La flamme olympique reçoit un accueil en sourdine au Japon alors que les doutes sur les Jeux de Tokyo en 2020 augmentent

"Pour nous, (le report) ne serait pas responsable maintenant et il serait prématuré de commencer à spéculer ou de prendre une décision à un moment où nous n'avons aucune recommandation du groupe de travail", a-t-il ajouté.

Reflétant l'incertitude causée par COVID-19, l'arrivée de la flamme à la base aérienne de Matsushima dans le nord du Japon a été une affaire en sourdine après que les organisateurs ont été forcés d'annuler leur projet d'inviter 200 écoliers.

Les anciens champions olympiques de judo Saori Yoshida et Tadahiro Nomura ont allumé un chaudron de cérémonie devant quelques dizaines d'officiels et d'invités.

"Les enfants avaient prévu d'accueillir la flamme olympique, mais nous avons décidé de la réduire, en donnant la priorité à leur sécurité", a déclaré le chef de Tokyo 2020, Yoshiro Mori.

Le relais de la flamme nationale commence le 26 mars, à partir du complexe sportif J-Village de Fukushima qui a servi de base aux travailleurs lors du tremblement de terre, du tsunami et de la catastrophe nucléaire de 2011.

Mais les organisateurs ont été contraints de réduire le relais, fermant les cérémonies quotidiennes au public et exhortant les spectateurs à "éviter de former des foules" le long du parcours.

Les Jeux olympiques «devraient être reportés»

La spéculation a augmenté au cours des Jeux, qui devraient commencer le 24 juillet, après que l'épidémie de COVID-19 a fermé les compétitions sportives dans le monde et paralysé de nombreux pays, ainsi que les voyages internationaux.

Le virus a déjà perturbé les premiers stades du voyage de la torche en Grèce, la cérémonie d'allumage dans l'ancienne Olympie se déroulant sans spectateurs.

Les organisateurs ont ensuite dû abandonner la partie grecque du relais après que de grandes foules aient assailli l'acteur hollywoodien Gerard Butler alors qu'il allumait un chaudron dans la ville de Sparte.

Les frontières étant fermées en Europe – qui est devenue l'épicentre de la crise – les responsables de Tokyo n'ont pas voyagé pour récupérer le flambeau, l'ancien nageur olympique Naoko Imoto représentant le Japon lors de la passation officielle.

À mesure que la flamme a atterri, il y a de plus en plus de nuages ​​sur les Jeux, certains athlètes attaquant le CIO pour avoir insisté sur le fait qu'aucune action "drastique" telle que le report ou l'annulation n'est nécessaire.

Kaori Yamaguchi, ancienne judoka olympique, a été la dernière personnalité éminente à demander un report, citant les difficultés rencontrées par les athlètes.

"Cela devrait être reporté dans la situation actuelle où les athlètes ne sont pas bien préparés", a déclaré Yamaguchi au quotidien Nikkei.

"En leur demandant de s'entraîner dans ces conditions, le CIO ouvre la critique selon laquelle il ne place pas les athlètes en premier", a-t-elle ajouté.

Bach, sous le feu des projecteurs après que le CIO a conseillé aux athlètes de continuer à s'entraîner "du mieux qu'ils pouvaient", a insisté sur le fait que les considérations de santé étaient "avant tout" – et que la décision ne serait pas motivée par des intérêts financiers.

"Ce qui rend cette crise si unique et si difficile à surmonter, c'est l'incertitude. Personne aujourd'hui ne peut vous dire quels sont les développements demain, ce qu'ils sont dans un mois, sans parler de plus de quatre mois", a-t-il déclaré.

"Par conséquent, il ne serait en aucun cas responsable de fixer une date ou de prendre une décision dès maintenant, qui serait basée sur les spéculations sur les développements futurs."

Bach a déclaré que le CIO agirait sur les conseils de sa propre équipe spéciale et de l'Organisation mondiale de la santé, mais était optimiste quant à la tenue des Jeux à temps. Il a ajouté qu'il n'était pas question d'une annulation.

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