La NBA Walkout étincelle le boycott du sport américain historique contre les tirs de la police


Les Milwaukee Bucks ont mené mercredi un boycott sportif historique sur la fusillade de la police américaine sur un homme noir, forçant la NBA à interrompre son programme de séries éliminatoires et provoquant une vague de débrayages dans plusieurs sports. La NBA a reporté toute sa liste de matches de mercredi après que les Bucks aient refusé de jouer le cinquième match de leur série de premier tour de la Conférence de l'Est contre les Orlando Magic pour protester contre le meurtre de l'homme afro-américain Jacob Blake à Kenosha, dans le Wisconsin, dimanche.

Blake a été grièvement blessé après avoir été abattu à bout portant dans le dos à sept reprises par des policiers lors d'une confrontation filmée.

"Au cours des derniers jours, dans notre état d'origine, le Wisconsin, nous avons vu la terrible vidéo de Jacob Blake abattu dans le dos sept fois par un policier à Kenosha, et le tir supplémentaire de manifestants", ont déclaré les joueurs des Bucks dans une déclaration expliquant leur boycott.

"Malgré le plaidoyer écrasant pour le changement, il n'y a pas eu d'action, donc nous ne pouvons pas nous concentrer aujourd'hui sur le basketball."

La non-présentation des Bucks a incité la NBA à abandonner deux autres matchs prévus mercredi: l'affrontement de Houston avec Oklahoma City Thunder et le match des Lakers de Los Angeles avec les Portland Trail Blazers.

Lors d'une réunion d'urgence des équipes de la NBA en Floride mercredi soir, la crise a menacé de mettre toute la saison en péril, les Los Angeles Lakers de LeBron James et les Los Angeles Clippers votant tous deux pour abandonner la saison. Toutes les autres équipes ont voté pour continuer.

Il n'était pas immédiatement clair si les Lakers et les Clippers continueraient la saison comme prévu.

Un débrayage par deux des équipes les plus fortes de la NBA et des prétendants au titre – ainsi que sa plus grande star – porterait un coup dévastateur à la crédibilité de la saison. Le conseil des gouverneurs de la NBA se réunit jeudi pour répondre aux préoccupations des joueurs.

Les boycotts se propagent

Les boycotts se sont étendus à d'autres sports, le match des Milwaukee Brewers contre les Reds de Cincinnati devenant l'un des nombreux matchs de la Major League Baseball à être reportés.

Au tennis, Naomi Osaka, double championne du Grand Chelem, a annoncé brusquement son retrait des demi-finales WTA Western et Southern Open, où elle devait jouer jeudi.

"En tant que femme noire, j'ai l'impression qu'il y a des questions beaucoup plus importantes à portée de main qui nécessitent une attention immédiate, plutôt que de me regarder jouer au tennis", a déclaré Osaka.

Dans un communiqué publié mercredi soir, les organisateurs de l'ATP / WTA ont déclaré que tous les matchs prévus jeudi avaient été reportés en reconnaissance de la lutte contre les inégalités raciales.

Ailleurs, la NBA féminine a reporté ses rencontres prévues pour mercredi, tandis que la Major League Soccer a également annulé cinq des six matchs.

Escalade dramatique

Les reports de la NBA ont marqué une escalade dramatique des appels de la ligue à la justice sociale, qui se sont répercutés dans le sport au cours des mois qui ont suivi le meurtre de l'homme noir non armé George Floyd par la police de Minneapolis en mai.

La superstar des Lakers, James, a exprimé sa solidarité avec la décision des Bucks dans un tweet peu de temps après l'annonce du boycott.

«NOUS DEMANDONS LE CHANGEMENT. MALADE», écrivit James.

Le syndicat des joueurs de la NBA a également soutenu la manifestation.

"Les joueurs ont, une fois de plus, fait savoir clairement – ils ne resteront pas silencieux sur cette question", a déclaré le directeur exécutif de la National Basketball Players Association, Michele Roberts, dans un communiqué.

Une colère renouvelée avait balayé la NBA après la fusillade de Blake dimanche.

L'homme de 29 ans a été abattu à plusieurs reprises dans le dos alors qu'il tentait de monter dans sa voiture, qui contenait ses trois enfants.

Des manifestations ont éclaté à Kenosha depuis la fusillade, avec deux personnes tuées après qu'un adolescent a ouvert le feu sur des manifestants avec un fusil d'assaut mardi.

'Horrifiant, exaspérant'

La saison interrompue par le coronavirus de la NBA a repris le mois dernier à Orlando sur fond de manifestations nationales après la mort de Floyd.

Les équipes de la NBA se sont agenouillées en signe de protestation lors de la lecture d'avant-match de l'hymne national américain, tandis que les mots «Black Lives Matter» ont été peints sur chaque terrain de jeux en Floride.

Les joueurs, dont beaucoup ont participé à des manifestations contre le meurtre de Floyd, ont été autorisés à porter des maillots portant des messages de justice sociale.

Les premiers indices de boycott suite à la fusillade de Blake sont venus de l'entraîneur des Raptors de Toronto, Nick Nurse, qui a révélé que ses joueurs avaient discuté du refus de jouer leur match avec Boston jeudi.

L'entraîneur des Boston Celtics, Brad Stevens, a décrit le tir de Blake comme «horrible».

"Nos pensées vont à Jacob Blake et à sa famille et évidemment cette vidéo était horrible, horrible", a déclaré Stevens. «Penser à trois enfants dans cette voiture, c'est ridicule.

"Ce sont des moments difficiles. Avec la pandémie qui continue, avec cette vague constante d'inégalités – c'est exaspérant."

L'entraîneur afro-américain des Los Angeles Clippers, Doc Rivers, a comparé le dernier tournage à la rhétorique apocalyptique lors de la convention du Parti républicain de cette semaine.

"Tout ce que vous entendez, c'est Donald Trump et tous parler de peur", a déclaré Rivers dans une allocution mardi.

Promu

"Nous sommes ceux qui se font tuer. Nous sommes ceux qui se font tirer dessus. Nous sommes ceux à qui on refuse de vivre dans certaines communautés.

"Nous avons été pendus, nous avons été abattus. Tout ce que vous faites est de continuer à entendre parler de la peur. C'est incroyable pour moi pourquoi nous continuons à aimer ce pays et ce pays ne nous aime pas en retour."

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