Grand Prix de Russie: Valtteri Bottas revendique sa première victoire pour Mercedes devant Sebastian Vettel

La première victoire du populaire Bottas a été chaleureusement accueillie par ses coéquipiers et le paddock, Hamilton l’étreignant après qu’il ait sauté dans les bras de son équipage et Vettel participant à la réception, le président russe Vladimir Poutine était également présent pour félicitations et remise des prix.

"La peine d'attendre!" a déclaré l'infaillible Bottas dans un style sobre typique après être revenu à la maison à seulement six dixièmes de seconde d'avance sur Vettel au drapeau.

Max Verstappen, adolescent néerlandais, a terminé cinquième pour Red Bull, devant le Mexicain Sergio Perez et son coéquipier Esteban Ocon, l'Allemand Nico Hulkenberg de Renault et le Brésilien Felipe Massa de Williams.

Ce résultat a permis à Vettel de se classer au premier rang du classement des pilotes avec 86 points, contre 73 pour Hamilton et Bottas, troisième avec 63 points. Mercedes mène la course au titre des constructeurs avec 136 points à Ferrari sur 135 après quatre manches du championnat de cette année.

Bottas est devenu le cinquième vainqueur de la Finlande en Formule 1, après Keke Rosberg, Mika Hakkinen, Kimi Raikkonen et Heikki Kovalainen, le dernier du pays nordique à avoir triomphé au Grand Prix de Hongrie en 2008.

'C'est le jour de Valtteri'

Vettel était apparemment aussi heureux pour Bottas que s'il s'était gagné lui-même.

"J'ai tout essayé pour l'attraper et j'ai pensé qu'il y aurait une opportunité dans le dos droit", a déclaré l'Allemand.

"Je pensais que je pouvais le faire, mais je n'étais pas sûr de ce que Felipe Massa ferait et j'ai fini par perdre. Cela n'a pas d'importance. Cependant, de grandes félicitations à Valtteri. C'est sa journée."

Raikkonen a déclaré: "J'ai eu un début de saison difficile, mais cette semaine a été un pas en avant, mais nous ne terminons toujours que troisième. Nous allons donc continuer d'essayer."

Lors d'une douce journée de printemps au bord de la mer Noire, le double champion Fernando Alonso a pris une retraite instantanée avant le début lorsque l'Espagnol a abandonné sa gênante McLaren Honda.

Cela a retardé le départ pour un tour de formation supplémentaire avant que Bottas ne fasse son escapade exaltante.

Presque immédiatement, le Français Romain Grosjean de Haas est entré en collision avec la Renault du Britannique Jolyon Palmer au deuxième virage. Les voitures se sont écrasées violemment pour déclencher un arrêt sous pavillon rouge et une intervention de Safety Car.

Après un arrêt de six minutes, Bottas était plus fort au départ lorsque la voiture de sécurité est arrivée et il a dominé, laissant 3.1 secondes d'avance sur Vettel au 10e tour. Hamilton, quatrième, a lutté contre des problèmes de puissance intermittente et de surchauffe. .

Ricciardo a été un autre départ anticipé après seulement sept tours avec des problèmes de freins.

Au 18e tour, Bottas contrôlait les événements avec une avance de 4,5 secondes et les quatre premiers étaient séparés de moins de 14 secondes.

Les positions de tête sont restées inchangées jusqu’aux ravitaillements, où Bottas a été le premier à être qualifié pour les super-softs, suivi de Raikkonen et Hamilton, Vettel en tête du tour 27 au tour 34, où il a finalement pris ses marques.

Cela a permis à Bottas de reprendre l’initiative, mais une erreur a été commise lors du virage 13, tour 38, alors qu’il était sérieusement bloqué et qu’il évitait de peu le mur, a rappelé Vettel, pris dans des pneus plus frais.

N'ayant besoin d'aucune seconde invitation, l'Allemand a réduit l'écart à 1,5 seconde à 10 tours de la fin, mais Bottas a décroché sa première victoire émouvante et bien accueillie lors de son 81ème Grand Prix.

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