GP allemand: Nico Rosberg reste devant Lewis Hamilton

Nico Rosberg s'est réjoui de son retour dans son pays natal en devançant son coéquipier Mercedes au championnat. Lewis Hamilton lors des essais libres du vendredi pour le Grand Prix d'Allemagne.

L’allemand en forme était le plus rapide de la séance du matin de trois dixièmes de seconde et a dominé la journée d’ouverture, répétant l’exploit de quatre dixièmes de l’après-midi avec une démonstration sans faille de la précision sur la piste technique de Hockenheim.

Cinq jours à peine après avoir perdu la tête du championnat cette année pour la première fois, le rebond a été parfait pour le pilote Mercedes, âgé de 31 ans.

Rosberg a réussi un meilleur tour en une minute et 15,614 secondes lors de la deuxième séance, devançant Hamilton de 0,394 seconde devant le quadruple champion Sebastian Vettel de Ferrari.

Mais Rosberg n’a pas eu l’impression de penser qu’il pourrait facilement se qualifier pour la pole position samedi.

"Je ne pense pas que mon coéquipier a poussé, nous n'avons donc pas vu ce qu'il pouvait faire et je m'attendais à un combat beaucoup plus difficile demain. Mais c'est un bon début de week-end", a déclaré Rosberg.

"Et c'est un plaisir de revenir à Hockenheim, sur cette piste historique." L'asphalte est vieux, le fonctionnement des pneus est donc complètement différent de celui de la Hongrie, où il était si neuf.

"Ici, c’est beaucoup plus vif et plus difficile, mais en général notre voiture a bien fonctionné aujourd’hui.

"Cela dit, nous étions très rapides vendredi en Hongrie, mais samedi et dimanche, tout le monde était très proche. C'est donc un avertissement pour ne pas être trop excité."

Hamilton a déclaré: "Le vendredi a été très froid. Le temps a été clément et la piste est agréable.

"C'est la surface d'origine, donc c'est beau, cahoteux et plein de caractère."

Il a dit qu'il avait eu du mal à trouver l'équilibre lors de la deuxième séance d'essais.

"Ce n'était pas aussi bon et nous avons quelques petites choses à regarder mais je suis sûr que nous pourrons les résoudre pour demain." Ce fut une journée simple sans surprises.

Le directeur technique de Mercedes, Paddy Lowe, a révélé que l’équipe devait compromettre le programme de Hamilton car il avait reçu deux réprimandes pour avoir dépassé les limites de la piste.

"Il y avait un peu de stress cet après-midi avec la direction de la course concernant les limites de T1. Nous avons donc fait des compromis pour nous assurer qu'il en évite une troisième."

Max Verstappen, adolescent néerlandais, a terminé quatrième devant son coéquipier australien Daniel Ricciardo et le champion 2007, Kimi Raikkonen, sixième pour Ferrari.

Un autre Allemand, Nico Hulkenberg, a réagi après avoir été septième à bord de son Force India à moteur Mercedes, devant le champion 2009 Jenson Button de McLaren Honda, parti en début d’après-midi en raison de problèmes de vision.

Button s'est rendu au centre médical du circuit pour se plaindre d'irritation des yeux. De là, il a été transféré à l'hôpital de Mannheim.

Après un contrôle au cours duquel "un corps étranger a été retrouvé et enlevé", il s'est fait dire que son œil allait bien et il est retourné à la piste.

"Tout va bien pour demain", a déclaré Button sur son compte Twitter.

Le Mexicain Sergio Perez a terminé neuvième de la deuxième édition de Force India et l’Espagnol Fernado Alonso, deux fois champion, a été dixième pour McLaren.

Hamilton mène Rosberg de six points au championnat après avoir complété un tour du chapeau de victoires lors du Grand Prix de Hongrie dimanche dernier.

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