La boxe Great Manny Pacquiao prend sa retraite après les combats à venir en avril

Le Philippin Manny Pacquiao insiste sur le fait que son prochain combat pour le titre contre Timothy Bradley sera le dernier de sa carrière prodigieuse et a déclaré jeudi qu'il visait une victoire convaincante pour renforcer sa campagne pour un siège au Sénat. (Pacquiao veut se disputer avec Mayweather)

Pacquiao, qui a une fiche de 57-6-2 et a remporté des titres mondiaux dans huit catégories de poids différentes en 20 ans de carrière, devrait affronter Bradley à Las Vegas le 9 avril pour le championnat WBO des poids mi-moyens de l'Américain.

"C'est mon dernier combat", a déclaré Pacquiao, 37 ans, lors d'une conférence de presse au Madison Square Garden jeudi. "Après cela, je vais prendre ma retraite, raccrocher mes gants et me concentrer sur mon autre grande responsabilité dans ma vie quotidienne, aider les gens." (Manny Pacquiao va promouvoir la candidature des Philippines à la Coupe du monde de basket-ball)

Pacquiao est membre du Congrès des Philippines, mais espère obtenir un siège au Sénat lors de l'élection du 9 mai à la maison.

Mais d'abord vient un match de boxe en caoutchouc.

Bradley, 32 ans, a battu Pacquiao lors de sa controverse lors de leur première rencontre en 2012, mais le gaucher a pris sa revanche lors d'un match retour en 2014, remportant à l'unanimité la victoire de reconquérir le titre des poids welter WBO.

L’Américain, qui travaille maintenant avec l’entraîneur Teddy Atlas, a assommé Brandon Rios au neuvième round de son dernier combat.

"Teddy, moi et l'équipe allons au laboratoire et je sortirai un monstre intelligent le 9 avril", a déclaré Bradley (33-1-1), qui a crédité Atlas pour avoir amélioré ses compétences en matière de sonnerie.

L'entraîneur de boxe Teddy-Atlas (au milieu) prend la parole lors d'une conférence de presse au Madison Square Garden pour annoncer le combat entre Manny Pacquiao (à gauche) et Timothy Bradley Junior.

 © Reuters

Pacquiao a déclaré aux journalistes qu'il était guéri d'une intervention chirurgicale pour réparer une coiffe de rotateur déchirée à l'épaule droite, ce qui l'avait limité à une défaite contre Floyd Mayweather en mai dernier et qu'il avait reçu l'autorisation de son chirurgien mercredi.

Paraissant mince dans un costume, Pacquiao a cassé une paire de coups droit pour illustrer le fait que ses entraînements quotidiens de basket-ball et ses nages dans l’océan l’avaient aidé à guérir.

Pacquiao, qui insiste sur le fait qu'il a remporté deux autres manches de plus que Mayweather dans sa soi-disant "Combat du siècle", a déclaré qu'une couverture télévisée de son entraînement compenserait la perte de son temps de campagne aux Philippines alors qu'il se préparait pour le combat contre Bradley.

"Je fais campagne pour avoir un bon combat", a-t-il déclaré. "Si je gagne ce combat de manière convaincante, cela excitera le peuple."

Pacquiao admet qu'un match retour avec Mayweather, qui a déjà pris sa retraite, était son premier choix pour un dernier combat.

Et si Mayweather devait reconsidérer et proposer à Pacquiao une revanche?

"Je demanderai aux Philippines", a déclaré Pacquiao.

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