GP mexicain: Lewis Hamilton remporte le Grand Prix du Mexique, mais attend son sixième titre

La victoire de Hamilton n’était que sa deuxième pour elle depuis la pause estivale européenne de la Formule 1 en août, sa deuxième au Mexique et sa 83e carrière, mais c’était aussi la 100e victoire de Mercedes en F1 et prolongeait sa course à 30 courses.

Il semble désormais certain de remporter son sixième titre au Grand Prix des États-Unis à Austin, au Texas, où il n'aura besoin que de quatre points.

"C'était pour Bono!" a déclaré Hamilton lors de son tour de ralentissement en faisant référence à son ingénieur de course absent Peter Bonnington.

"C'est un résultat incroyable aujourd'hui et je dois remercier notre équipe. Nous sommes venus ici en retrait, mais nous avons réussi."

Après avoir remporté ses deux derniers titres au Mexique sans même monter sur le podium, il était ironique que Hamilton gagne, mais sache qu'il doit attendre un sixième couronnement.

Bottas, qui a survécu à une lourde chute en qualifications samedi, a déclaré: "Compte tenu de ce qui s'est passé hier, c'est un bon résultat … Je ne pense pas que nous aurions pu faire beaucoup plus."

Hamilton a ajouté: "Cela ne me dérange pas de ne pas remporter le titre ici. Je peux attendre. J'adore la course et je suis heureux de prendre chaque course comme elle se présente."

Vettel, quatre fois champion, a déclaré: "Ce fut une longue course sans pause, mais je pense que Lewis réalisait sa plus grande partie de son deuxième relais. Je suis heureux, mais nous aurions pu avoir une stratégie plus précise."

La course a débuté dans des conditions chaudes et sèches. Leclerc a réussi à s'éloigner de sa septième pole, devant Vettel, alors que Ferrari profitait de son lock-out au 65e rang du premier rang, doublé de la pénalité de qualification de Verstappen.

Le Néerlandais, énervé par sa rétrogradation de pôle samedi pour avoir ignoré les drapeaux jaunes lorsque Bottas s’est écrasé, a pris un départ agressif et, alors que Hamilton se remettait du sifflet perdu par Vettel, il a eu raison du virage 2.

Les deux pilotes ont dû reprendre le contrôle et, après une autre excursion hors circuit, se rallier à la cinquième et à la huitième places respectivement. Leur malheur a été un gain pour Albon et Sainz, qui ont pris les troisième et quatrième places avant que Hamilton ne les sépare lorsqu'il a dépassé l'Espagnol au quatrième tour.

"Les pneus sont morts"

À ce moment-là, la première intervention de sécurité virtuelle (VSC) visant à nettoyer les débris avait été complétée et suivie d'une nouvelle explosion de fureur de «Max fou» lorsqu'il s'est précipité dans Bottas et s'est fait piquer.

Cela a conduit son pneu arrière droit à tomber du volant – et un arrêt au stand qui lui a permis de rejoindre le 20ème et dernier but, passant de mediums à durs.

Avant le match aller, Leclerc disposait de 2,3 secondes d'avance sur Vettel. Ferrari a réagi à la décision prise par Red Bull, un tour plus tôt, de faire venir Albon comme nouveau médium. Les Monégasques, engagés ainsi dans une stratégie à deux volets, rejoignent le quatrième, derrière Vettel, Hamilton et Bottas.

Dans une série de stratégies variées, Hamilton a lutté contre l'usure des pneus arrière pour rester près de Vettel. Bottas a perdu 7,2 secondes au troisième tour au 24e tour, avant que le champion ne fasse un match nul contre un pneu dur.

Plus de 10 tours plus tard, Bottas s'empare de Vettel, Leclerc reprenant l'avance devant Hamilton, mais faisant face à un deuxième arrêt.

"Mes pneus avant sont morts", s'est plaint Leclerc, peu avant un deuxième arrêt très lent au 44e tour en 6,2 secondes.

Il a terminé cinquième, terminant quatrième quand Albon a marqué 2,5 points tandis que Hamilton menait la course, tous les coureurs de tête portant des pneus durs de tous âges à l'approche des derniers tours.

Moins de six secondes séparaient les quatre premiers avec 14 tours à faire avec Vettel, Bottas et Leclerc à la poursuite de Hamilton. Une finition spectaculaire, régie par l'usure des pneus, était à prévoir.

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