Jeux olympiques d’hiver de 2022 à Pékin : la Chine met en garde les nations contre le boycott diplomatique olympique alors que la France rejette la campagne américaine

La Chine a averti jeudi les pays occidentaux qu’ils « paieraient le prix » d’un boycott diplomatique des Jeux olympiques d’hiver de 2022 à Pékin, alors qu’un ministre français a déclaré qu’ils ne se joindraient pas à l’effort soutenu par les États-Unis. Washington a dévoilé sa décision de ne pas envoyer de délégation diplomatique plus tôt dans la semaine, affirmant qu’elle était motivée par des violations généralisées des droits de la Chine et par ce qu’elle considère comme un « génocide » contre la minorité musulmane ouïghoure au Xinjiang. L’Australie, la Grande-Bretagne et le Canada ont emboîté le pas dans une vague de bonhomie diplomatique mercredi.

Le boycott s’est arrêté avant de ne pas envoyer d’athlètes aux Jeux de février, mais a néanmoins rendu furieux Pékin, qui a fait allusion à des représailles jeudi.

« L’utilisation par les États-Unis, l’Australie, la Grande-Bretagne et le Canada de la plate-forme olympique à des fins de manipulation politique est impopulaire et auto-isolante, et ils paieront inévitablement le prix de leurs actes répréhensibles », a déclaré à la presse le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Wang Wenbin.

Peu de temps après, Pékin a reçu de bonnes nouvelles de Paris, alors que le ministre de l’Éducation et des Sports, Jean-Michel Blanquer, a déclaré que la France ne se joindrait pas au boycott.

« Nous devons faire attention au lien entre sport et politique », a déclaré Blanquer lors d’un entretien avec la radio RMC et la télévision BFM, ajoutant que la France continuerait à condamner les violations des droits humains en Chine.

« Le sport est un monde à part qui doit être protégé des ingérences politiques. Sinon, les choses peuvent devenir incontrôlables et cela pourrait finir par tuer toutes les compétitions », a-t-il déclaré.

Blanquer ne se rendra pas dans la capitale chinoise, a-t-il déclaré, mais la jeune ministre des Sports Roxana Maracineanu représentera le gouvernement français.

« Une étape cruciale »

Des groupes de défense ont soutenu l’effort de boycott mené par les États-Unis, la directrice de Human Rights Watch pour la Chine, Sophie Richardson, le qualifiant de « étape cruciale vers la contestation des crimes contre l’humanité du gouvernement chinois visant les Ouïghours et d’autres communautés turques ».

Les militants disent qu’au moins un million d’Ouïghours et d’autres minorités turcophones, pour la plupart musulmanes, ont été incarcérés dans des « camps de rééducation » au Xinjiang, où la Chine est également accusée d’avoir stérilisé de force des femmes et d’avoir imposé des travaux forcés.

Pékin a défendu les camps en tant que centres de formation professionnelle visant à réduire l’attrait de l’extrémisme islamique.

Le président du Comité international olympique Thomas Bach a déclaré mercredi qu’il restait politiquement neutre sur la question, tout en insistant sur le fait que le point important était « la participation des athlètes aux Jeux olympiques ».

Relations en chute libre

Les quatre pays occidentaux boycotteurs ont vu leurs relations avec Pékin se refroidir de façon spectaculaire ces dernières années.

La Grande-Bretagne a également critiqué la Chine pour sa répression à Hong Kong.

Il a mis Pékin en colère l’année dernière en bloquant l’implication du géant chinois de la technologie Huawei dans son déploiement à large bande 5G, après que Washington a soulevé des inquiétudes en matière d’espionnage.

Entre-temps, les relations du Canada avec la Chine ont atteint un creux après l’arrestation de décembre 2018 à Vancouver sur un mandat américain du dirigeant de Huawei, Meng Wanzhou, et la détention par Pékin de deux ressortissants canadiens en réponse.

Tous trois ont été libérés et rapatriés en septembre.

Les relations de Canberra avec Pékin sont en chute libre ces dernières années, la Chine introduisant une série de sanctions punitives sur les produits australiens.

La Chine est en colère contre la volonté de l’Australie de légiférer contre les opérations d’influence à l’étranger, son interdiction des contrats 5G à Huawei et son appel à une enquête indépendante sur les origines de la pandémie de coronavirus.

La récente décision de l’Australie d’équiper sa marine de sous-marins à propulsion nucléaire dans le cadre d’un nouveau pacte de défense avec la Grande-Bretagne et les États-Unis – largement considérée comme une tentative de contrer l’influence chinoise dans la région du Pacifique – a encore plus enragé Pékin.

« Extrêmement inquiet »

Le Premier ministre Boris Johnson a annoncé mercredi le boycott de la Grande-Bretagne au Parlement, mais s’est joint aux trois autres nations pour dire que les athlètes devraient toujours y assister.

« Je ne pense pas que les boycotts sportifs soient raisonnables, cela reste la politique du gouvernement », a-t-il ajouté.

À Ottawa, le Premier ministre Justin Trudeau a annoncé que les responsables canadiens sauteraient également les Jeux, affirmant que son gouvernement était « extrêmement préoccupé par les violations répétées des droits humains par le gouvernement chinois ».

Le leader australien Scott Morrison a fait une annonce similaire plus tôt dans la journée.

D’autres pays évaluent leurs propres mouvements.

Promu

Le Kremlin, cependant, a critiqué la décision des États-Unis, affirmant que les jeux de 2022 devraient être « sans politique ».

Le président russe Vladimir Poutine a déjà accepté l’invitation du dirigeant chinois Xi Jinping à y assister.

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