Kobe Bryant a annoncé qu'il prendrait sa retraite à la fin de la saison 2015-16

La star de la NBA, Kobe Bryant, a décidé de prendre sa retraite après cette saison, mettant ainsi fin à sa carrière de 20 ans avec les Lakers de Los Angeles. (Cliquez ici pour les dernières histoires de la NBA)

Bryant, âgé de 37 ans, a fait cette annonce dans un article publié dimanche sur la Tribune des joueurs. Le troisième meilleur buteur de l'histoire de la NBA a écrit un poème intitulé "Dear Basketball" pour annoncer sa décision.

"Mon cœur peut supporter les battements. Mon esprit peut supporter la mouture. Mais mon corps sait qu'il est temps de dire au revoir", a écrit Bryant. "Et c'est bon. Je suis prêt à vous laisser partir. Je veux que vous sachiez maintenant. Ainsi, nous pouvons tous les deux savourer chaque moment qu'il nous reste ensemble. Les bons et les mauvais. Nous nous sommes donné tout ce que nous avons."

Bryant est passé directement du lycée de Philadelphie aux banlieues de Philadelphie en 1996. Il a remporté cinq bagues de championnat et 17 sélections d'étoiles au cours de deux décennies avec la franchise – le plus long mandat avec une équipe de l'histoire de la NBA. Bryant a également remporté deux médailles d'or olympiques.

Mais les trois dernières saisons de Bryant se sont terminées prématurément à cause de blessures et il n’a disputé que 41 matchs au cours des deux années précédentes. Il a beaucoup lutté au cours des 15 premiers matchs de cette saison, principalement composé de jeunes coéquipiers, ce qui lui a valu 32% de ses tirs en carrière et la douleur et l'épuisement quotidien.

Au cours des derniers mois, Bryant a répété à plusieurs reprises qu'il ne savait pas s'il jouerait une autre saison, espérant clairement un rétablissement de sa santé et de la fortune des Lakers.

Ni l'un ni l'autre ne s'est produit et Bryant, toujours impatient, n'a pas attendu plus longtemps pour décider de son avenir.

"Kobe Bryant est l'un des plus grands joueurs de l'histoire de notre jeu", a déclaré le commissaire de la NBA, Adam Silver. "Que ce soit en finale ou en levée de sauts après minuit dans un gymnase vide, Kobe a un amour inconditionnel pour le jeu. Je me joins aux millions de fans de Kobe à travers le monde pour le féliciter de son excellente carrière dans la NBA et le remercier pour tant de choses palpitantes. souvenirs. "

Même au cours de ses luttes de fin de carrière, les fans de Bryant sont restés attachés à la star de 6 pieds 6 pouces qui a remporté les titres aux côtés de Shaquille O'Neal en 2000, 2001 et 2002, avant de faire équipe avec Pau Gasol pour deux autres en 2009 et 2010. les joueurs de l'histoire de la ligue ont joué sur plus d'équipes que Bryant.

Les Lakers (2-13) ont accueilli les Indiana Pacers dimanche soir et l'entraîneur Byron Scott a déclaré que Bryant avait l'intention de jouer, même après avoir joué 34 minutes à Portland samedi soir.

"Je sais que son but est de terminer cette saison et de jouer", a déclaré Scott, coéquipier de Bryant lors de la saison 1996-97. "C'est toujours triste quand la grandeur décide de raccrocher. Je pensais qu'il avait au moins une autre année en lui."

Bryant est le joueur le mieux payé de la NBA cette saison avec un salaire de 25 millions de dollars qui lui a été versé par le propriétaire reconnaissant des Lakers, Jim Buss, en dépit de ses récents problèmes de blessure. Bryant a été inlassablement dévoué à la franchise, déclarant à plusieurs reprises qu'il ne jouerait jamais pour une autre équipe de la NBA malgré le processus de reconstruction en profondeur des Lakers après la désastreuse saison 2012-13 avec Dwight Howard et Steve Nash.

Mais le départ de Bryant permettra aux Lakers de finir de chevaucher le passé et l'avenir, les jeunes espoirs Julius Randle, D'Angelo Russell et Jordan Clarkson assumant des rôles de premier plan plutôt que de s'en remettre à leur coéquipier de superstar.

Bryant a déclaré à plusieurs reprises qu'il ne souhaitait pas une tournée d'adieu dans le style de Kareem Abdul-Jabbar ou de Derek Jeter, son ami et fondateur de The Players 'Tribune. Pourtant, le périple de huit matchs des Lakers qui débutera la semaine prochaine est quasiment assuré de faire ses adieux à Bryant, l'un des joueurs les plus populaires et les plus controversés de la NBA.

"Il est difficile de voir l'un des plus grands concurrents faire face à cette situation", a déclaré dimanche à l'agence Associated Press Dwyane Wade, gardien de Miami, avant que Bryant ne fasse son annonce. "Vous pouvez mettre une équipe autour d'un gars pour aider un gars, surtout tard dans sa carrière. Ils ne sont tout simplement pas en position pour le faire. Il a remporté cinq championnats, donc personne ne se sent mal pour lui de ce point de vue. Mais de voir l'un des plus grands joueurs de cette époque s'engager dans un processus de reconstruction, c'est difficile. "

Bryant a déjà reçu de longues ovations lors de ses voyages sur les routes cette saison, en particulier dans des endroits comme New York et Miami où la foule a eu l’impression de le voir comme un adversaire pour la dernière fois.

Le prochain match sur la route des Lakers aura lieu à Philadelphie – ce n'est peut-être pas une coïncidence, étant donné le moment plutôt étrange de l'annonce de Bryant.

"Philly est l'endroit où j'ai grandi", a déclaré Bryant à AP dans un entretien à Miami au début du mois. "C’est toujours une émotion différente de celle d’ailleurs."

Bryant est le premier garde à avoir été recruté directement à la sortie du lycée, pris au 13e rang des Charlotte Hornets et échangé aux Lakers. Bien qu'il ait remporté le concours de dunk le week-end All-Star en tant que recrue, ses Lakers n'ont pas été qualifiés pour le titre avant que l'entraîneur Phil Jackson ne soit arrivé en 1999 et ait construit un triple champion autour de Kobe et Shaq.

Bryant a fait une quatrième apparition aux finales de la NBA en 2004 malgré son arrestation d’avant-saison pour agression sexuelle et des procédures judiciaires qui l’avaient parfois obligé à prendre l’avion pour se rendre du Colorado à Los Angeles les jours de match. L'affaire d'agression contre Bryant a été classée en septembre 2004, mais son comportement a affecté sa réputation.

Bryant a marqué 81 points contre Toronto le 22 janvier 2006, soit la deuxième performance la plus importante de l'histoire de la NBA derrière le match de 100 points de Wilt Chamberlain.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Pin It on Pinterest