GP d’Émilie-Romagne: Lewis Hamilton capitalise sur le malheur de Valtteri Bottas à Imola pour assurer le record de Mercedes


Lewis Hamilton a profité de sa chance pour mener son coéquipier Valtteri Bottas à la maison lors du Grand Prix d’Émilie-Romagne dimanche, alors que Mercedes a scellé un septième triomphe consécutif au championnat des constructeurs. Le six fois champion a profité de la mauvaise fortune du poleman Bottas en ramassant un sol endommagé par des débris pour gagner avec une conduite tactique presque parfaite et le tour le plus rapide d’une course dramatique et remplie d’incidents à Imola. Hamilton s’est remis d’un mauvais départ, quand il est tombé à la troisième place, pour riposter avec un long premier relais et l’aide d’une intervention opportune de Virtual Safety Car (VSC) pour prendre la tête lors d’une journée mémorable pour les «  flèches d’argent  ».

Daniel Ricciardo a terminé troisième pour Renault devant Daniil Kvyat d’Alpha Tauri et Charles Leclerc de Ferrari après que Max Verstappen se soit échappé de la course dans sa Red Bull dans les dernières étapes. Il n’a pas été blessé.

Sergio Perez a terminé sixième pour Racing Point, Carlos Sainz a terminé septième devant son coéquipier McLaren Lando Norris et les deux Alfa Romeos de Kimi Raikkonen, dans sa 325e course de Grand Prix, et Antonio Giovinazzi.

C’est la 93e victoire record de Hamilton dans une course qui lui a permis de boucler 5000 tours en tant que leader de la course. Le doublé Mercedes a non seulement assuré le titre par équipes, mais a également permis à un pilote Mercedes de remporter le championnat des pilotes.

«Ce fut une course épuisante, a dit Hamilton.

«La vitesse à laquelle nous avons dû aller après un départ médiocre – elle est tout simplement écrasante maintenant parce qu’il y a tellement de gens dans l’équipe qui sont des héros méconnus.

« Je suis éternellement reconnaissant d’en faire partie et c’est toujours comme la première fois. »

Le patron de l’équipe Mercedes, Toto Wolff, a déclaré: « Je ne suis pas tellement dans les chiffres, mais c’est quelque chose dont je dois être fier – tant que nous pouvons rester énergiques et motivés, je pense que nous pouvons le pousser pour toujours. Nous sommes impatients. à un nouveau défi. « 

– ‘Situation terminale’ –

Bottas a déclaré: « Les dégâts ont eu un grand effet pour moi aujourd’hui – tout à coup, hors du virage sept au deuxième tour, il y avait des débris. J’ai essayé de ne pas l’écraser, mais cela a rendu la voiture difficile à conduire. »

Ricciardo a dit que c’était « bizarre. Je pensais que la quatrième était le mieux que je pouvais faire! »

Par un après-midi d’automne presque parfait avec des températures de 18 et 25 degrés pour l’air et la piste, Bottas a pris un départ tout aussi brillant depuis sa 15e pole tandis que Verstappen a dépassé Hamilton pour la deuxième.

Au neuvième tour, après un excellent départ, Pierre Gasly est appelé pour retirer son Alpha Tauri de la cinquième place. « Nous avons une situation terminale, nous devons boxer et nous retirer », a déclaré l’équipe, citant une fuite de liquide de refroidissement.

Verstappen est arrivé au 19e tour, libérant Hamilton. « Je vais accélérer le rythme, ne m’arrêtez pas, » claqua-t-il alors que Bottas s’opposait, revenant deuxième.

Le champion a réalisé les tours les plus rapides successifs pour mener de 25 secondes avant que Mercedes ne dise à Bottas que son sol a été endommagé.

Bottas a ensuite glissé large à Rivazza et Verstappen a saisi sa chance de prendre la deuxième place. Avec 16 tours à faire, le Néerlandais a commencé sa poursuite après Hamilton, qui menait par 14 secondes.

Sa charge était bientôt terminée. Au 51e tour, sa voiture est tombée en panne – apparemment en raison d’une crevaison instantanée à l’arrière droit – alors qu’il a freiné et qu’il a perdu le contrôle, s’écrasant dans un bac à gravier et hors de la course. «Quelque chose s’est cassé sur la voiture», dit-il.

Une période complète de voiture de sécurité s’est ensuivie, au cours de laquelle Bottas et Hamilton se sont affrontés, avant que Russell ne s’écrase, tout en tissant pour réchauffer ses pneus derrière la voiture de sécurité.

« Je ne sais pas quoi dire », a-t-il dit à Williams.

Tout ce drame a laissé Hamilton mener Bottas, lorsque la voiture de sécurité est arrivée, pour un tir de six tours vers le drapeau dans lequel l’infortuné Albon a tourné, tout en défendant contre Perez.

Promu

Il a dénoncé et est tombé au 15e et dernier alors que les «flèches noires» ont terminé avec un autre triomphe un-deux.

La Formule 1 fait une pause le week-end prochain avant de revenir pour le Grand Prix de Turquie le 15 novembre, où Hamilton pourrait remporter une septième couronne de pilotes.

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