La Chine demande le licenciement d'un dirigeant de Houston Rockets à Hong Kong Tweet: Chef de la NBA

La Chine a demandé qu'un dirigeant des Rockets de Houston soit licencié pour avoir soutenu les manifestants démocrates à Hong Kong, a déclaré jeudi le commissaire de la NBA Adam Silver, ajoutant que le conflit entre la ligue et Beijing avait des conséquences financières "substantielles". Le directeur général de Rockets, Daryl Morey, a déclenché une tempête de feu plus tôt ce mois-ci avec une image tweetée intitulée "Fight for Freedom. Rendez-vous à Hong Kong." Cela a eu lieu juste avant l'arrivée des Lakers de Los Angeles et de Brooklyn Nets en Chine pour ce qui s'est avéré être une tournée d'exposition tendue, avec des diffuseurs refusant de diffuser les jeux, des manifestations publiques contre les commentaires de Morey et des sponsors locaux coupant les liens avec la NBA.

Hong Kong a été secoué par des mois de manifestations de citoyens qui accusent Pékin de saper ses libertés, mais la Chine a dépeint les manifestants comme des séparatistes violents et s'est hérissée de toute ingérence étrangère dans cette affaire.

Les réactions en Chine contre les commentaires de Morey ont jeté une ombre sur les intérêts lucratifs de la NBA dans les domaines de la radiodiffusion, du marchandisage et du parrainage dans le pays, où elle compte de nombreux fans.

"Le gouvernement chinois nous a demandé de le licencier, ainsi que les parties avec lesquelles nous avons eu à traiter, le gouvernement et les entreprises", a déclaré Silver lors d'une table ronde à New York.

"Nous avons dit qu'il n'y avait aucune chance que cela se produise. Il n'y a aucune chance que nous le disciplinions même."

Mais le chef de la NBA a déclaré que le différend concernant les actions de Morey avait eu un impact important sur les résultats de la ligue.

"Je ne sais pas où nous allons d'ici", a déclaré Silver. "Les conséquences financières ont été et pourraient continuer à être assez dramatiques.

"Les pertes sont déjà considérables", a-t-il ajouté. "Nos jeux ne sont pas revenus en Chine en ce moment même, et nous verrons ce qui se passera ensuite."

Silver a réagi à la critique des premières déclarations de la NBA sur la crise, que beaucoup ont jugées excessives avec déférence pour Beijing.

"Nous disions que nous avions regretté d'avoir contrarié nos fans (mais) tout en soutenant le droit de Daryl Morey de s'exprimer, de tweet … J'ai peut-être trop essayé d'être diplomate.

"Il n'y avait pas de regret adressé au gouvernement (mais à la place) à nos fans, dont des centaines de millions en Chine."

"Valeurs américaines"

La réponse de Beijing aux commentaires de Morey a suscité des accusations américaines selon lesquelles Beijing utilisait l'accès à son vaste marché comme moyen de dicter le discours dans d'autres pays.

La superstar du basketball LeBron James, qui a voyagé en Chine avec les Lakers pour les matches d’exposition, a déclaré cette semaine que Morey "n’était pas au courant" et a suggéré que le dirigeant des Rockets aurait dû garder le silence.

Mais Silver a déclaré jeudi que la ligue avait la responsabilité de défendre la liberté d'expression.

"Les valeurs de la NBA – les valeurs américaines, nous sommes une entreprise américaine – voyagent avec nous partout où nous allons", a-t-il déclaré. "Et l'une de ces valeurs est la liberté d'expression."

Depuis le début du conflit, la NBA a également subi des pressions de la part de politiciens et de médias américains qui ont exhorté la ligue à ne pas céder sous la critique chinoise ni même à se retirer complètement du marché chinois.

"Je crois comprendre que certains pensent que nous ne devrions pas du tout mener nos activités en Chine et je dirais d'un point de vue intellectuel que c'est juste", a déclaré Silver.

"Mais si les gens croient que nous ne devrions pas être impliqués dans le commerce en Chine … je me tourne vers le gouvernement américain."

"De nombreuses sociétés multinationales ont beaucoup de relations commerciales avec la Chine et si, en fin de compte, notre gouvernement estime que nous devrions traiter avec la Chine, nous sommes une société américaine."

Mais Silver craignait que les efforts de la NBA depuis 15 ans pour nouer des liens culturels avec la Chine et étendre la portée du jeu là-bas aient été sapés par le conflit Morey.

"J'avais le sentiment que nous avions fait d'énormes progrès en termes de construction d'échanges culturels avec le peuple chinois", a déclaré Silver.

"Je regrette qu'une grande partie de cela ait été perdue."

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