La Formule 1 change le format pour donner aux fans un « sprint » supplémentaire


Alors que les fans reviennent à Silverstone pour le Grand Prix de Grande-Bretagne, la Formule 1 les accueillera avec un format égayé qui ajoute «le Sprint», en fait une course supplémentaire, samedi. Avec l’assouplissement des restrictions britanniques sur les coronavirus, Silverstone peut accueillir une foule de 140 000 personnes les trois jours. Les changements des deux premiers jours sont un effort pour fournir à cette foule et aux téléspectateurs plus d’action. C’est une expérience qui sera répétée, au maximum, sur deux autres courses cette saison. Ross Brawn, le directeur sportif de la F1, a déclaré au site Internet de la F1 qu’il espérait un « week-end beaucoup plus complet avec trois jours de compétition intense ».

Tout le monde n’est pas convaincu.

Le septuple champion Lewis Hamilton a prédit que le Sprint serait « un train ».

« La course reste dimanche », a déclaré Jean Todt, le président de la FIA, l’instance dirigeante du sport automobile.

L’événement du samedi, que les organisateurs appellent soit « Sprint Qualifying » soit « F1 Sprint », est l’innovation accrocheuse, mais son introduction a un effet d’entraînement qui sera perceptible dès le début du week-end.

Vendredi s’ouvrira comme d’habitude avec un entraînement, mais il a été déplacé à l’après-midi.

Elle est suivie des « qualifications », passées du samedi après-midi au vendredi en début de soirée pour donner « au premier jour d’action sur piste un peu de gravité et un événement crescendo », a déclaré le site Web de F1.

Le démarrage tardif est conçu pour permettre aux téléspectateurs qui travaillent de regarder plus facilement.

La F1 recherche « une meilleure couverture médiatique avec des vendredis qui prendront enfin vie », a déclaré Brawn.

Au lieu de décider de la grille de la course principale, les qualifications régleront l’ordre de départ d’une mini-course le samedi après-midi.

Le Sprint durera 25-30 minutes et se déroulera sur 100 km, ce qui à Silverstone signifie 17 tours. Cela se compare à 52 tours et à un peu plus de 306 km pour la course elle-même dimanche.

La F1 le décrit comme « un spectacle de course court et rapide – semblable à un match de cricket Twenty20 – avec des pilotes qui courent à fond du début à la fin sans avoir besoin de se rendre aux stands ».

En plus de déterminer les positions sur la grille de dimanche, le sprint offre un petit nombre de points au championnat : trois pour le premier, deux pour le deuxième et un pour le troisième.

« Ce sera un train »

Bien qu’il y aura « une présentation spéciale après le Sprint pour les trois premiers », la Formule 1 a souligné qu’elle n’inclurait pas de podium ou d’hymnes nationaux.

« La chose à retenir à propos des qualifications de sprint est que son intention est d’étendre tout le week-end », a déclaré Brawn. « Il n’est pas destiné à avoir un impact sur l’événement de course. Le Grand Prix est toujours l’événement vital du week-end. »

« Le Grand Prix de dimanche est fantastique, et nous ne voulons pas cannibaliser cela, mais nous voulons augmenter l’engagement un vendredi et un samedi. »

Tout le monde n’est pas convaincu que le Sprint offrira « 100 kilomètres d’action ».

« Ce sera probablement un train », a déclaré Hamilton. « J’espère qu’il y aura des dépassements, mais ce ne sera probablement pas trop excitant. »

Todt a déclaré qu’il n’était « pas un grand fan » et qu’il ne voulait pas appeler le Sprint une course.

« Je ne pense pas que la Formule 1 en ait besoin », a-t-il déclaré. « D’un autre côté, si les gens veulent essayer quelque chose, cela ne va pas nuire à la course de dimanche.

« Ça ne coûte rien d’essayer. »

Promu

Le format est encore une expérience, que la F1 a l’intention de répéter à Monza en septembre et lors d’une autre course. Le Brésil a été affecté, mais la F1 reconnaît que la pandémie de coronavirus pourrait mettre fin à cette course.

« Si cela ne fonctionne pas, nous levons la main et nous réfléchirons à nouveau », a déclaré Brawn.

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