La star japonaise du tennis Naomi Osaka critique les commentaires sexistes « ignorants » du chef des Jeux Olympiques de Tokyo


La superstar japonaise du tennis Naomi Osaka a critiqué samedi les propos « ignorants » de l’organisateur en chef des Jeux olympiques de Tokyo après une dispute sur le sexisme qui a déclenché une réaction violente et a appelé à sa démission. Osaka, figure de proue des Jeux dans son pays d’origine, s’est jointe aux critiques croissantes de l’ancien Premier ministre japonais Yoshiro Mori, 83 ans, après s’être plaint que les femmes parlent trop longtemps lors des réunions.

Mori, enclin à la gaffe, s’est excusé mais a refusé de démissionner et a tenté de justifier ses propos en expliquant qu’il « ne parlait pas beaucoup aux femmes ».

« J’ai l’impression que c’était une déclaration vraiment ignorante à faire », a déclaré Osaka, 23 ans, se référant aux remarques originales.

« Je pense que quelqu’un qui fait des commentaires comme ça, il doit avoir plus de connaissances sur ce dont il parle. »

Osaka, l’athlète féminine la mieux rémunérée au monde, est devenue une voix puissante sur les questions sociales l’année dernière lorsqu’elle portait des masques faciaux mettant en évidence les victimes de racisme et de brutalité policière à l’US Open.

« Je veux aussi entendre le raisonnement derrière ces commentaires », a déclaré la triple vainqueur du Grand Chelem, avant l’Open d’Australie à Melbourne, un tournoi qu’elle a remporté en 2019.

« Je veux aussi entendre le point de vue de tous les autres qui l’entourent. »

Des médaillés olympiques, des officiels sportifs japonais et des bénévoles des Jeux se sont alignés pour fustiger Mori, tandis que le gouverneur de Tokyo a déclaré qu’elle était restée « sans voix » par ces remarques.

Le quotidien japonais Asahi Shimbun a appelé dans un éditorial à la démission de Mori, et une campagne en ligne appelant à son limogeage a attiré plus de 108 000 signatures, y compris du musicien Ryuichi Sakamoto, lauréat d’un Grammy.

Le Mainichi Shimbun a rapporté samedi que Mori avait envisagé d’arrêter à la suite des critiques, mais en a été écarté.

« Depuis le début, je n’ai aucun regret pour la présidence », a déclaré Mori au quotidien.

« J’avais décidé une fois de démissionner, mais je me suis retenu après avoir été fortement convaincu » par les responsables de Tokyo 2020, a-t-il ajouté.

– ‘Ce qu’il a dit n’était pas juste’ –

Malgré le tollé, le Comité international olympique a déclaré jeudi qu’il considérait la question « close » après les excuses de Mori.

Osaka s’est arrêté avant d’appeler à sa démission, mais a déclaré qu’il fallait lui faire comprendre pourquoi il avait causé tant d’offense.

« Je ne sais pas si c’est une situation où quelqu’un devrait exiger sa démission ou si c’est juste quelque chose dont les gens ont besoin pour lui faire comprendre que ce qu’il a dit n’était pas juste », a-t-elle déclaré.

Mori est également un ancien président de la Japan Rugby Football Union, et Yuko Inazawa, membre du conseil d’administration de la JRFU, a déclaré vendredi aux médias japonais qu’elle pensait que ses commentaires la visaient.

Le Japon se classe en bonne place sur une série d’indicateurs internationaux, mais traîne constamment en matière de promotion de l’égalité des sexes – avec 121 pays sur 153 étudiés dans le rapport mondial sur l’écart entre les sexes 2020 du Forum économique mondial.

La ligne est le dernier casse-tête pour les organisateurs qui luttent déjà contre l’inquiétude du public concernant les Jeux reportés, avec des sondages montrant que plus de 80% des Japonais s’opposent à la tenue de l’événement cet été alors que la pandémie de coronavirus fait toujours rage.

Promu

Mori, qui a une histoire de remarques controversées, avait déjà attiré des critiques plus tôt dans la semaine en insistant sur le fait que les Jeux auraient lieu « quelle que soit la situation du coronavirus (pandémie) ».

Osaka a déclaré qu’elle restait désireuse de participer aux Jeux, qui commencent en juillet, mais a ajouté que l’approbation du public était cruciale pour qu’ils continuent.

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