Jeux olympiques de Tokyo: l’équipe australienne de softball sera les premiers concurrents d’outre-mer à arriver au Japon


L’équipe australienne de softball s’est envolée lundi à destination du Japon, où elle deviendra les premiers concurrents étrangers à arriver pour les Jeux olympiques de Tokyo, en proie aux coronavirus. L’arrivée mardi de l’équipe de 23 joueurs « Aussie Spirit » constitue une étape importante pour les Jeux de Tokyo 2020, qui ont été repoussés d’un an en raison de la pandémie et restent en proie aux craintes virales. L’équipe et le personnel de soutien ont entrepris une série de mesures Covid-19, notamment des vaccinations et des tests PCR rapides 72 heures avant leur départ de Sydney.

« Nous savons que le voyage sera un peu long, nous savons que nous allons subir de nombreux tests Covid », a déclaré le joueur Jade Wall, alors que l’équipe portant un masque se préparait à partir.

« Mais écoutez, nous sommes tous préparés pour cela, nous voulons faire tout ce que nous pouvons pour nous assurer que nous sommes en sécurité lorsque nous y arriverons et que nous sommes en sécurité pendant que nous sommes au Japon également. »

Malgré les sondages d’opinion indiquant l’opposition du public à la tenue des Jeux olympiques cet été, les organisateurs sont catégoriques sur le fait qu’ils iront de l’avant.

Le PDG de Softball Australia, David Pryles, a déclaré que c’était un moment « énorme » pour l’équipe, dont les préparatifs olympiques ont été interrompus par la pandémie.

« Nous n’avons pas joué ensemble depuis février 2020, la finale de l’Australia Pacific Cup à Sydney, il était donc toujours impératif d’y aller tôt pour obtenir les matchs nécessaires en équipe », a-t-il déclaré à l’AFP.

Ils seront basés à Ota City à Tokyo, où ils vivront dans une «bulle» d’équipe pour minimiser le risque de contracter un coronavirus.

Plusieurs régions du Japon, y compris Tokyo, sont sous l’état d’urgence jusqu’à près d’un mois avant la cérémonie d’ouverture du 23 juillet pour lutter contre une quatrième vague d’infections.

‘Rêve de toujours’

Malgré le risque de virus, Pryles a déclaré que tous les joueurs avaient souhaité se rendre au Japon et bénéficieraient d’un soutien important sur le terrain.

« La seule raison pour laquelle (ils) quitteraient l’hôtel est d’aller au stade de baseball et de revenir. Ils auront moins de contacts quotidiens avec le public qu’ils ne le feraient en Australie », a-t-il déclaré.

Le softball n’est pas apparu aux Jeux depuis 2008 et ne sera pas joué à Paris 2024, faisant de Tokyo le seul tir à la gloire olympique pour de nombreux joueurs.

« C’est leur rêve de toute une vie … et je suis vraiment fier de tous leurs efforts pour les amener aussi loin », a déclaré Pryles. « Ces filles ont beaucoup sacrifié. »

L’Australie a remporté des médailles à toutes les compétitions olympiques de softball et espère conserver son record.

Wall a déclaré que l’équipe avait «soif» de succès et n’était pas concentrée sur les conditions inhabituelles qui l’attendaient.

Promu

« Nous savons que nous avons un objectif en tête, et tout le monde est à bord », a-t-elle déclaré aux journalistes à l’aéroport de Sydney.

L’équipe jouera une série d’échauffements contre l’opposition japonaise avant de réduire son effectif à 15. Ils ouvriront leur campagne contre les hôtes le 21 juillet.

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