Jordan Spieth s’accroche à la tête de l’Augusta Masters, Rory McIlroy Stages Comeback


Le jumelage final pour un week-end au Masters est ce que tout le monde voulait – Jordan Spieth et Rory McIlroy, vainqueurs de quatre des six derniers tournois majeurs. (Dernières nouvelles du golf)

Personne ne s’attendait à ce genre d’Augusta National.

Dans les conditions de score les plus difficiles au Masters en près d’une décennie, Spieth avait une avance de cinq coups qui a presque disparu avant de sauver la normale d’un bunker avec un putt de 15 pieds sur le dernier trou pour un 2-over 74 et un un- plomb au-dessus de McIlroy.

« C’était très difficile de rester cool », a déclaré Spieth. «Vous pourriez dire: ‘On dirait que vous êtes ému là-bas.’ Je veux dire, vous essayez. C’était un parcours de golf difficile. « 

McIlroy, qui a suivi jusqu’à huit tirs à un moment donné, a mis le Grand Chelem en carrière bien en vue en réalisant un birdie sur les deux par 5 sur le neuf arrière et en remportant un birdie bonus avec un putt de 40 pieds sur le par-3. 16e pour un 71.

Cela correspondait à la manche la plus basse de la journée, la première fois depuis 2007 que personne ne battait 70 au Masters.

« Il suffit de regarder les scores et vous pouvez voir à quel point c’est difficile aujourd’hui », a déclaré McIlroy.

Spieth a établi un record des Masters avec sa sixième ronde consécutive en tête, et il lui a fallu quelques minutes pour apprécier cela après avoir tenté de survivre à des rafales qui atteignaient 30 mi / h et un parcours de golf si croustillant que même des putts de 2 pieds le rendaient nerveux.

Il était à 4 sous 140, le plus haut 36 trous à mener à Augusta depuis 2007. La moyenne de pointage était de 75,02, également la plus élevée en neuf ans.

« Je suis toujours en tête. Je ne pourrais pas demander mieux que de mener », a déclaré Spieth.

Spieth et McIlroy prendront le départ dans le dernier groupe samedi – l’un va chercher sa deuxième veste verte, l’autre en a besoin pour compléter la collection ultime de prix de golf.

Compte tenu des conditions – plus de la même chose est attendue samedi – cela ressemblait plus à tout le monde contre Augusta National que Spieth contre McIlroy.

« Cela ajouterait beaucoup d’excitation, de buzz et d’ambiance au tournoi, évidemment », a déclaré McIlroy. « Si vous commencez à penser à quelqu’un d’autre … Je n’ai que la capacité mentale de me concentrer sur moi en ce moment, surtout à quel point c’est difficile là-bas. »

Spieth a dit que ce serait excitant de jouer avec McIlroy et en a laissé là.

Il y avait trop de golf à jouer, trop de joueurs encore dans le mix.

« Il y a le potentiel demain pour quelqu’un de tirer quelques sous et de prendre la tête depuis l’extérieur du top 25 », a déclaré Spieth. « Il y a un potentiel pour cela avec ce que j’ai vu sur les six derniers trous aujourd’hui, la façon dont le parcours jouait. Donc je ne pense pas que l’un de nous soit concentré l’un sur l’autre. Je pense que nous sommes concentrés sur le terrain de golf . « 

Danny Lee a bogeyé ses deux derniers trous pour un 72 et était à deux coups de retard, avec Scott Piercy (72). Les seuls autres joueurs restés sous la normale étaient Hideki Matsuyama (72), Brandt Snedeker (72) et Soren Kjeldsen (74).

Dustin Johnson a réussi un birdie tous les par 5 pour un 71 et était dans le groupe au pair qui comprenait le champion amateur américain Bryson DeChambeau, qui a ressenti la piqûre d’Augusta au dernier trou. DeChambeau jouait la meilleure ronde de la journée à 3 sous et juste un tir hors de la tête. Mais il a accroché son coup de départ dans les arbres et a dû retourner au départ, a accroché le suivant et a fait un triple bogey pour un 72.

Toujours dans le mélange était Jason Day, le joueur n ° 1 qui a bégayé à un 73 mais n’était qu’à cinq tirs derrière.

« Cela ressemble presque à un US Open où il faut survivre », a déclaré Day. « Et je fais de mon mieux pour survivre en ce moment. »

Spieth a terminé un tour au-dessus de la normale à Augusta pour la première fois de ses trois apparitions aux Masters. Après sa victoire de fil à fil l’année dernière, cet arrêt de la normale le 18 lui a permis d’établir un record de tours consécutifs en tête. Arnold Palmer était au sommet du classement pour six tours consécutifs en 1960 et les deux premiers tours en 1961, bien qu’il partageait la tête dans ces deux derniers tours.

Malgré l’avance, il était difficile de dépasser les erreurs de Spieth – un double bogey à quatre putts au n ° 5, un bogey à trois putts au n ° 16 et un autre bogey au 17e trou.

« J’étais à 8 sous et vous terminez à 4. C’est un peu difficile », a déclaré Spieth. « J’avais l’impression d’avoir joué mieux que 4 à partir du quatrième trou. »

La normale de Spieth au dernier trou l’a non seulement maintenu en tête, mais a renvoyé Phil Mickelson à la maison pour le week-end en raison de la règle des 10 coups. Mickelson a réussi un record de 79 en carrière et a terminé à 7 points pour manquer la coupe.

Tom Watson a raté la coupe de deux coups lors de sa dernière apparition aux Masters, remontant le 18e fairway sous une ovation debout et des applaudissements chaleureux. Il a paré ses quatre derniers trous pour un 78 et a dit plus tard: « Je suis content de ne plus avoir à jouer ce 18e trou. »

Spieth, McIlroy et tous les autres ont encore deux jours à endurer pour voir qui revendique la veste verte.

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