La chance du GP de Singapour à Nico Rosberg de réviser Lewis Hamilton

Nico Rosberg vise un triplé de victoires au Grand Prix de Singapour de dimanche qui le propulserait au sommet du classement du championnat du monde.

Rosberg a dominé la course au titre avec 43 points plus tôt dans la saison et espère suivre ses victoires en Belgique et en Italie lors des deux dernières courses avec une première victoire sur le circuit urbain de Marina Bay.

On craignait que la Mercedes ne soit pas à la hauteur après avoir lutté et échoué à monter sur le podium à Singapour en 2015.

Mais Rosberg craignait d'être dépassé par Red Bull ou Ferrari avec un tour serré pour faire pression sur son coéquipier Lewis Hamilton, dont l'avance a été réduite à deux points.

Rosberg a parcouru le circuit de Marina Bay en 1min 42.584sec, soit plus d'une demi-seconde plus rapide que Daniel Ricciardo de Red Bull en 1: 43.115, tandis qu'Hamilton ne réalisait que 1: 43.288 pour la troisième place.

Max Verstappen de Red Bull a terminé quatrième, mais le vainqueur de l'année dernière, Sebastian Vettel, a eu un cauchemar de qualification dans sa Ferrari, car une barre anti-roulis cassée l'a relégué au dernier rang de la grille.

Rosberg n’est jamais monté sur le podium à Singapour, mais il espère maintenant célébrer son 200e grand prix en remodelant Hamilton dimanche.

"Je suis vraiment content de celui-ci pour mon 200e grand prix", a déclaré Rosberg après la qualification.

Le pilote allemand a terminé quatrième à Singapour il y a un an, mais est en ascension après ses victoires consécutives à Spa et Monza. Il a décrit sa course à la pole comme "un de mes trois meilleurs tours de tous les temps".

Hamilton a du travail à faire dans la course de dimanche sur un circuit qui est notoirement difficile à doubler.

À ce jour, six des huit courses de la course ont été remportées depuis la pole position. "J'aime cette statistique", a déclaré Rosberg.

Red Bull a été à la hauteur des prévisions avant les qualifications en se révélant être le plus proche rival de Mercedes puisque Max Verstappen a rejoint Hamilton au deuxième rang de la grille.

La stratégie de pneu pourrait être la clé sur le circuit urbain cahoteux et sinueux qui comporte 23 virages, plus que toute autre piste sur le calendrier actuel de Formule Un.

Ricciardo et Verstappen commenceront avec les pneus supersoft plus durables qu’ils ont utilisés en Q2, tandis que Mercedes utilisera les ultra-collants.

Les ultrasofts sont plus rapides mais ont un point d'interrogation sur leur endurance à la course puisqu'ils sont utilisés à Singapour pour la première fois.

"Si nous pouvons prendre le départ que nous voulons, je pense que nous pourrons contrôler la situation demain", a déclaré Ricciardo.

"Mais ce n'est pas une course prévisible. Il y a normalement des incidents et des voitures de sécurité, donc ce ne sera pas simple."

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