Jeux olympiques de Tokyo : les boxeurs indiens devront s’adapter rapidement, regardez le coin pour des conseils tactiques, déclare Santiago Nieva


Dans une interview téléphonique à PTI avant le départ des neuf boxeurs qualifiés pour les Jeux olympiques pour Tokyo samedi, le directeur de la haute performance de la boxe indienne, Santiago Nieva, a parlé des nombreux changements qui ont été apportés à l’approche et à la technique des boxeurs pour une sortie olympique réussie. « C’est comme le grand examen final après avoir étudié dur », a déclaré Nieva, un peu nerveux mais surtout excité avant ses propres débuts olympiques, conscient que tout « le bon travail des quatre dernières années ne compterait pas s’il n’y avait pas de médaille à montrer à Tokyo ».

« Un peu tendu, pas tout le temps mais parfois. La plupart du temps, je suis excité parce que c’est comme l’examen final après tout le travail acharné », a déclaré Nieva lorsqu’on lui a demandé ce qu’il pensait de son départ pour Tokyo.

« Ce sont mes premiers Jeux olympiques, j’y étais à Londres 2012 en tant qu’expert du sport, si cela compte pour quelque chose », a-t-il ajouté.

Les neuf boxeurs et le personnel de soutien ont atterri dans la capitale japonaise ce matin et ont autorisé les protocoles de sécurité sanitaire liés au COVID-19 pour entrer dans le village des Jeux en douceur suite aux retards de procédure attendus.

« Tout ce que nous avons fait jusqu’à présent, tout ce sur quoi nous avons travaillé ne sera pas apprécié si nous n’obtenons pas de médaille olympique. J’en suis conscient », a déclaré Nieva.

Avant d’être nommée par la Fédération indienne de boxe en avril 2017, Nieva faisait partie de l’équipe masculine suédoise et a quitté le poste après les Jeux olympiques de Rio.

L’ancien boxeur coq et poids plume de 47 ans a également été manager de l’équipe de boxe argentine et a même représenté le pays lors de la Coupe du monde 1997. Nieva est née en Argentine.

Les cinq boxeurs indiens qui concourront à Tokyo sont le numéro un mondial Amit Panghal (52kg), Manish Kaushik (63kg), Vikas Krishan (69kg), Ashish Choudhary (75kg) et Satish Kumar (+91kg).

Les femmes en lice sont la sextuple championne du monde MC Mary Kom (51 kg), Simranjit Kaur (60 kg), Lovlina Borgohain (69 kg) et Pooja Rani (75 kg).

Nieva est principalement responsable des hommes et il a déclaré que plusieurs aspects de leur jeu se sont considérablement améliorés pour leur donner une chance de remporter une médaille. Les boxeurs indiens n’ont pu remporter aucune médaille aux Jeux de Rio 2016.

« Je pense que nous avons atteint les objectifs d’entraînement que nous nous étions fixés, en particulier avec ce dernier voyage en Italie, nous avons pu enregistrer les séances de sparring que nous voulions », a-t-il déclaré.

Les aspects qui devaient être abordés chez les boxeurs à destination de Tokyo comprenaient l’équilibre sur le ring, les coups de poing tout en étant tenus en corps à corps et la capacité de penser à un plan B sans chercher des idées dans leur coin.

« Le corps à corps était un problème majeur dans la boxe indienne. Nous n’étions pas habitués à faire compter le temps dans les corps à corps. C’était aléatoire et mal exécuté la plupart du temps. Maintenant, je peux dire que le taux de score en corps à corps est 70 à 80% meilleur. L’idée n’est pas de stagner », a-t-il expliqué.

« Aussi, le manque de force en boxe à courte distance, c’était un problème. Par exemple, Amit est un fantastique boxeur à longue distance et nous nous sommes assurés qu’il s’améliore également à courte distance. Il n’est pas le boxeur le plus grand de sa catégorie, il devait donc être meilleur en boxe rapprochée », a-t-il déclaré.

En dehors de cela, Nieva a déclaré que les boxeurs indiens monteraient sur le ring à Tokyo avec un meilleur contrôle de leur esprit.

« Je suis convaincu que ce sera une performance plus forte. Ils doivent prendre le contrôle du centre du ring. Ils ne peuvent pas échapper à cela et s’attendre à gagner. Ils doivent contrôler le rythme, ralentir un peu lorsqu’ils sont en tête. Le déséquilibre problème est également réglé maintenant », a-t-il ajouté.

« Ils doivent réfléchir rapidement et s’adapter rapidement à n’importe quelle situation sans regarder dans le coin pour des conseils tactiques. Nous avons travaillé sur tous ces aspects », a-t-il expliqué.

Et qu’en est-il des incontrôlables, comme la menace COVID-19, qui pèse lourdement sur les Jeux ?

« Nous y sommes confrontés depuis plus d’un an maintenant. Cela ne choque plus personne. Nous nous sommes maintenus dans un bon état d’esprit et avons fait des protocoles de sécurité sanitaire une habitude », a-t-il déclaré.

Avec les Jeux olympiques, qui commencent le 23 juillet, c’est l’achèvement d’un cycle pour Nieva et le directeur de la haute performance féminine Raffaele Bergamasco, qui se sont tous deux rapidement joints à eux.

« Ce fut une course incroyable. J’ai été accueilli dès le premier jour. Mes suggestions et contributions ont été prises dans un bon esprit et j’ai trouvé qu’il était très facile de travailler en Inde. Je peux dire que j’ai eu la chance de travailler en Inde. le pays », a-t-il déclaré.

« Je suis également conscient que personne n’aimera ce que j’ai fait s’il n’y a pas de médaille à Tokyo et je suis convaincu que nous répondrons aux attentes de médailles. Mais même autrement, nous avons fait notre travail du mieux que nous pouvions », il ajouta.

Promu

Né en Argentine, le football est l’autre passion de Nieva et il a récemment tiré le bonheur de Lionel Messi en mettant enfin la main sur un trophée international, la Copa America.

« J’espère que nous pourrons aussi faire quelque chose de grand à Tokyo. Je veux dire, regarder Messi soulever la Copa était tellement de bonheur. Il le méritait parce qu’il avait travaillé si dur. Personne ne le méritait plus que lui », a-t-il déclaré.

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