La coupe du président sera une expérience d'une vie: Anirban Lahiri

Anirban Lahiri ne peut s'empêcher de penser aux rêves qui se sont enflammés l'année dernière.

À ce moment-là, tout ce que Lahiri voulait, c'était une carte complète sur le circuit européen, puis passer progressivement au circuit de la PGA. Mais en quelques mois, une porte après l'autre a continué à s'ouvrir et il a continué à les parcourir sur de nouveaux territoires. La semaine prochaine, il affrontera les meilleurs joueurs du monde dans la plus grande compétition par équipe, la Coupe du Président.

"C'est une expérience de toute une vie", déclare Lahiri. Et pour cela, il était prêt à risquer, ne serait-ce qu'un petit, de manquer une carte du circuit PGA lors de la série finale du Web.com Tour.

"Je me suis engagé dans trois épreuves, puis j'ai sauté les championnats du Tour. Je savais que ce serait difficile si j'étais proche et que je laissais cela au hasard. Mais je savais aussi que si mon jeu partait, je pourrais conclure l'affaire plus tôt et peut-être même gagner le premier ou le deuxième événement. "

Lahiri n'a pas trouvé son jeu "A", mais a puisé dans sa force mentale et a terminé sixième.

"Ce n'était vraiment pas une de mes meilleures semaines, mais j'ai terminé sixième et je savais qu'un top-15 décent dans la seconde pourrait me procurer une carte et un statut sur le circuit de la PGA. Tout ce que je voulais, c'était un statut et si je restais dans le top -50 (il est 39ème) je pourrais jouer plus que le maximum de 12 événements auxquels j'étais éligible cette année. "

Lahiri a également tenté sa chance avec son classement sur la liste des tournois de l'European Tour, où il figure dans le Top-10. "J'allais tout d'abord manquer quelques grands événements en Europe à cause de la série Web.com Final et je risquais aussi mon classement mondial car les événements sur Web.com portaient moins de points au classement mondial que les événements du Tour européen auxquels ils étaient opposés.

Ensuite, je tentais le statut de PGA en optant pour une semaine de repos avant la Coupe du Président. Mais la Coupe du Président est une expérience de toute une vie. Je voulais être là et j'adore ce genre d'atmosphère. J'ai déjà expérimenté cela (en Coupe EurAsia et dans d'autres événements par équipes). C'est le plus grand événement par équipe auquel un Indien puisse participer. "

Anirban Lahiri a récemment terminé cinquième à égalité au Championnat PGA, le meilleur résultat jamais obtenu par un Indien chez un golfeur majeur.

 © AFP

Ce qui s’est passé, c’est que Lahiri a scellé sa carte PGA dans deux épreuves bien que la nouvelle officielle soit annoncée dimanche à la fin de la série des finales Web (liste des ordres de mérite de Lahiri).

Après les deux premiers jours, il est rentré à la maison pour se reposer avant la Coupe du Président (Lahiri à égalité au 5e rang du championnat PGA).

"Je voulais me reposer au moins une semaine et j'en ai deux", sourit-il et dit. En 2014, Nick Price, capitaine de l'équipe internationale pour la Coupe du Président, a rencontré Lahiri et a déclaré qu'il aimait sa façon de jouer.

Il lui a également dit qu'il l'avait surveillé et qu'il aimerait le voir faire partie de l'équipe. Lahiri faisait toujours de petits pas pour atteindre un objectif plus grand, alors c'était un coup de tonnerre, mais cela suscitait un désir en lui.

Ce désir est maintenant devenu une réalité. Il a un statut et une carte sur le circuit de la PGA, il est deux fois vainqueur du circuit européen et est un leader de loin sur Money List du circuit asiatique.

Et le meilleur – il devient également le premier Indien à participer à la Coupe des Présidents en Corée la semaine prochaine.

Lahiri se souvient: "Nick Price … vous savez, c'est juste un mec génial. Je l'avais rencontré l'année dernière et je ne savais même pas qu'il y avait une liste pour figurer sur la Presidents Cup. Je ne savais pas quel était le format. Je ne savais pas quels étaient les critères… rien.

"Et puis je suis allé jouer à un tournoi aux Fidji et il était là et il est venu vers moi. Il n'avait pas besoin de se présenter, mais il a dit qu'il regardait comment je jouais et qu'il aime ce qu'il voit et il aimerait bien que je continue à progresser.

"Ma femme (Ipsa) était à Fidji et je lui ai dit:" Vous savez, vous devez faire cela et je dois trouver un moyen de faire partie de cette équipe. "

Et à ce stade de sa carrière, Lahiri venait tout juste de sortir de l’Inde avec CIMB Niaga Indonesian Masters. Il a ensuite ajouté le Venetian Macau Open et les choses ont commencé à aller plus vite au début de cette année.

Il a terminé 2014 deuxième sur Money List en Asie puis a entamé la saison 2015 avec brio en remportant le Maybank Malaysian Open et le Hero Indian Open, deux événements co-sanctionnés par la tournée européenne. Ces deux succès lui ont valu de se classer parmi les 50 meilleurs mondiaux. Par la suite, un tout nouveau monde s’est ouvert à lui.

Il a fait tous les WGC et les majors. Il s’est bien comporté à l’Open, où il s’est classé dans le Top 15 à un moment donné, mais a terminé 30e. Ensuite, il a terminé cinquième en Suisse et finalement cinquième au championnat de la PGA en août, faisant de lui le meilleur interprète indien en majeur.

Cela lui a pratiquement valu une place automatique parmi les 12 joueurs de Nick Price, où ses coéquipiers seront Jason Day et Jordan Spieth de l’autre côté.

Lahiri, qui emmènera son entraîneur et mentor de longue date, Vijay DIvecha, à Incheon pour la Coupe du Président – il l'avait aussi à côté à l'Open, et il pense qu'il peut encore progresser.

"Arriver à la cinquième place commune du Championnat PGA, ça a été fantastique. Il y avait tellement de choses que j'ai retenues de la semaine. La confiance et la confiance en moi que j'ai acquises et qui m'ont valu le respect des meilleurs joueurs du monde … c'est pas facile à faire ", a déclaré Lahiri.

"Il me reste beaucoup d'événements à venir cette année, environ neuf ou dix et je veux voir dans quelle mesure je peux aller plus loin. Peut-être que le Top 25 et certains des événements sont importants."

Son objectif est maintenant de continuer à s'améliorer et, comme il l'a dit, "le reste prendra soin de lui-même".

Il ajoute: "Quand vous pouvez faire cela, vous voulez faire boule de neige et jouer mieux de manière cohérente. Ce sera mon prochain effort. Vous devez travailler sur le jeu et maintenir le haut niveau de jeu. Vous n'avez pas peur."

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