La championne du saut à la perche Katerina Stefanidi jette du poids derrière les Jeux olympiques de Tokyo


La championne olympique de saut à la perche Katerina Stefanidi s’est fortement prononcée en faveur de la poursuite des Jeux de Tokyo, près d’un an après avoir lancé des appels pour reporter l’événement en raison de la pandémie de coronavirus. Stefanidi a déclaré à l’agence de presse japonaise Kyodo qu’il serait préférable d’organiser les Jeux olympiques sans fans que pas du tout, ajoutant qu’elle pensait que les athlètes étaient majoritairement en faveur de la compétition. Une flambée des cas de coronavirus dans le monde a renouvelé les doutes sur les Jeux olympiques de 2020 reportés, qui devraient commencer en juillet. Avec l’état d’urgence à Tokyo, les sondages indiquent un soutien en baisse au Japon.

« Je pense que si nous devons avoir les Jeux olympiques sans spectateurs, je préférerais cela plutôt que de ne pas avoir de Jeux du tout », a déclaré Stefanidi, qui est membre de la Commission des athlètes du monde d’athlétisme.

Stefanidi avait exprimé ses inquiétudes pour la sécurité des athlètes avant que le Comité international olympique ne prenne la décision sans précédent de reporter les Jeux en mars dernier.

« Le CIO veut que nous continuions à risquer notre santé, la santé de notre famille et la santé publique pour nous entraîner tous les jours? » elle a tweeté à l’époque.

Le joueur de 30 ans a déclaré qu’environ 80% des athlètes du monde d’athlétisme interrogés à l’époque étaient favorables à l’annulation ou au report des Jeux olympiques.

Mais elle pense que 80% seraient désormais en faveur des Jeux si on lui demandait à nouveau.

« Je pense que c’est une situation très différente de ce que nous avons eu l’an dernier, où nous ne savions vraiment rien sur le virus », a-t-elle déclaré.

Vendredi, le gouvernement japonais a démenti un rapport du Times selon lequel les responsables considèrent l’annulation des Jeux olympiques comme inévitable.

Les comités olympiques nationaux américains, canadiens et australiens ont également souligné qu’ils préparaient toujours leurs athlètes pour Tokyo.

Promu

Stefanidi a également déclaré qu’elle préférerait que les Jeux se déroulent sans spectateurs – ce que les organisateurs ont laissé entendre comme une possibilité – que d’être annulés.

« Si nous pouvons avoir les Jeux Olympiques avec certains spectateurs, ce sera mieux bien sûr … pour moi, le pire des cas serait d’annuler complètement », a-t-elle déclaré.

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