième rang de l’histoire de l’AutoZone Liberty Bowl.

REMARQUES:

• L’AutoZone Liberty Bowl est maintenant le septième jeu de bowling en cours d’exécution parmi tous les bowls universitaires. L’AutoZone Liberty Bowl a gagné une place après l’annulation du Sun Bowl de cette année, qui était le quatrième plus long de cette saison. Les six bols en avant du Liberty Bowl (dans l’ordre de passage): 1. Rose; 2. Orange; 3. Sucre; 4. Coton; 5. Gator; 6. Agrumes.

• Il s’agissait de la première apparition de l’AutoZone Liberty Bowl de l’Armée de terre et de la troisième participation de la Virginie-Occidentale, mais première victoire.

• L’AutoZone Liberty Bowl n’est que le deuxième jeu de bol à accueillir les trois académies de service: Air Force, Army et Navy. Air Force a le plus d’apparitions dans l’AutoZone Liberty Bowl avec quatre (1989, 1990, 1991, 1992). Navy a joué deux fois dans l’AutoZone Liberty Bowl (1981, 2019). Le bol des services armés est l’autre jeu de bol où les trois académies de service sont apparues.

• Le match d’aujourd’hui était le premier entre les deux programmes dans un bol. La victoire était la première victoire de la Virginie-Occidentale sur l’armée à l’extérieur de West Point, New York. Les trois rencontres précédentes entre les alpinistes et les cadets se sont déroulées sur le terrain de l’armée.

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