Justin Gatlin "Affamé" pour plus après les Mondiaux de Beijing "Bittersweet"

Justin Gatlin a prévenu qu'il aurait "faim" lorsque les Jeux olympiques de Rio se dérouleront en 2016 après avoir mis fin à une année "réussie mais douce-amère" au cours de laquelle il a remporté le double d'argent au sprint mondial.

Gatlin, en l’absence de la star jamaïcaine Usain Bolt, a remporté le 100 m en 9,98 sec lors de la rencontre de clôture de la Diamond League à Bruxelles, mais a subi une élongation à la cuisse qui l’a obligé à se retirer du 200 m par précaution.

L’Américain controversé, qui a purgé deux interdictions de dopage, a déclaré que son expérience des championnats du monde à Pékin, le mois dernier, avait été "douce-amère", alors que Bolt l’avait battu à la médaille d’argent aux 100 et 200 m.

"Je considère que c'est une saison réussie", a déclaré le pilote âgé de 33 ans en 2015, en décrochant le record du 100 m le plus rapide de l'année, à 9,74 secondes, à Doha en mai.

"Je suis en tête depuis le début de la saison, alors pour moi, venir ici et faire quelque chose a du succès en soi.

"Pour pouvoir sortir d’un championnat du monde et remporter des médailles là où il y avait des athlètes qui sont de grands athlètes qui n’ont même pas accédé à la finale ni au podium à Pékin, alors, avec deux médailles d’argent, je suis heureux avec ça.

"Évidemment, j'en veux plus pour que ça me donne faim en 2016."

Au sujet de son expérience à Beijing, Gatlin a déclaré: "C’est aigre-doux. De toute évidence, je voulais y aller et gagner et courir très vite.

"En athlétisme, vous courez parfois vite et parfois vous surprenez vous-même et le public lorsque vous courez vite, c’est pour tout athlète de piste.

"Pouvoir remporter deux médailles d'argent est toujours très bon."

– Cohérence –

Gatlin, qui aura 34 ans lors des Jeux de Rio, a déclaré que la préparation des Jeux serait différente de celle de sa saison habituelle, où il aime commencer à courir très tôt.

"Cette année, je dois courir les 100 et 200 m, trois tours lors des essais nationaux américains", a-t-il déclaré.

"Le look de l'année prochaine sera différent donc je pense que beaucoup de gens ne vont pas me voir aussi tôt, mais quand je me présenterai, je me présenterai."

Gatlin a déclaré qu'il chercherait à nouveau "la cohérence", comme il l'avait fait cette saison.

"L'objectif est meilleur que l'année dernière", a-t-il expliqué. "En 2014, je courais beaucoup en 9.8sec, cette année, je courais beaucoup en 9.7s, j'ai juste poussé un peu plus l'enveloppe, en Chine, pour m'améliorer.

"Ce n’était pas une saison parfaite en ce qui concerne les 30 derniers mètres de ma course, même avec les temps plus rapides, et ce sont des choses sur lesquelles je peux travailler en 2016 et, espérons-le, obtenir des temps plus rapides."

Après une première interdiction de dopage, Gatlin a remporté une médaille d'or aux Jeux olympiques d'Athènes de 2004 et un doublé du sprint aux championnats du monde de 2005 à Helsinki, avant de purger une deuxième interdiction de dopage entre 2006 et 10.

Il est revenu de cette dernière suspension pour remporter le titre mondial du 60 m en salle en 2012, la médaille de bronze olympique aux Jeux de Londres et une médaille d'argent mondiale à Moscou un an plus tard.

Mais Gatlin a insisté sur le fait qu’il n’avait pas prêté attention à ce qu’il qualifiait de "fausse accumulation" lors de sa bataille sur la piste avec Bolt, qui n’a jamais fait de test positif, souvent qualifié de "bien contre mal".

"Je ne me suis pas concentré sur ça quand je suis arrivé à Beijing, je ne me suis pas inquiété pour les articles, je n'ai rien lu, je me suis concentré sur la course, c'est ce que je fais", a-t-il déclaré.

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