Grand Prix de Singapour: Sebastian Vettel termine au sommet alors que Ferrari domine le podium

Sebastian Vettel, de Ferrari, a mis fin à sa sécheresse qui a duré un an sans victoire au Grand Prix de Singapour dimanche, en maîtrisant un circuit brumeux pour remporter un cinquième triomphe record dans la cité. L'Allemand a été poursuivi à la maison par son coéquipier Charles Leclerc, qui a débuté en pole, mais qui a perdu la tête du quadruple champion du monde après s'être arrêté aux stands, et Max Verstappen de Red Bull, qui a terminé troisième. "C'était un appel très tardif au ravitaillement et j'ai tout donné dans le virage. J'ai été surpris de prendre la tête et il était difficile de gérer les pneus mais nous avons contrôlé le contrôle jusqu'à la fin", a déclaré Vettel aux journalistes.

Le leader du championnat, Lewis Hamilton, a terminé quatrième mais a prolongé son avantage sur son compatriote Valtteri Bottas à 65 points, avec six courses à disputer, le Finlandais terminant cinquième.

La course a bien débuté, les six premières places conservant leur place sur la grille malgré que Vettel ait exercé une énorme pression sur Hamilton, deuxième, dans le premier tour.

Alors que quelques pilotes changeaient de position plus loin dans le peloton, les pionniers maintenaient un écart d'une seconde l'un de l'autre alors que Leclerc ralentissait le pas pour que ses pneus tendres durent aussi longtemps que possible.

Ferrari et Red Bull ont été les premières des grandes équipes à proposer leurs voitures pour les arrêts aux stands. Vettel et Verstappen ont été équipés de pneus durs plus durables au 20e tour, suivis de Leclerc au tour suivant.

Leclerc, cependant, a été consterné de laisser les puits derrière Vettel.

Hamilton est resté sur la bonne voie en tête pour s’efforcer de creuser un écart assez important pour conserver la tête quand c’était son tour d’entrer.

Mais Vettel, Leclerc et Verstappen tournaient beaucoup plus vite que Hamilton et lorsque le Britannique s’arrêta finalement sept tours après ses rivaux, il se retrouva loin au quatrième rang.

Le seul espoir de victoire de Hamilton était de capitaliser sur les pneus dégradés de ses rivaux en fin de course.

Cependant, trois périodes de voitures de sécurité – lorsque George Russell et Sergio Perez se sont arrêtés sur la piste et que Daniil Kvyat est entré en collision avec Kimi Raikkonen – ont laissé à l’avant trois suffisamment de temps pour refroidir leur jeu.

Leclerc malheureux

Ferrari sera ravie d'avoir enregistré un doublé sur un circuit où on ne s'attendait pas à ce qu'il monte sur le podium.

Leclerc était mécontent de la stratégie des stands qui a anéanti ses espoirs de triplé après des victoires en Belgique et en Italie.

"Je ne ferai rien de stupide, je veux que nous finissions un-deux", a déclaré Leclerc à Ferrari à la radio lorsqu'il se trouvait derrière la deuxième voiture de sécurité. "Je ne pense pas que ce soit juste."

Le coéquipier Red Bull de Verstappen, Alex Albon, Lando Norris de McLaren, Pierre Gasly de Toro Rosso, Nico Hulkenberg de Renault et Antonio Giovinazzi d’Alfa Romeo complètent le top dix.

Le smog des incendies de forêt en Indonésie voisine a enveloppé Singapour au cours de la semaine dernière et la qualité de l'air s'est détériorée dimanche à des niveaux malsains avant la course.

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