Grand Prix de Belgique : Max Verstappen remporte le Grand Prix pluvieux, la course la plus courte de l’histoire

Max Verstappen de Red Bull est devenu le vainqueur du Grand Prix de Belgique dévasté par la pluie avec seulement deux tours bouclés derrière une voiture de sécurité sur un circuit de Spa-Francorchamps détrempé et dangereux. Le poleman Verstappen s’est vu attribuer un demi-point, ce qui l’a placé à trois points de Lewis Hamilton au championnat des pilotes après la course la plus courte de l’histoire de la Formule 1. George Russell de Williams a pris la deuxième place avec la Mercedes de Hamilton en troisième après la 12e manche de la saison – tous les 14 kilomètres de celle-ci. Les organisateurs ont finalement donné le feu vert pour un départ lancé derrière une voiture de sécurité à 18h30 heure locale (16h30), trois heures et demie après le départ prévu à 15h00.

Mais après quelques tours avec le spray volant, la course a été arrêtée avec des conditions jugées trop difficiles sur la piste où le pilote de Formule 2 Anthoine Hubert a perdu la vie en 2019.

Les signes étaient de mauvais augure dès le début de l’après-midi dans la forêt ardennaise lorsque le coéquipier Red Bull de Verstappen, Sergio Perez, a fait de l’aquaplanage en route vers le départ initial aux Combes.

Au final, les qualifications de samedi se sont avérées cruciales, comme l’a reconnu Verstappen.

« Maintenant, avec le recul, il était important d’obtenir la pole position – mais c’était dommage de ne pas faire de bons tours », a déclaré le pilote néerlandais né en Belgique.

« La visibilité était très faible. C’est une victoire mais pas vraiment dans le bon sens », a-t-il ajouté.

Il a rendu hommage aux 75 000 fans inconditionnels de parapluie, certains mangeant des chips détrempées et de la mayonnaise, mais la plupart d’entre eux bravant les conditions pour soutenir leur favori local.

« Merci aux fans de rester ici toute la journée. Dans le froid et la pluie. Ce sont les plus grands gagnants aujourd’hui », a déclaré Verstappen.

Russell célébrait son premier podium en F1 lors de son 50e week-end de course.

« Nous n’obtenons pas souvent de récompense pour une bonne qualification mais aujourd’hui nous l’avons absolument fait », a rayonné le Britannique.

– ‘Désolé pour les fans’ –

« Je suis vraiment désolé pour les fans aujourd’hui, ce n’est évidemment la faute de personne, mais les fans ont été formidables aujourd’hui », a déclaré Hamilton, septuple champion du monde.

La première tentative de course a eu lieu une demi-heure après l’heure officielle de départ avec la voiture de sécurité menant prudemment les 19 voitures restantes dans un tour de formation.

Mais avec des pilotes comme Lando Norris de McLaren se plaignant du manque de visibilité, le drapeau rouge a été levé, signalant une suspension de la procédure de départ.

« Il n’y a aucun moyen. Nous ne pouvons pas courir », a déclaré Fernando Alonso d’Alpine.

De fortes pluies persistantes ont forcé un nouveau retard indéfini.

Les organisateurs surveillaient anxieusement leurs moniteurs météo et le ciel pour une pause météo notoirement agitée sur le majestueux circuit.

Près de deux heures après le départ prévu, la pluie n’avait toujours pas cessé.

Malgré d’énormes progrès en matière de sécurité automobile, les organisateurs auront veillé à ce que les conditions soient suffisamment sûres pour reprendre dans l’une des escales les plus exigeantes de la F1.

Pendant le retard, les conducteurs se sont occupés de remplir l’attente de différentes manières – Russell se rendant sur Twitter, Antonio Giovinazzi faisant une sieste sur des caisses Alfa Romeo et Daniel Ricciardo menant une vague mexicaine dans le stand de la voie des stands.

Les officiels de la piste ont joué à la pétanque sur une aire de ruissellement en gravier.

Et Sebastian Vettel, le quadruple ancien champion du monde d’Aston Martin, a montré une touche soignée dans un match de football à deux contre une sélection Haas dirigée par Mick Schumacher dans les stands.

Il y a trente ans, sur le même circuit, le père de Schumacher, Michael, a fait ses premiers pas sur la route pour devenir une légende de la F1, en récupérant un disque de rechange pour Jordan lorsque le pilote français de l’équipe, Bertrand Gachot, était par ailleurs engagé à purger une peine de prison pour voies de fait.

Pendant ce temps, les mécaniciens de Red Bull étaient occupés à réparer la voiture de Perez et après un dialogue détaillé entre Red Bull et les commissaires de course, l’équipe a été informée que Perez pourrait concourir à l’arrière de la grille.

La voiture du Mexicain étant miraculeusement réparée, tout ce dont lui et les autres avaient besoin était une course pour la conduire.

Un camion de nettoyage d’eau verte avec des rouleaux géants a émergé de la pénombre, laissant espérer un changement de vitesse dans la colère.

Promu

Puis l’annonce de la course est arrivée, provoquant une vague d’activité avec des équipes se précipitant pour se préparer à la course et une énorme acclamation de la part des fans patients.

Mais leur joie sera de courte durée avec le retour des voitures dans la pitlane pour la nuit.

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