La championne olympique Kirani James bat le record du drake au 400m

Kirani James a fait savoir au reste du monde qu'il était toujours l'homme à battre dans les 400 mètres.

Le champion olympique en titre a battu le record de Drake Relays avec un chrono de 44,08 secondes, le record du monde, vendredi.

James, qui représente Grenda, a battu l’Américain LaShawn Merritt de 0,14 seconde et a réduit de plus d’un quart de seconde le temps qu’il avait consacré à une course aux Bahamas il ya deux semaines.

La performance n'a fait que renforcer le statut de James parmi les premiers favoris du 400 m lors des Jeux olympiques de Rio en août. Son temps était presque égal à celui de 43,94, il a couru pour gagner à Londres – et James a encore trois mois pour se préparer au Brésil.

"Cela montre simplement que je suis en grande forme. Mais cela montre également à quel point le peloton est compétitif, que c'était le temps qu'il fallait pour remporter la majorité des courses cette année", a déclaré James.

Le temps que James a posté était encore plus remarquable compte tenu des conditions, avec des températures qui oscillaient juste en dessous de 50 degrés. Les conditions ont été réunies pour Merritt, champion des Jeux olympiques de Beijing en 2008. Il a terminé 2015 au deuxième rang mondial et espère être prêt à faire avancer James aux Jeux de Rio.

"Je voulais gagner la course. Mais je ne voulais pas me tuer", a déclaré Merritt, qui a égalé l'ancien record de la compétition. "Mes orteils étaient gelés. Alors, quand j'ai essayé d'aimer vraiment pousser à certains endroits, je me suis senti comme si j'étais juste le bout des pieds. Mais j'ai fini par être en bonne santé."

Bershawn "Batman" Jackson était en quelque sorte un vainqueur surprise des 400 haies en 49.30.

C'était une première manche prometteuse pour Jackson, qui espère surmonter une tragédie personnelle et gagner un peu de rédemption après avoir à peine manqué une place dans l'équipe américaine aux Jeux olympiques de Londres il y a quatre ans.

Jackson a perdu son père à la suite d'une crise cardiaque en octobre et il n'a même pas commencé à s'entraîner avant la fin janvier. Jackson a porté un collier avec les cendres de son père dans une petite urne pour la première fois vendredi. Il a déclaré avoir lutté contre ses émotions avant la course parce qu'il savait que son père n'était pas dans les gradins.

Jackson a surmonté une bagarre au neuvième obstacle pour battre Michael Tinsley, le médaillé d'argent à Londres, à ses débuts dans la saison en plein air.

"Cette saison, ici 2016, va définir l'héritage de Batman", a déclaré Jackson. "Parfois, je me défait. Mais en entrant dans cette course, je ne savais pas où j'étais … j'avais des sentiments partagés. Mais une chose à propos de moi. Je suis un compétiteur."

La double olympienne américaine Jenny Simpson a bien démarré sa saison de plein air en remportant le 1500 m féminin en 4: 06,44.

Lorraine Ugen a battu la championne des Jeux olympiques de Londres, Brittney Reese, l'emportant à 22 pieds, 4 1/2 pouces.

Reese luttait contre une blessure à la cheville gauche qu’elle devait scotcher, mais elle n’a pas mis le blâme sur sa performance. Le meilleur saut de Reese est tombé à trois centimètres de la marque d'Ugen.

"En fait, je n'ai pas été déçu. J'ai été constant tout le temps", a déclaré Reese.

Le Canadien Shawn Barber a remporté le saut à la perche masculin en 18 pieds et 1/2 pouces et Derek Drouin a remporté le saut en hauteur masculin à 7-4 1/4.

Tia Brooks a remporté le lancer du poids féminin à 63-6 3/4, égalant son record personnel pour la deuxième confrontation de suite.

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