La NBA s'arrête, les fans s'arrêtent alors que le coronavirus frappe le sport américain

Le sport à travers les États-Unis et le Canada a été saisi par les craintes du coronavirus mercredi, la NBA suspendant sa saison après qu'un joueur de l'Utah Jazz ait été testé positif au coronavirus. Le mouvement de la NBA a fait suite à un report spectaculaire de dernière minute du match programmé de l'Utah contre le Thunder à Oklahoma City, les responsables de la ligue ayant agi après avoir délibéré pendant la journée sur la meilleure façon de procéder face à l'épidémie. "La NBA suspend le jeu après la fin du calendrier des matches de ce soir jusqu'à nouvel ordre", a déclaré la ligue.

"La NBA utilisera ce hiatus pour déterminer les prochaines étapes pour aller de l'avant en ce qui concerne la pandémie de coronavirus."

Cette décision est intervenue quelques jours après que le tournoi de tennis d'Indian Wells en Californie est devenu la première victime de premier plan de la crise.

L'inquiétude grandissante concernant la propagation possible du COVID-19 a également incité les autorités canadiennes à annuler les Championnats du monde de patinage artistique, qui devaient avoir lieu à Montréal du 16 au 22 mars.

La décision est intervenue après une escalade de l'inquiétude quant au potentiel de transmission incontrôlée du virus parmi les fans assistant à des événements sportifs.

Peu de temps après la décision de la NBA, la LNH a annoncé qu'elle mettrait à jour le statut de sa saison jeudi.

"La Ligue nationale de hockey est consciente de la décision de la NBA ce soir de suspendre indéfiniment sa saison en raison d'un test positif pour le coronavirus", a déclaré la LNH dans un communiqué.

"La LNH continue de consulter des experts médicaux et évalue les options. Nous espérons avoir une nouvelle mise à jour (jeudi)."

Dans l'attente d'une action à l'échelle de la ligue, les Sharks de San Jose de la LNH ont déclaré qu'ils joueraient les trois matchs à domicile restants ce mois-ci sans supporters après l'interdiction des rassemblements de masse dans le comté de Santa Clara en Californie.

L'édit du comté de Santa Clara a également forcé le report d'un match de football de la Ligue majeure du 21 mars entre les tremblements de terre de San Jose et le Sporting Kansas City.

Les Blue Jackets de Columbus de la LNH ont annoncé qu'ils accueilleraient les Penguins de Pittsburgh jeudi à huis clos après une ordonnance interdisant les rassemblements de masse en Ohio, qui devrait être le premier événement sportif professionnel majeur à être joué dans une arène vide.

L'équipe de baseball des Giants de San Francisco a annoncé qu'un match de pré-saison prévu contre l'Oakland Athletics le 24 mars serait reporté.

Dans l'État de Washington, les autorités ont annoncé l'interdiction de tout rassemblement de plus de 250 personnes dans trois comtés jusqu'à au moins fin mars, y compris la zone qui couvre Seattle.

«Position plus agressive»

"Il est clair que notre État a besoin d'une position plus vigoureuse, plus globale et plus agressive si nous voulons ralentir la propagation de cette épidémie", a déclaré le gouverneur de Washington, Jay Inslee.

Les Sounders de Seattle de la MLS ont déclaré plus tard qu'un match contre le FC Dallas le 21 mars avait été reporté.

L'équipe de baseball des Mariners de Seattle a déclaré qu'elle chercherait à reprogrammer les matchs d'ouverture du club à domicile de la saison 2020, qui avaient été fixés pour la fin mars.

Pendant ce temps, le point culminant extrêmement populaire de la saison de basket-ball universitaire américain – "March Madness" – se jouera dans des arènes pratiquement sans fans après que la NCAA a déclaré que seuls les parents et le personnel essentiel seraient autorisés aux matchs.

"J'ai pris la décision d'organiser nos prochains championnats, y compris les tournois de basket-ball masculin et féminin de la division I, avec seulement du personnel essentiel et une présence limitée de la famille", a déclaré le président de la National Collegiate Athletic Association (NCAA), Mark Emmert.

La NCAA a pris la décision sans précédent après avoir consulté les responsables de la santé publique.

Anthony Fauci, chef de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, a déclaré à un panel du Congrès américain que l'agence pensait que tout grand rassemblement de personnes représentait un risque de propagation du COVID-19.

"Nous recommandons qu'il n'y ait pas de grandes foules. Si cela signifie qu'il n'y a pas de monde dans le public, comme le joue la NBA, qu'il en soit ainsi", a déclaré Fauci. "Tout ce qui a une grande foule est quelque chose qui donnerait le risque de se propager."

Le traqueur de coronavirus de l'Université Johns Hopkins a estimé le nombre de cas connus aux États-Unis à environ 1300, avec 36 morts.

Le US PGA Tour de Golf a déclaré mercredi qu'il n'avait pas l'intention de reporter son calendrier, mais a ajouté qu'il n'avait rien exclu non plus. Le tournoi du championnat des joueurs devrait commencer jeudi.

"Le championnat des joueurs se poursuivra comme prévu, bien que nous continuerons absolument à examiner les recommandations des Centers for Disease Control, de l'Organisation mondiale de la santé et des administrations sanitaires locales", indique le communiqué.

"Les joueurs sur le terrain ont été informés d'être prêts à jouer le premier tour, comme prévu."

La tournée a annoncé qu'elle fournirait une nouvelle mise à jour jeudi.

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