Jeux olympiques de Tokyo 2020: le relais de la flamme olympique reporté, les Jeux de Tokyo étant suspendus d'un an

Le Japon a reporté mardi le relais de la flamme olympique après le report d'un an des Jeux de Tokyo 2020 sur l'épidémie de coronavirus, prolongeant ce qui a déjà été un voyage difficile pour la flamme de cérémonie. La torche, allumée au début du mois en Grèce, devait commencer sa tournée nationale jeudi à partir de Fukushima, une région dévastée par le tremblement de terre, le tsunami et la fusion nucléaire de 2011. "Le relais de la flamme olympique, qui devait commencer le 26 (mars), ne démarrera pas", a déclaré le président de Tokyo 2020, Yoshiro Mori, aux journalistes.

Mori a déclaré que la flamme resterait à Fukushima pour l'instant, mais il n'était pas clair combien de temps elle y resterait.

COVID-19 a éclipsé les progrès de la flamme après que la cérémonie d'allumage élaborée dans l'ancienne Olympie se soit déroulée sans spectateurs, pour éviter de propager la maladie.

La jambe grecque du relais de la flamme a ensuite été abandonnée lorsque de grandes foules ont assailli l'acteur hollywoodien Gerard Butler alors qu'il allumait un chaudron dans la ville de Sparte.

La flamme est arrivée à un accueil discret dans le nord du Japon devant quelques dizaines de fonctionnaires et d'invités, après que les plans pour inviter 200 écoliers ont été abandonnés.

Il a été exposé au Japon et a attiré de grandes foules, malgré les appels des organisateurs pour éviter les rassemblements de masse à cause du virus.

Mori a déclaré qu'il reconnaissait que la décision de reporter les Jeux serait "très décevante" pour les athlètes.

"J'en suis désolé", a-t-il dit.

"Je sais aussi que les athlètes ont un esprit fort capable de surmonter les difficultés. J'espère qu'ils feront de leur mieux."

Il a déclaré que les Jeux avaient été reportés d'un an plutôt que d'une période plus courte car il n'y avait aucune certitude quant à la fin de la pandémie.

"Il y a beaucoup d'opinions, et il n'y a pas d'accord. Cela prendra-t-il fin dans trois à quatre mois?" il a dit.

"A moins que le coronavirus (pandémie) ne se termine, nous ne pourrons même pas démarrer le relais de la torche", a-t-il ajouté.

"Cette année est hors de la table."

Organisé sous le slogan "Hope Lights Our Way", le relais de la flamme a été considéré comme un élément clé de la tentative de mettre en valeur la récupération dans des parties du nord-est du Japon dévastées par la catastrophe de 2011.

Mori a souligné ses propres problèmes de santé – on lui a diagnostiqué un cancer – comme preuve que les difficultés peuvent être surmontées.

«Nous n'avons pas d'autre choix que d'avoir de l'espoir. J'ai moi-même souffert d'un cancer … Mais j'ai été sauvé par un nouveau médicament. Je suis ici, autorisé à vivre.

"Espérons pour ces choses."

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