Kimi Raikkonen est heureuse de prouver que certaines personnes ont tort

Mais il n'a jamais perdu confiance en lui et a profité au maximum de sa chance sur le Circuit des Amériques avec une conduite sans faille et une stratégie sans faille alors que ses rivaux se débattaient autour de lui.

C'était sa première victoire en plus de cinq ans et 113 courses remontant au Grand Prix d'Australie 2013 – et sa première victoire pour Ferrari depuis 2009.

Il retourne à Sauber, où il a débuté sa carrière en 2001, pour un contrat de deux ans la saison prochaine.

"Je suis content pour ça", dit-il. "C’était un grand jour de prouver que certaines personnes avaient tort et une bonne course, mais cela ne change rien pour moi.

"Ce n'est qu'un chiffre. La vie continue …

"Je vieillis peut-être, mais ce n'est pas trop grave quand même. Peut-être que je peux encore être dans quelques années.

"J'aime ça, alors nous sommes ici pour essayer de gagner. J'essaie toujours de le faire, mais évidemment, ce n'est pas facile sinon tout le monde pourrait le faire."

"Je pense que ce week-end, nous avons été plutôt solides à bien des égards. Je me sentais bien avec la voiture."

Le coureur laconique a ajouté qu'il était peu probable que ses jeunes enfants soient trop excités.

"Ils demandent depuis un moment, mais ils sont plus intéressés par la casquette Pirelli que par une victoire en soi", a-t-il déclaré.

"Je sais que nous pouvons l'acheter aussi, mais je sais que ce n'est pas juste de les amener si je devais l'acheter …

"Les enfants se sont probablement endormis pendant la course, mais l'épouse a probablement regardé. Je suis plus qu'heureux pour nous tous. C'est gentil."

Alors que Raikkonen souriait presque à l'attaque, Hamilton, qui ne parvenait pas à battre Sebastian Vettel, quatrième, par huit points, le but de sceller le titre mondial, a concédé que la régularité quasi-métronomique de Mercedes l'avait laissé tomber avec un choix médiocre de stratégie.

Il a également souligné qu'il était difficile de dépasser Max Verstappen, deuxième, et le vainqueur, Raikkonen, pour remporter sa sixième victoire en sept visites au Texas.

Trop d'espace

"Honnêtement, j'essayais de gagner la course, mais vous regardez les deux gars à côté de moi – ils ne se battent pas pour un championnat, je devais donc être très très prudent dans la navigation," a-t-il expliqué.

"Les championnats ne sont pas gagnés en se battant et en faisant des erreurs stupides."

Hamilton a fait plusieurs efforts pour dépasser Verstappen dans les derniers tours, mais n'a pas réussi à trouver un moyen de le dépasser.

"Je lui ai donné beaucoup trop d'espace juste pour être sûr de ne pas être coupé, par exemple, et de ne pas être expulsé", a-t-il déclaré, ajoutant qu'il craignait que le Néerlandais puisse le sous-virer ou défendre sa position avec plus d'agression.

"La clé pour moi était que je finissais devant Seb et pour moi, peu importe quand vous remportez le championnat, aussi longtemps que vous le faites," a-t-il déclaré.

"En fin de compte, nous voulions gagner la course aujourd'hui et je pense que revenir en arrière deux pas n'est pas un bon résultat, mais vous ne pouvez pas tous les gagner."

Hamilton deviendra seulement le troisième champion quintuple du sport si Vettel gagne et qu'il termine parmi les sept premiers au Mexique le week-end prochain ou si Vettel ne gagne pas.

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