Grand Prix du Mexique: Sebastian Vettel Hands Ferrari Boost, Lewis Hamilton Edges Nico Rosberg

Le quadruple champion a été le plus rapide avec un meilleur tour en une minute et 19,790 secondes, soit 0,004 seconde de moins que Hamilton qui avait trois dixièmes de seconde d'avance sur son coéquipier Mercedes, Nico Rosberg.

S'il peut conserver cette vitesse et cette forme, Vettel pourrait non seulement influer sur le résultat de la course de dimanche à l'Autodromo Hermanos Rodriguez, mais également jouer un rôle clé dans l'issue du duel de championnat opposant le Britannique et l'Allemand.

"Oui, bien sûr, je suis heureux, mais nous sommes vendredi et il est peut-être trop tôt pour parler ainsi", a déclaré Vettel.

"Je pense que nous devons être réalistes. Je ne pense pas que Lewis ait fait le meilleur des tours aujourd'hui. Cela ne semblait pas particulièrement beau, alors je pense qu'il en a un peu plus dans sa poche, alors soyons réalistes.

"Mais si nous pouvons refaire cela et être de nouveau ici, à l'avant, je le prendrai. Ce fut une bonne journée pour nous. Nous avions le rythme et nous n'avons eu aucun problème."

Le retour inattendu de Vettel dans les airs du circuit en haute altitude a créé la perspective que Ferrari joue un rôle dans le résultat de la course et, éventuellement, fende les deux pilotes Mercedes.

Rosberg se lance dans la course avec une avance de 26 points et il reste trois courses sachant que s'il remporte dimanche, il pourra remporter son premier titre si Hamilton ne marque pas plus d'un point.

Trois fois champion du monde en titre, Hamilton a tenté à trois reprises de battre le temps de Vettel sans succès, mais a fait un travail stable tout au long de la journée.

Les deux pilotes Mercedes ont été bloqués dans des préparatifs de course intenses avec leurs équipes de course alors qu'ils se concentraient sur les réglages et sur les pneus.

Kimi Raikkonen a approuvé l’amélioration de l’équipe italienne en inscrivant le quatrième meilleur temps de la seconde Ferrari, à 0,469 seconde de retard, devant l’Australien cinquième au classement, le Red Bull.

Ricciardo a reconnu qu'il était peut-être plus difficile pour Red Bull d'impressionner sur le circuit mexicain que lors d'autres événements récents.

"Ce n'est peut-être pas facile, mais les courses précédentes ont montré que tout pouvait arriver et que si nous pouvions tirer le meilleur parti des pneus, nous pouvions en rester là. Je suis sûr que nous serons rapides en fin de course."

Interrogé sur son rôle éventuel en tant que «roi fabricant», il a déclaré qu'il n'avait aucune intention de penser à cela et qu'il se concentrerait sur une course difficile, comme d'habitude.

"Je vais traiter la même chose comme toujours et faire la course à fond", a-t-il déclaré. "Le championnat sera réglé sur les 21 courses et c'est ce qui va se passer. Voyons voir."

Nico Hulkenberg a terminé sixième pour Force India devant Max Verstappen lors du deuxième Red Bull, l'adolescent néerlandais plaçant ses meilleurs tours sur des pneus intermédiaires alors que la plupart de ses rivaux couraient sur des super tendres.

Valtteri Bottas a terminé huitième pour Williams devant les deux Espagnols, Carlos Sainz de Toro Rosso et le double champion Ferando Alonso de McLaren-Honda.

Le patron de l’équipe Williams, Frank Williams, n’était pas au Mexique, il est resté à l’hôpital en Angleterre, où il se remettrait probablement d’une pneumonie. Sa fille Claire Williams, chef adjointe de l'équipe, était également absente après avoir décidé de rester avec lui.

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