La Chine est imbattable en tennis de table; certains sont inquiets

La Chine est imbattable en tennis de table et même les officiels chinois s’inquiètent de la domination.

La Chine a de nouveau balayé les quatre médailles d’or aux Jeux olympiques de Londres, faisant double emploi avec celles de Beijing il ya quatre ans. C'était à peine contesté, et lorsqu'il en était question, il s'agissait généralement d'un autre joueur né en Chine continentale, mais qui jouait pour Singapour, Hong Kong ou même la Corée du Sud.

À Londres, seules trois nations féminines n'avaient pas de joueuse d'origine chinoise ou d'origine chinoise: l'Égypte, la Corée du Nord et le Japon. Même la République du Congo avait un joueur né en Chine.

L'entraîneur des hommes de la Chine, Liu Guoliang, double médaillé d'or en 1996, sait que le jeu a besoin de plus de concurrence.

"Je serais heureux de voir la qualité générale améliorée", a déclaré Liu. "Mais bien sûr, je veux que les joueurs chinois restent au top. … mais nous pensons que les autres peuvent remporter de grands succès."

Non sans l'aide de la Chine, ils ne peuvent pas.

Adham Sharara, président de la Fédération internationale de tennis de table, a déclaré qu'il avait poussé les autorités chinoises à ouvrir leurs écoles de sport gérées par l'État à des non-Chinois.

"Leur centre national de formation est toujours fermé, mais nous essayons de les convaincre de l'ouvrir", a déclaré Sharara dans une interview accordée à The Associated Press. "C’est comme les États-Unis avec le basketball ou le Canada avec le hockey sur glace. Si vous le gardez uniquement pour vous-même, vous gagnez tout et personne ne peut gagner, alors tout le monde perd tout intérêt.

"La Chine elle-même a la responsabilité de faire quelque chose et nous avons beaucoup travaillé avec eux au cours des deux dernières années."

À l’heure actuelle, le bronze ou l’argent est comme l’or pour tous, à l’exception des Chinois.

Les joueurs londoniens souriaient et sanglotaient juste pour monter sur le podium, fêtant souvent la victoire alors que les Chinois qui se trouvaient au sommet du podium semblaient soulagés de le voir disparaître, soulignant la pression énorme exercée par un milliard de spectateurs à la maison qui espéraient remporter l’or dans le passe-temps national.

La Chine a remporté l'or et l'argent en simple masculin et féminin, puis a balayé les deux épreuves par équipes.

En simple féminin, Li Xiaoxia a remporté l'or et son coéquipier Ding Ning, l'argent. Cela a permis à Feng Tianwei de Singapour, qui est né en Chine, de remporter la médaille de bronze. Zhang Jike a remporté l'or chez les hommes et son coéquipier Wang Hao a obtenu l'argent. Dimitrij Octcharov, d’Allemagne, a remporté le bronze.

L'ITTF a modifié les règles après Beijing, n'autorisant que deux entrées en simple de chaque pays. Cela a automatiquement pris deux médailles en provenance de Chine – il a balayé les trois sélections en simple masculin et féminin à Pékin – mais n'a pas empêché l'or de conquérir.

La Chine a remporté 24 des 28 médailles d’or en tennis de table depuis l’ajout de ce sport aux Jeux olympiques de 1988.

Sharara a déclaré espérer plus de concurrence à Rio de Janeiro d’ici quatre ans, encouragé par de jeunes joueurs comme l’Américain Ariel Hsing, âgé de 16 ans, qui a poussé le futur champion Li avant de perdre six matches serrés dans le meilleur du monde. sept format – 11-4, 9-11, 11-6, 6-11, 11-8, 11-9.

La Japonaise Kasumi Ichikawa, âgée de 19 ans, et Ai Fukuhara, âgée de 23 ans, ont remporté la médaille d’argent de la compétition par équipe. Les jeunes femmes japonaises semblent constituer une menace sérieuse pour la Chine.

"Cela changera dans les quatre ou cinq prochaines années", a déclaré Sharara. "Vous verrez d'autres équipes gagner. Sinon, bien sûr, il est très dérangeant d'avoir la même chose, que ce soit en Chine ou aux États-Unis – gagner trop longtemps."

Dans la période qui a précédé les jeux, le maire de Londres, Boris Johnson, a souvent répété que le "pingpong" revenait à la maison pour les Jeux olympiques de Londres, faisant référence aux racines du jeu dans l'Angleterre victorienne.

Ce fut un retour réussi. La salle de 6 000 places de l'arène ExCel a été vendue – ou presque – à chaque session.

"A Beijing, les attentes étaient très grandes", a déclaré Sharara. "En venant ici, les attentes étaient très faibles. Nous nous attendions à ce que les premiers jours il n'y ait aucun spectateur, et les gens seraient intéressés une fois que nous aurions atteint les quarts de finale. Ce qui m'a stupéfié, c'est que depuis le premier jour il n'y a pas eu une seule séance pas complet.

"Je me sens mieux ici parce que notre sport a été exposé à beaucoup de gens qui ne le savaient pas auparavant. Ici, ce sont surtout des personnes nouvelles qui ont vu le tennis de table."

Sharara a promis des paillettes pour Rio de Janeiro en 2016.

"Ils veulent que Rio soit différent", a-t-il déclaré. "Nous voulons ajouter plus de divertissements là-bas et quel meilleur endroit que Rio pour avoir des danseurs, de la musique et des divertissements entre les matches."

Une médaille d'or pour quelqu'un d'autre que la Chine améliorerait également le spectacle.

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