La Nouvelle-Zélande et la France s’affrontent dans le match d’ouverture de la Coupe du monde de rugby poids lourd 2023


La Nouvelle-Zélande plongera directement dans les profondeurs lorsqu’elle ouvrira sa candidature pour un quatrième titre de la Coupe du monde contre la France, hôte, lors du match d’ouverture du tournoi 2023, selon le calendrier des rencontres révélé vendredi. Les All Blacks, champions en 1987, 2011 et 2015, affronteront les Bleus au Stade de France à Paris le 8 septembre, premier jour de l’épuisant tournoi de sept semaines.

La finale aura lieu au Stade de France le 28 octobre.

La Nouvelle-Zélande et la France sont dans la poule A avec l’Italie des Six Nations et deux qualifiés – l’un des Amériques et l’autre d’Afrique – et devraient facilement se qualifier pour les quarts de finale.

Le vainqueur du groupe affrontera le finaliste de la poule B, une section difficile qui comprend les champions en titre d’Afrique du Sud, d’Irlande et d’Écosse.

La France et les All Blacks se sont rencontrés huit fois lors de la Coupe du monde.

En 2011, la Nouvelle-Zélande a remporté son affrontement de poule 37-17 avant de passer la finale à Auckland 8-7.

Les Français peuvent se vanter de remporter deux victoires sur les triples champions du monde du tournoi – 43-31 en demi-finale 1999 et 20-18 lors des huit dernières en 2007.

Les deux jeux sont considérés comme des classiques modernes.

« France v Nouvelle-Zélande, j’en rêve depuis que j’ai commencé à travailler sur la Coupe du monde. Le meilleur match possible, nous l’aurons le premier jour. Cela nous permettra de démarrer la compétition, de fournir un repère d’attractivité », a déclaré à l’AFP Claude Atcher, directeur général du comité d’organisation.

« C’est un match très spécial, dans un contexte très particulier. Il n’y a pas de place pour l’erreur.

« Sans insulter nos cousins ​​italiens, il sera difficile pour l’Italie de défier ces deux équipes pour la deuxième place de la poule. »

L’Afrique du Sud débute sa défense contre l’Écosse le 10 septembre au Stade Vélodrome de Marseille.

L’équipe de Cheslin Kolbe et Siya Kolisi affrontera l’Irlande le 23 septembre au Stade de France.

L’Irlande et l’Écosse se rencontrent également à Paris le 7 octobre.

L’Angleterre, championne du monde 2003, débute sa campagne de poule D contre l’Argentine à Marseille le 9 septembre, deuxième jour du tournoi.

Le Japon, également dans la poule D, s’élancera à Toulouse le lendemain contre une qualification pour la zone Amérique.

La poule C voit le Pays de Galles et l’Australie comme favoris pour progresser mais ils se méfieront du défi des Fidji qu’ils rencontrent respectivement le 10 septembre à Bordeaux et le 17 septembre à Saint-Etienne.

Promu

In total, the 2023 World Cup features 48 matches and nine host cities — Paris, Marseille, Nice, Lille, Toulouse, Lyon, Bordeaux, Saint-Etienne and Nantes.

« Chaque ville accueille au moins une des équipes qui se sont qualifiées pour les quarts de finale au Japon en 2019 », a déclaré Atcher.

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