Hockey qualificatif: les hommes de l'Inde affrontent la Russie et la bataille est difficile pour les femmes contre les Etats-Unis

Les deux équipes indiennes disputeront deux matchs consécutifs contre la Russie et les États-Unis vendredi et samedi. Les vainqueurs cumulés à la fin de la qualification de deux matches (hommes et femmes) obtiendront leur place aux Jeux de 2020 à Tokyo.

Sur papier, les hommes indiens, classés cinquième au monde, devraient avoir une défaite contre les Russes.

Mais l’entraîneur Graham Reid est bien conscient du fait qu’un mauvais jour au pouvoir peut ruiner le rêve olympique de l’Inde. La complaisance est donc une chose que les hommes indiens ne peuvent se permettre dans les deux prochains jours.

La plus grande amélioration dont les hommes indiens ont été témoins sous Reid au cours des 12 derniers mois est la structure défensive.

Avec Surender Kumar et Harmanpreet Singh, membre de l'équipe vainqueur de la Coupe du monde junior, la défense indienne a été solide ces derniers temps.

Le retour de Rupinder Pal Singh et Birendra Lakra.

Rupinder, dont la carrière a été minée par des blessures, a retrouvé sa vigueur après avoir été exclu du groupe à la suite du mauvais spectacle de l'Inde aux Jeux asiatiques de 2018.

Ce rebut a presque coûté sa carrière à Rupinder avant qu'il ne reprenne confiance en lui et ne fasse son retour dans l'équipe pour les qualifications olympiques ici.

L’expérimentée Birendra Lakra, qui a remplacé Varun Kumar après une blessure à l’épaule et au biceps droit, est un autre joueur à surveiller dans la ligne de fond indienne.

Le milieu indien sera piloté par le skipper Manpreet en compagnie de Hardik Singh, Nilkanata Sharma et Vivek Sagar Prasad, tandis que Mandeep Singh, Akashdeep Singh, SV Sunil, Ramandeep Singh, Lalit Kumar seront chargés de marquer. Upadhyay et Simranjeet Singh.

Le but indien sera en sécurité sous les ordres du vétéran PR Sreejesh et Krishan Bahadur Pathak.

Alors que les hommes s'attendent à une sortie facile contre les Russes, le scénario est complètement différent pour les femmes car elles affrontent le no mondial. 13 États-Unis contre qui ils ont un bilan lamentable 4-22 victoire-perte.

Mais les records passés importent peu dans le sport professionnel et l’équipe féminine indienne actuelle, dirigée par Rani Rampal, est une tenue bien améliorée par rapport à leurs prédécesseurs.

Pour les femmes indiennes, outre la skipper Rani, le dragflicker Gurjit Kaur, le jeune attaquant Lalremsiami et le gardien Savita détiennent la clé de la fortune de l'équipe.

En plus de gérer les États-Unis, ils doivent également gérer la pression de la foule, car c'est la première fois qu'ils auront l'occasion de jouer devant un stade rempli de 16 000 spectateurs, le stade de Kalinga.

L'entraîneur en chef de l'équipe féminine indienne, Sjoerd Marijne, a exprimé sa confiance en affirmant que ses pupilles sont prêtes pour la compétition. "Nous sommes vraiment excités. Ce sont les deux matches que nous avons attendus toute l'année. Nous savions que nous devions jouer ces matches, mais nous ne savions pas si nous jouions à la maison ou à l'extérieur et contre qui. Nous nous sommes bien préparés. Le moment est là et nous sommes prêts ", a-t-il déclaré.

Le capitaine indien Rani a fait écho au sentiment de son entraîneur. "Notre premier objectif pour nous qualifier pour les Jeux olympiques était les Jeux asiatiques, mais nous ne pouvions malheureusement pas le faire. Dès que les Jeux asiatiques ont pris fin, nous nous sommes concentrés sur ces matches", at-elle déclaré.

"Tout au long de l'année, nous avons attendu et préparé ces deux matches. Nous sommes ravis de jouer devant un immense public." Je ne pense pas que nous serons sous pression. Au coup de sifflet, nous nous concentrons sur ce que nous devons faire. C’est à nous de décider de la façon dont nous rassemblerons la foule ", a ajouté Rani.

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